viernes, 19 de julio de 2019


Text and Indicated Photos : José Manuel Serrano Esparza

                                                                                                     Photo: Robert Capa © ICP New York has been able to find the location of two more pictures made by Robert Capa on September 5, 1936.

                                                                                                             © José Manuel Serrano Esparza

                                                                                                       Photo: Robert Capa © ICP New York

                                                                                                          © José Manuel Serrano Esparza

We have discovered that they were made in the Finca of Villa Alicia, beside the Cortijo of Villa Alicia, located approximately 1 km and 200 meters from the roundabout joining the CP-45 way and the old N-432 Granada-Badajoz way.

They are two 18 x 24 cm vintage prints on photographic paper, donated in 1992 to the International Center of Photography in New York by Cornell Capa and his wife Edie Schwartz, and that were made from the original negatives belonging to one of the 24 x 36 mm format black and white Eastman Kodak Panchromate Nitrate film featuring a Weston 32 sensitivity (roughly equivalent to ISO 40) exposed by Robert Capa on September 5, 1936 with his Leica II (Model D) serial number 90023 coupled to a 4 elements in 3 groups Leitz Elmar 50 mm f/3.5 serial number 133594, designed by Professor Max Berek in Wetzlar (Germany).

These two photographs are very important because they are part of the series of images made by Capa next to the Cortijo of Villa Alicia and whose location we discovered nine years ago, in May of 2010 :

                                                                                                     Photo: Robert Capa © ICP New York                                                                                                               

                                                                                                           Photo: Robert Capa © ICP New York

                                                                                           © José Manuel Serrano Esparza 

Therefore, let´s see the huge significance of these two images belonging to the series of pictures made by Capa to a whole family fleeing from the Cortijo of Villa Alicia :

                                                                                                       Photo: Robert Capa © ICP New York

A) Photograph made by Capa a few meters before reaching the Cortijo of Villa Alicia, shooting his Leica II (Model D) from a very near distance to a roughly 60 year old woman wearing black clothes and silks, mounted on a white donkey and appearing on the left of the image.

This old woman is holding an exceedingly young blonde child ( being approximately one year and a half old and probably her grandson), with her left hand, while taking the animal´s reins (visible in the lower left area of the image) with her right one.

Capa, always paying heed to details making a difference, clearly perceives the stark contrast between the countenance of the old woman (visibly distressed, very upset and with a haunting gaze, because she is bound to run away and leave behind everything she has, her dwelling, her remembrances and many decades of strenuous effort from dusk to dawn, without being able to foresee her future and her family´s one) and the relaxed face of the child, looking at Capa with curiosity, utterly alien to what is happening.

Also in the left half of the image , behind the old woman and her grandson, you can see an approximately 16 year old young boy, clad in a black beret, advancing mounted on another donkey, likewise with an anxious countenance and holding a roughly three year old little girl who is turning her head to the left.

And on the right half of the image can be distinctly seen an around 20 years old alone man riding a horse and also fleeing from the Cortijo of Villa Alicia, following the same direction as the rest of persons appearing in the picture.

From a photographic viewpoint, the image bears Capa´s unmistakable hallmark ; he is at the suitable place, at the adequate moment and approaches as much as possible to subjects.

The Hungarian photojournalist from Jewish descent shoots his 24 x 36 mm format Leica II (Model D) rangefinder camera, probably at f/8, trying to obtain the widest sharpness area feasible, greatly attaining it, though because of the huge proximity from which Capa gets the picture, the old woman and her grandson (who are the closest people to the Leitz Elmar 50 mm f/3.5 lens) appear slightly out of focus, unlike the faces of the two young men advancing behind her, showing a bit more accurate focus.

On the other hand, this image made by Capa features once more a further highly meaningful aspect, typical in him, in addition to a not perfect focus (since it is an instinctive and very fast shot made with his Leica) and that Marc Riboud — one of the most important photojournalist ever, who also used Leica rangefinder cameras — often commented to Cornell Capa in New York throughout decades : the impressive timing precision achieved by Bob when pressing the shutter release button of his cameras.

Take but a short look at the way in which Capa has masterfully captured the majestic walking of the horse with its right leg bent in motion, revealing a huge contained tension in the family, who escape the best they can, because everybody would wish to be running away much faster, even galloping, but the massive presence of old women and children in the group, prevents them from going quicker, in spite of the fact that at the moment in which this image is created, everybody appearing in it is very scared.

Because both the old woman, the children, the two young men, the two donkeys and the horse are hearing the exchange of rifle and machine gun shots taking place between the Republican forces defending the summit of Las Malagueñas Hill (where is located the advanced Republican command post, with majors Juan Bernal, Aviraneta, Armentia and Balibrea) and the middle Francoist column under the command of major Álvarez Rementería attacking uphill its south slope, between the Republican forces defending the crest of Torreárboles hill and the right Francoist column under the command of major Sagrado attacking uphill its south slope, and the tremendous clash happening in the ravine separating the Cerro de la Coja and Las Malagueñas Hill, because the Alcoyanos (militiamen from that village of Alicante province) have pounced on the Tabor of Regulares of Melilla nº3 (under the command of major López Guerrero) and the Squadrons of Regulares of Ceuta nº 3 and Alhucemas (under the command of major Gerardo Figuerola) like a whirlwind and will avoid the encircling manoeuver of the dreaded Moroccan troops for some hours, until being finally annihilated around 22:00 h in the night.

It´s truly praiseworthy how to faithfully depict the drama and horror of war, Capa doesn´t choose to get pictures on front line (with frequent presence of bowels of injured soldiers, blood, amputated limbs, terrible wounds, etc), but mainly focuses on the innocent civil population mostly suffering its aftermath, managing to beget amazing images, fraught with subtle details and hugely eloquent countenances unveiling the very dramatic context being lived by the persons depicted in them.

The people appearing in this image are fleeing from the Cortijo of Villa Alicia, and they have good reasons for it, because albeit at the moment in which Capa gets this picture, there weren´t combats in the Finca of Villa Alicia, this was by far the most dangerous area on September 5, 1936, even more than Las Malagueñas and Torreárboles hills, because the Finca of Villa Alicia was the area through which Francoist attacking troops needed to perform the encircling manoeuver (and no prisoners were taken within it), crossing it to strike the north slope of Torreárboles, only 500 meters beyond the Cortijo of Villa Alicia.

And the Francoist troops from the Army of Africa that attacked Las Malagueñas and Torreárboles hills on September 5, 1936, although very professional and featuring many years of combat experience, were inferior in numbers (roughly 1,500 men) to the Republican effectives (around 3,000 men) defending those heights, so speed in encircling manoeuvers was the key factor for the success of the attacking operation with three columns devised by general Varela, because these highly experienced troops in ruthless colonial war in Africa , were specially prepared to fulfill offensive missions.

On hearing the great proximity of combats between Francoist and Republican forces at those moments, the evacuation of vast majority of the people appearing in the six pictures made by Capa at very few meters from the Cortijo of Villa Alicia on September 5, 1936 between 12:30 h and 13:30 h (it´s difficult to know it with more precision) was organized.

Josefa and Rafael Lozano had bought in 1921 the Finca of Villa Alicia and the Cortijo of Villa Alicia (built in 1912) that had previously been inhabited by the English entrepreneurs and engineers of the Cordoba Copper Company and their families, who betwen 1868 and 1919 (year in which they abandoned their activity) exploited the top quality copper veins of Cerro Muriano, following the activity of other three British companies which had done it between 1897 and 1908.

Rafaela Lozano (Miguel Zamora´s wife), a woman with great courage and working ability, was daughter of Josefa Lozano.

By dint of huge endeavour and perseverance for decades, the Cortijo of Villa Alicia was enlarged and improved after the Spanish Civil War by Rafaela Lozano and Miguel Zamora with the help of their sons Ana and José Agudo, Fuensanta and Andrés García, Marisol, Rafael and Pilar Pastor, Miguel and Amparo García, a labour which was followed by their grandchildren, and the golden wedding anniversary of Rafaela Lozano and Miguel Zamora was celebrated in the Cortijo of Villa Alicia on January 6, 1986. 

But the persons appearing in these pictures made by Capa beside the Cortijo of Villa Alicia are not Josefa Lozano, Rafael Lozano, Rafaela Lozano, Miguel Zamora or any other member of their families, because Josefa Lozano and Rafael Lozano had fled from the Cortjo of Villa Alicia (that they had bought fifteen years before, in 1921, to the Córdoba Copper Company) shortly before the beginning of the Spanish Civil War en July of 1936, in the same way as the rest of their relatives.

                                                                                                    Photo: Robert Capa © ICP New York

B) Photograph made by Robert Capa on September 5, 1936 to an approximately 10 years old girl, a roughly 8 years old boy, an around 3 years old child and an approximately 5 year old girl, all of them, probably siblings, advancing mounted on a white donkey on whose saddle their parents have put a lot of blankets for them to be able to spend the night sleeping outdoors, because they are setting off towards the north exit of Cerro Muriano village, and from there, they will have to go to the Old Obejo Train Station (at a distance of 5 km from the village) and El Vacar (at a distance of 11 km from Cerro Muriano).

Capa moves very quickly and approaches the children to the maximum, with a slight diagonal right angle with respect to them and the donkey.

It´s a very fast shot, slightly out of focus, with a very tight framing, typical in Capa, who strives upon achieving top impact in his images and that they be interesting, depicting defining instants conveying one or more important messages, which, once more, he attains, as well as adding drama, on getting the picture with a strong low angle shooting, to magnify the relevance of these four children as victims of war.

Capa, a man oozing great sensitivity and an indescribable gift to capture meaningful details, even in the most extreme contexts, instantly realizes that the children´s parents (who are taking other very little children in arms) have grasped the danger of fall to the ground during the march for the two smallest children mounted on the white donkey, so they have placed the two older children with a special survival configuration, to reduce that risk to the utmost :

- The older girl (being roughly ten years old) is at the front, with the double mission of leading the donkey with her legs and the reins (which appear near her right knee) and at the same time to oblige the approximately five years old little girl just behind her to strongly grab her arms to her waist.

- The roughly eight year old boy mounting in the rearmost position on the donkey and wearing a clear long sleeved jacket, has got the double mission of grabbing the smallest child (being around three years old) going just in front of him and simultaneously watch the youngest girl (being around five year old, clad in white striped clothes, located behind her elder sister leading the group on the donkey), and he mustn´t lose sight of her even a second, because if for any reason the animal is frightened by the roar of the very near battle and bolts, that little girl would fall on the ground without her elder sister being able to avoid it.

That´s why the around 8 year old boy going in the reamost position on the donkey appears nervously staring at his little sister clad in a striped white attire.

This limit situation bringing about a steady sizable stress in the roughly 8 year old boy mounted the last one on the donkey and on whom mostly depends the security of the youngest two children going on the donkey, stems from the fact that there isn´t any way at the moment in which other fathers, mothers, grandfathers or grandmothers can guard these two little children, since all of them are mounted on other donkeys with other children or walking with other even younger children, some of them babies, in their arms.

There are in the image very powerful diagonal lines made up by the elder boy and girl and the thin tree on the right, in symbiosis with the drama arising from the right arm of the approximately 5 year old girl visibly catching hold of her elder sister´s waist, and the right hand of the youngest child, which because of the movement, has fallen until touching the blanket and is not getting hold of the waist of her little sister wearing striped white clothes.

Evidently, the risk that the two youngest children can fall on the ground from an elevated height is going to be constant during the many kilometers they have to do, and Capa manages to convey the feeling of difficult balance of the four children on the white donkey, along with the hasty flight, symbolized by the naked right foot of the oldest girl, who hasn´t even had enough time to put her shoes on.


After making selective reframings of the left area

                                                                                                    Photo: Robert Capa © ICP New York 

both regarding the picture made by Capa next to the Cortijo of Villa Alicia in which appears a man clad with an Andalusian hat, walking and leading the flight of his family (with some of its members with different ages visible behind him mounted on donkeys and in which the slope of Torreárboles hill in the upper left area of the photograph can also be seen) whose location we discovered in May 2010

                                                                                                     Photo: Robert Capa © ICP New York

and the image starting this article, in which appears a roughly 60 year old woman with a very small blonde child and advancing mounted on a white donkey (while behind her advance an approximately 16 year old boy wearing a black beret on another donkey, who is holding a roughly 3 year old little girl and an approximately 20 year old man, likewise with a beret and going alone mounted on a horse), we have been able to discern that the old woman and the very little blonde child mounted on a white donkey appearing on far left of the second photograph, are exactly the same persons going on a white donkey on far left of the image whose location we discovered in 2010 :

This confirms once more Capa´s great speed of movements when he got the pictures, because after making the first photograph of the family father wearing an Andalusian hat and advancing walking beside a donkey, leading the group and escaping with all of his family advancing behind him mounted on donkeys, the future founder of Magnum Agency (along with Henri Cartier-Bresson, David Seymour " Chim" , George Rodgers and William Vandivert) clearly perceives the facial expression of anxiety in the old woman going with his grandson on the white donkey, so he decides to approach her as much as possible and get a second picture, in such a way that the photojournalist manages to go unnoticed during the photographic act, though the blonde child, relaxed and alien to the dramatic context that is being lived by his family, looks at him with curiosity.


Capa made a total of six pictures beside the Cortijo of Villa Alicia (Cerro Muriano) of people beginning their flight on September 5, 1936 : the four ones previously shown in this article and two more whose location was discovered by us in 2011 next to that Cortijo :

                                                                                                     Photo: Robert Capa © ICP New York

Picture also made by Capa on September 5, 1936 beside the Cortijo of Villa Alicia,  in which can be seen a young man with black beret mounted on a donkey and holding an around four year olf girl (highly probably his daughter). This man is likewise escaping and marching northbound towards Cerro Muriano village, its north exit, the Old Obejo Train Station and El Vacar.

                                                                                                          Photo: Robert Capa

Picture made by Capa on September 5, 1936 at around 300 meters beyond the Cortijo of Villa Alicia, in the direction of Torreárboles hill, whose slope is visible in the background. 

This photograph appears in one of the pages of the illustrated book The Spanish People´s Fight for Liberty, compiled by A. Ramos Oliveira and published in 1937 by the Press Department of the Spanish Embassy in London, without indicating either the authorship or the location where it was made.

                                                                                                            © John Loengrad

After the death of Robert Capa on May 25, 1954 in Thai Binh (Vietnam) on stepping on a mine, Cornell Capa decided to abandon his already prominent career as a photographer and devote his whole life to the preservation of the immense legacy of his brother and to keep his memory alive, founding the ICP of New York in 1974, with the help of his wife

                                                                                                  © José Manuel Serrano Esparza

Edie Schwartz (who had a great discerning ability and visual memory with images and became a very good picture editor working from the contact sheets, as well as having a remarkable organizing talent), Anna Winand (secretary of Cornell Capa, who worked intensively with Edie during many years before 1974 within Cornell´s office in Manhattan, located in Lower Fifth Avenue, classifying and arranging Robert Capa´s huge photographic archive) and Micha Bar-Am.

During the eleven years elapsed since Cornell´s death, many new pictures made by his brother Robert in Cerro Muriano area on September 5, 1936 have appeared, belonging to the three milestone reportages he made there eighty-three years ago : The Harangue in the Finca of Villa Alicia, the Flight of Refugees from the Cortijo of Villa Alicia and The Flight of Refugees from Cerro Muriano Village following north direction towards the Old Obejo Train Station and El Vacar, as a consequence of the intensification of the bombing of the village by the Francoist aviation, to such an extent that there are today approximately a 400% more of images made by Capa in Cerro Muriano area than the ones that were known in 2008, in addition to the fact that the spots where they were made have been found between 2008 and 2019.

The huge effort throughout half a century made by Cornell Capa, Edie Schwartz and Anna Winand wasn´t in vain.

In addition, the huge photographic, human and historical dimension of the creator of Magnum Agency has significantly been enhanced, already in full digital age, by the commendable labour of Cynthia Young (Curator of the Robert Capa Archive at the International Center of Photography in New York City and a great expert in his work) with the extraordinary and landmark worldwide itinerant exhibition The Mexican Suitcase : The Rediscovered Spanish Civil War Negatives of Capa, Chim, Gerda Taro and Fred Stein, which started in 2010, the two volume book bearing the same title, edited by her and published by STEIDL Göttingen including the 4.500 original nitrate 24 x 36 mm negatives and editing other top-notch books on Capa´s photographic work like Capa in Colour, featuring 208 pages and 245 colour pictures having revealed the seminal importance of Robert Capa in the History of Photography, not only in the scope of black and white, but also as a pioneer of colour photography with Kodachrome and Ektachrome films.

But it was in the area of Cerro Muriano where Robert Capa had its fire baptism on September 5, 1936 and it was in this small village approximately 15 km in the north of Cordoba capital where the modern, agile and dynamic war photojournalism

with a very small and light 24 x 36 mm format Leica II (Model D) camera, coupled to an also tiny lens, shooting handheld and without using any tripod, was born.

domingo, 14 de julio de 2019


Texto y Fotos Indicadas : José Manuel Serrano Esparza

                                                                                                             Photo: Robert Capa © ICP New York

                                                                                             © José Manuel Serrano Esparza                                                                                                                                                                           
                                                                                                                   Photo : Robert Capa ©  ICP New York 

                                                                                                            © José Manuel Serrano Esparza ha podido descubrir la ubicación de dos fotografías más hechas por Robert Capa el 5 de septiembre de 1936 en la Finca de Villa Alicia, junto al cortijo del mismo nombre, situado aproximadamente a 1 km y 200 metros de la rotonda que une el Camino CP-45 y la antigua carretera N-432 Granada-Badajoz.

Se trata de dos copias vintage tamaño 18 x 24 cm sobre papel fotográfico, donadas en 1992 al International Center of Photography de Nueva York por Cornell Capa y su esposa Edith Schwartz, y que fueron realizadas a partir de los negativos originales pertenecientes a uno de los rollos de película de blanco y negro Eastman Kodak Nitrate Panchromatic formato 24 x 36 mm de sensibilidad Weston 32 (equivalente aproximadamente a ISO 40) expuestos por Robert Capa el 5 de septiembre de 1936 con su Leica II (Model D) número de serie 90023 acoplada a un objetivo Leitz Elmar 50 mm f/3.5 número de serie 133594 de 4 elementos en 3 grupos, diseñado por Professor Max Berek en Wetzlar (Alemania).

Estas dos fotografías son muy importantes porque forman parte de la serie de imágenes hechas por Capa junto al Cortijo de Villa Alicia y cuya ubicación descubrimos en Mayo de 2010 :

                                                                                                             Photo : Robert Capa / ICP New York

                                                                                           © José Manuel Serrano Esparza

                                                                                                        Photo : Robert Capa © ICP New York 

Veamos pues la más que notable trascendencia de estas dos imágenes pertenecientes a la serie de fotografías hechas por Capa a una familia entera que huye del Cortijo de Villa Alicia :
                                                                                                       Photo : Robert Capa © ICP New York

A) Fotografía hecha por Capa, pocos metros antes de llegar al Cortijo de Villa Alicia, disparando su Leica II (Model D) desde muy cerca, a una mujer de unos 60 años, con indumentaria y medias de color negro, montada sobre un burro blanco y que aparece a la izquierda de la imagen.

Esta anciana sujeta a un niño rubio muy pequeño, de aproximadamente año y medio de edad (muy probablemente su nieto) con su mano izquierda, mientras con la derecha lleva las riendas del animal, visibles en la zona inferior izquierda de la imagen.

Capa, siempre atento a los detalles que marcan la diferencia, percibe claramente el enorme contraste entre la expresión facial de la anciana (visiblemente angustiada, muy triste y con la mirada perdida, ya que se ve obligada a huir y dejar atrás todo lo que tiene, su morada, sus recuerdos y muchísimas décadas de ímprobo trabajo de sol a sol, sin saber qué va a ser de ella y su familia) y el tranquilo semblante del niño, que mira a Capa con curiosidad, totalmente ajeno a lo que está ocurriendo.

También en la mitad izquierda de la imagen, tras la anciana y su nieto, avanzan montados sobre otro burro un chico joven de unos 16 años con boina negra, igualmente con rostro de preocupación, y que sujeta a una niña pequeña de unos tres años, que está girando su cabeza hacia la izquierda.

Y en la mitad derecha de la imagen, se aprecia con gran nitidez a un hombre joven de unos 20 años de edad que va solo a lomos de un caballo y huye del Cortijo de Villa Alicia, con idéntica dirección que el resto de personas que aparecen en la fotografía.

Desde un punto de vista fotográfico, la imagen posee la inconfundible impronta de Robert Capa : está en el lugar adecuado, en el momento adecuado y se acerca al máximo posible.

El fotoperiodista húngaro de origen judío dispara su Leica II (Model D) telemétrica formato 24 x 36 mm probablemente a f/8 para intentar obtener la más amplia zona de nitidez posible, lo cual consigue en gran medida, aunque fruto de la enorme proximidad desde la que Capa hace la foto y a la gran rapidez de su tiro, la anciana y su nieto que son las personas más próximas al objetivo Leitz Elmar 50 mm f/3.5, aparecen ligeramente desenfocados, a diferencia de los rostros de los dos hombres jóvenes que avanzan tras ella y que tienen un foco notablemente preciso.

Por otra parte, hay en esta imagen de Capa, una vez más, otro elemento muy significativo, típico en él, además de un enfoque no perfecto ( ya que es un tiro instintivo y muy rápido hecho con su Leica) y que Marc Riboud — uno de los más importantes fotoperiodistas de la historia, que también utilizaba cámaras Leica — comentó con frecuencia a Cornell Capa en Nueva York durante décadas : la impresionante precisión en el timing por parte de Bob a la hora de apretar el botón disparador de sus cámaras.

No hay más que observar como Capa ha captado magistralmente el caminar majestuoso del caballo con su pata derecha en plena acción motriz, revelando una enorme tensión contenida en la familia que escapa como puede, ya que todo el mundo desearía estar huyendo mucho más deprisa, incluso al galope, pero la masiva presencia de ancianas y niños en el grupo, impide ir más rápido, pese a que en el momento en que es captada esta imagen, todas las personas que aparecen en ella (con excepción del precioso niño rubio muy pequeño) tienen bastante miedo en el cuerpo. 

Porque la anciana, los niños pequeños, los dos hombres jóvenes, los dos burros y el caballo están escuchando el intercambio de disparos de fusil y ametralladora que está teniendo lugar entre las fuerzas republicanas que defienden la cima de la Loma de Las Malagueñas (en la que está el puesto de mando avanzado republicano con los comandantes Juan Bernal, Aviraneta y Balibrea) y la columna franquista del centro al mando del comandante Álvarez Rementería que ataca cuesta arriba su vertiente sur, entre las tropas republicanas que defienden la cima de Torreárboles y la columna franquista de la derecha al mando del comandante Sagrado que está atacando cueta arriba su vertiente sur, y el tremendo choque que está teniendo lugar en la barranca que separa el Cerro de La Coja de la Loma de Las Malagueñas, ya que los milicianos alcoyanos se han lanzado en tromba contra el Tabor de Regulares de Melilla nº 3 (al mando del comandante López Guerrero) y los Escuadrones de Regulares de Ceuta nº 3 y de Alhucemas (al mando del comandante Gerardo Figuerola), e impedirán la maniobra envolvente de las temidas tropas marroquíes durante varias horas, hasta ser finalmente aniquilados aproximadamente a las 22:00 h.

Es verdaderamente admirable como para plasmar el drama y horror de la guerra, Capa no opta por fotografiar escenas en primera línea de fuego, con presencia frecuente de vísceras, sangre, miembros amputados, etc, sino que se fija sobre todo en la población civil inocente, que es la que más sufre las consecuencias de cualquier conflicto bélico, consiguiendo unas imágenes impresionantes, repletas de detalles sutiles y expresiones faciales enormemente elocuentes que ponen al descubierto el contexto dramático a más no poder para las personas que aparecen en ellas.

Es gente que huye del Cortijo de Villa Alicia, y tienen buenos motivos para ello, porque aunque en el momento en que Capa hace la foto, no había todavía combates en la Finca de Villa Alicia, que era con diferencia la zona más peligrosa el 5 de Septiembre de 1936, más todavía que la cima de Las Malagueñas y Torreárboles, porque la Finca de Villa Alicia era la zona de maniobra envolvente (en la cual generalmente no se hacían prisioneros) para que las tropas franquistas atacantes pudieran atravesarla y percutir sobre la vertiente norte de Torreárboles, a tan sólo unos 500 metros más allá del Cortijo de Villa Alicia. 

Y las tropas franquistas del Ejército de África que atacaron Las Malagueñas y Torréarboles el 5 de Septiembre de 1936, aunque muy profesionales y con gran experiencia en combate, eran inferiores en número (aproximadamente 1.500 hombres) a los efectivos republicanos (aproximadamente 3.000 hombres) que defendían dichas cotas, por lo que la velocidad en la maniobra envolvente era un factor decisivo para el éxito de la operación con tres columnas diseñada por el general Varela, ya que estas tropas muy expertas en guerra colonial en África, estaban preparadas sobre todo para realizar misiones de ataque. 

Ante la gran proximidad de los combates entre fuerzas franquistas y republicanas en esos momentos, se organizó la evacuación de la mayoría de las personas que aparecen en las cinco fotografías hechas por Capa a muy pocos metros del Cortijo de Villa Alicia el 5 de septiembre de 1936 aproximadamente al mediodía (entre las 12:30 h y la 1:30 h, es difícil saberlo con exactitud).

Josefa y Rafael Lozano habían comprado en 1921 la finca de Villa Alicia y el Cortijo de Villa Alicia (construido en 1912) que había sido previamente habitado por los empresarios e ingenieros ingleses de la Cordoba Copper Company y sus familias, que entre 1908 y 1919 (año en que abandonaron su actividad) explotaron los yacimientos de cobre de altísima calidad de Cerro Muriano, después de que otras tres compañía inglesas lo hicieran anteriormente, entre 1897 y 1908.

Rafaela Lozano (esposa de Miguel Zamora), mujer de gran coraje y capacidad de trabajo, era hija de Josefa Lozano.

A base de enorme esfuerzo y tesón durante décadas, el Cortijo de Villa Alicia fue muy ampliado y mejorado después de la Guerra Civil Española por Rafaela Lozano y Miguel Zamora con la ayuda de sus hijos Ana y José Agudo, Fuensanta y Andrés García, Marisol , Rafael y Pilar Pastor, Miguel y Amparo García, labor que continuaron sus nietos, celebrándose las bodas de oro de Rafaela Lozano y Miguel Zamora el 6 de enero de 1986 en el Cortijo de Villa Alicia.

Es decir, Rafaela Lozano y Miguel Zamora se casaron el día de Reyes de 1936, tan sólo ocho meses antes de llegar Capa a la zona de Cerro Muriano. 

Pero las personas que aparecen en estas fotografías hechas por Capa junto al Cortijo de Villa Alicia no son ni Josefa Lozano, ni Rafael Lozano, ni Rafaela Lozano, ni Miguel Zamora ni tampoco ningún otro miembro de sus familias, ya que Josefa Lozano y Rafael Lozano habían huido del Cortijo de Villa Alicia (que habían comprado quince años antes, en 1921) poco antes de estallar la Guerra Civil Española en Julio de 1936, al igual que el resto de sus familiares.

                                                                                                       Photo : Robert Capa © ICP New York

B) Fotografía hecha por Robert Capa el 5 de septiembre de 1936 a cuatro niños que avanzan montados sobre un burro blanco en cuya silla sus padres han puesto muchas mantas para que puedan pasar la noche durmiendo al raso, ya que se dirigen a la salida norte del pueblo de Cerro Muriano, y desde allí tendrán que ir a la antigua Estación de Tren de Obejo (a 5 km de distancia del pueblo) y a El Vacar (a 11 km de Cerro Muriano).

Capa se mueve con gran rapidez y se acerca al máximo a los niños, con ligero ángulo diagonal derecho con respecto a ellos y al burro que les transporta.

Es un tiro muy rápido, ligeramente desenfocado, con un encuadre muy cerrado, típico en Capa, que intenta conseguir el máximo impacto en sus imágenes y que éstas sean interesantes, plasmando momentos definitorios que transmitan uno o más mensajes importantes, lo cual, una vez más, consigue, añadiendo además dramatismo a la escena al hacer la fotografía con un fuerte ángulo contrapicado, para engrandecer la importancia de estos cuatro niños como víctimas de la guerra.

Es un fotoperiodista de raza, para el que lo fundamental es conseguir la foto y su talento en este sentido es inefable : trabaja a enorme velocidad, buscando diferentes ángulos y distancias de enfoque para conseguir las mejores imágenes posibles y resulta también fascinante su talento tanto para saber ver la foto como para seleccionar los sujetos más interesantes en cada momento.

Capa, hombre de gran sensibilidad e inefable capacidad para captar detalles significativos, incluso en los contextos más extremos, percibe al instante que los progenitores de los niños, ante la obligada huida y el peligro de que los dos más pequeños puedan caer del burro durante la marcha, han ubicado a los dos niños de más edad con una especial configuración de supervivencia, para reducir al máximo posible tal riesgo :

- La niña mayor (de aproximadamente 10 años) va delante del todo, con la doble misión de dirigir al burro con sus piernas y las riendas (que aparecen cerca de su rodilla derecha) y a la vez obligar a la niña pequeña que va montada justo detrás de ella a que se agarre fuertemente con sus brazos a su cintura.

- El niño que va detrás del todo, de unos 9 años de edad y vestido con chaqueta clara de manga larga, tiene la doble misión de agarrar al niño más pequeño (de unos 3 años de edad) que va justo delante de él, pero también de vigilar a la niña pequeña (de unos 5 años de edad,  con indumentaria blanca y rayas que va detrás de su hermana mayor que encabeza el grupo), y a la que no debe perder de vista ni un segundo, ya que si por cualquier motivo el animal se asusta por los disparos del fragor de la batalla muy cercana y se desboca, dicha niña caería al suelo sin que su hermana mayor pudiera hacer nada.

Este es el motivo por el que el niño pequeño de unos 9 años de edad que va atrás del todo aparece mirando fijamente y con gran nerviosisimo a su hermana pequeña vestida con ropa blanca a rayas.

Esta situación límite, que genera una gran tensión permanente en el niño de unos 9 años que va atrás del todo y del que depende fundamentalmente la seguridad de los dos niños más pequeños que van sobre el burro, tiene su origen en el hecho de que no existe en ese momento modo alguno en que otros padres, madres, abuelos o abuelas puedan vigilar a estos dos niños pequeños, ya que todos ellos están sobre otros burros con más niños pequeños o bien caminan llevando en brazos a niños todavía más jóvenes, algunos de ellos bebés.

Existen en la imagen potentísimas líneas diagonales formadas por el niño y la niña mayores y el delgado árbol de la derecha en simbiosis con el dramatismo que emana del brazo derecho de la niña de unos 5 años que se aferra visiblemente a la cintura de su hermana mayor, y la mano derecha del niño más joven de todos, que fruto del movimiento del burro avanzando, ya no está agarrando la cintura de su hermana con ropa blanca a rayas, sino que ha caido, resbalando hasta tocar la manta.

Evidentemente, el riesgo de que los dos niños de menor edad puedan caer al suelo desde una altura elevada, va a ser constante durante los muchos kilómetros de marcha que les quedan, y Capa consigue transmitir esa sensación de difícil equilibrio de los cuatro niños montados sobre el burro blanco, así como la premura en la huida, simbolizada por el pie derecho desnudo de la niña mayor, que no ha tenido siquiera tiempo para calzarse.


Tras realizar reencuadres selectivos de la zona izquierda 

tanto de la fotografía hecha por Capa junto al cortijo de Villa Alicia en la que aparece un hombre con sombrero que va caminando y encabeza la huida de su familia (con varios de sus miembros de diferentes edades visibles tras él montados sobre burros y en la que puede apreciarse también la pendiente de Torreárboles en la zona superior izquierda de la fotografía) cuya ubicación descubrimos en Mayo de 2010 

como de la imagen que inicia este artículo y en la que aparece una anciana de aproximadamente 60 años con un niño rubio muy pequeño avanzando montada sobre un burro (al tiempo que avanzan tras ella un chico joven de unos 16 años con boina negra sobre otro burro, que sujeta a una niña pequeña de unos 3 años de edad, y un hombre joven de unos 20 años de edad, también con boina, que va solo, montado sobre un caballo), hemos podido discernir que la anciana y el niño rubio muy pequeño montados sobre un burro blanco que aparecen a la izquierda del todo de la segunda fotografía, son exactamente las mismas personas que van en un burro blanco a la izquierda del todo de la imagen que ubicamos en 2010 :

Ésto confirma una vez más la gran velocidad de movimientos de Capa cuando hacía las fotos, ya que tras captar la primera foto del padre de familia con sombrero andaluz que avanza caminando en primer lugar junto a un burro, huyendo con toda su familia que avanzan tras él montados en burro, el futuro fundador de la Agencia Magnum (junto con Henri Cartier-Bresson, David Seymour " Chim", George Rodgers y William Vandivert) percibe claramente la expresión facial de preocupación de la anciana que avanza sujetando a su nieto sobre el burro blanco, por lo que decide aproximarse al máximo hacia ella y hacer una segunda foto, desde mucho más cerca, captándola con la mirada perdida y repleta de ansiedad, sin que la mujer se de cuenta de la presencia de Capa durante el acto fotográfico, aunque el niño, muy tranquilo y ajeno al contexto dramático que está viviendo su familia, sí que le mira con curiosidad. 


Capa hizo un total de cinco fotografías junto al Cortijo de Villa Alicia (Cerro Muriano) de personas que iniciaban la huida el 5 de septiembre de 1936 : las cuatro imágenes mostradas anteriormente y otra cuya ubicación también descubrimos hace años junto a dicho cortijo :

                                                                                            Photo : Robert Capa © ICP New York

Fotografía hecha por Capa el 5 de Septiembre de 1936 junto al Cortijo de Villa Alicia y en la que se aprecia a un hombre joven montado sobre un burro, que ha iniciado también la huida y sujeta entre sus manos a una niña pequeña de unos 4 años (probablemente su hija).

Al igual que todas las personas que aparecen en las otras fotos de Capa pertenecientes a esta serie que hace junto al mencionado Cortijo, este hombre y su hija están escapando con dirección norte, hacia el pueblo de Cerro Muriano, su salida norte, la antigua Estación de Tren de Obejo y El Vacar.

                                                                                                                            Photo: Robert Capa

Fotografía hecha por Capa el 5 de Septiembre de 1936 a aproximaamente 300 metros más allá del Cortijo de Villa Alicia, en dirección a la colina Torreárboles, cuya pendiente es visible al fondo, en la mitad superior izquierda de la imagen.

Esta fotografía aparece en una de las páginas del libro ilustrado The Spanish People´s Fight for Liberty, compilado por A. Ramos Oliveira y publicado en 1937 por el Departamento de Prensa de la Embajada Española en Londres, sin que se indique la autoría de la fotografía ni el lugar en que fue hecha.

                                                                                                                              © John Loengrad

Tras la muerte de Robert Capa el 25 de mayo de 1954 en Thai Binh (Vietnam) al pisar una mina, Cornell Capa decidió abandonar su ya destacada carrera como fotógrafo y dedicar toda su vida a la preservación del inmenso legado de su hermano y a mantener vivo su recuerdo, fundando en 1974 el ICP de Nueva York con ayuda de su mujer 

                                                                                                    © José Manuel Serrano Esparza

Edie Schwartz (que tenía gran capacidad discernidora y memoria visual con las imágenes y se convirtió en una muy buena editora de fotografías trabajando a partir de las hojas de contactos, además de poseer notable talento organizador), Anna Winand (secretaria de Cornell Capa, que trabajó intensivamente con Edie desde varios años antes de 1974 dentro de la oficina de Cornell Capa en Manhattan, ubicada en Lower Fifth Avenue, clasificando y ordenando el enorme archivo fotográfico de Robert Capa) y Micha Bar-Am.

Edie Schwartz murió en 2001 y Cornell Capa en 2008.

Durante los once años transcurridos desde la muerte de Cornell, han aparecido muchísimas fotos nuevas hechas por su hermano Robert en la zona de Cerro Muriano, donde el 5 de septiembre de 1936 hizo tres reportajes extraordinarios : la Arenga en la Finca de Villa Alicia, la Huida de los refugiados del Cortijo de Villa Alicia y la Huida de los Refugiados de Cerro Muriano en dirección norte hacia la Antigua Estación de Tren de Obejo y El Vacar ante la intensificación del bombardeo de la aviación franquista, de tal manera que hoy en día hay aproximadamente un 400% más de imágenes hechas por Capa en la zona de Cerro Muriano que las que se conocían en 2008, además de que muchas de ellas han sido ubicadas entre 2008 y 2019.

El enorme esfuerzo de medio siglo por parte de Edie Schwartz y Cornell Capa no fue en vano, además de que la enorme dimensión fotográfica, humana e histórica del creador de la Agencia Magnum ha sido notablemente potenciada ya en plena era digital por la gran labor de Cynthia Young (Conservadora del Archivo Fotográfico de Robert Capa en el ICP de Nueva York), gran experta en la obra del fotoperiodista y que ha editado extraordinarios libros sobre la obra fotográfica de Capa como Capa in Colour, con 208 páginas y 245 ilustraciones en color, que han revelado la enorme importancia de la obra de Robert Capa en la Historia de la Fotografía, no sólo en el ámbito del blanco y negro, sino también como pionero de la fotografía en color con películas Kodachrome y Ektachrome.

                                                                                                          © José Manuel Serrano Esparza 

Pero fue en la zona de Cerro Muriano donde Capa tuvo su bautismo de fuego el 5 de septiembre de 1936 y fue en este pequeño pueblo aproximadamente 15 km al norte de Córdoba capital donde se inició el moderno, ágil y dinámico fotoperiodismo de guerra,

con una cámara Leica II (Model D) formato 24 x 36 mm de tamaño muy pequeño, peso muy liviano y objetivos también de dimensiones muy reducidas, disparando a pulso en todo momento y sin necesidad de trípode alguno.