sábado, 17 de abril de 2021


Interview and Pictures : José Manuel Serrano Esparza 


Pedro Cuadro Calvente, one of the last living railwaymen from the halcyon days of classic trains driven by steam locomotives in Spain and a man featuring a vast experience in the scope of Spanish railroads, with which he worked all over that European country, gave kindly the following interview. 

- When and where were you born ?

Pedro Cuadro Calvente

I was born on October 2, 1925 in Marchena (Seville). My parents were Santiago Cuadro Macías and María Calvente Espinosa. Both of them were born in Castellar de la Frontera (Cádiz).

- Which sides would you highlight regarding your family background?

Pedro Cuadro Calvente :

I hail from a humble and numerous family. We were six brothers : Alfonso, Santiago, Isabel (wife of Bruno, founder of Bar Bruno in Cerro Muriano), Francisca, María and me.

On the other hand, my mother spoke and wrote fluent English, because she grew up and worked in Gibraltar with a British family until she married my father. 

- When did your passion for the railway world start?

Pedro Cuadro Calvente

Since I was a child, because my father Santiago Cuadro Macías was a railwayman of the Ferrocarriles Andaluces and I was constantly in contact with trains, steam locomotives, tracks and train stations as far back as I can remember in 1930, when I was five years old.

Three years later, in 1933, my father was promoted to railway foreman and my family moved to El Chorro Train Station (Málaga), where we stayed for a year.

In 1934, my father was transferred again to Fuentes de Andalucía (Seville), where he was three years, until May of 1937.

On March 5, 1937, we moved to Cerro Muriano (Córdoba), in the heat of Spanish Civil War, with my father working at the level crossing of the Córdoba-Almorchón Railway near the area where Restaurant Los Pinares is located. 

- How was your stage as a child and teenager in Cerro Muriano? 

Pedro Cuadro Calvente

Very happy, in spite of the widespread economical shortages at the time.

When I was 11 years and 6 months old I began working as a shepherd, keeping goats and pigs.

I walked daily a very long trek of approximately 30 km, in a round trip encompassing the estates Armentia Baja, Fontanar de los Pinares and Virgen de Linares, so I came back home in the evening.

Every day, at 8:00 h in the morning, before going out to herd, I caught a passenger train driven by a steam locomotive going from Cerro Muriano to the Alhondiguilla Station, where railways crossed, and once there, I sold to travellers milk that I took in an eight litre pitcher, returning to Cerro Muriano at 10:00 h, subsequently getting the herd out of the pen. 

- Did you witness any combat during the Spanish Civil War when you were a boy and worked as a shepherd between Cerro Muriano and the Obejo Old Train Station ?

Pedro Cuadro Calvente

Yes, in 1937. It was in the Ronquillo Bajo area, beside a stretch of the Córdoba-Almorchón Railway.

I was twelve years old and was with my goats together with my friend Juan, who was also a shepherd. 

Suddenly, there was a rifle and machine gun exchange of shots between Republican soldiers and Moroccan troops from Francoist tabors of regulares.

On hearing the shots, we concealed quickly, but we saw some men die from the place where both of us had hidden.

- When did your working period as a shepherd finish ?

Pedro Cuadro Calvente

I was a shepherd during six years, from 1937 to 1943, when being eighteen years old I started to work at a stone quarry, hanging from a large rope for eight hours a day with a ten kg mallet, between El Vacar Train Station and La Solana.

It was an exceedingly hard toil, I finished exhausted every day, and in addition, I had to daily walk 24 km back and forth.

- How was your military service ? 

Pedro Cuadro Calvente

I was 20 years old when in 1945 I joined to the Real Maestranza de Sevilla as a recruit. 

 Some months later I was posted to El Vacar (Córdoba) ammunition dump, being assigned carpenter´s tasks, because that had been my other great hobby along with trains since I was a child, so I had got a flair for it.

I had developed remarkable manual skill at the time and was ordered to build the wooden barracks for the storage of munition. 

- When did you begin your professional career as a railwayman and which ones were the main milestones in it ? 

Pedro Cuadro Calvente

It was in 1947, as a railway porter at Cercadillas Station (Córdoba Province).

My family was always been linked to the train world, because my father had been a railwayman, first in Ferrocarriles Andaluces and then in RENFE, for many decades, working as a foreman of tracks and works, while my mother was the level-crossing keeper beside the small house where we lived.

Ten years later, in 1957, I was risen to railway station specialist and moved to El Cobujón Station (Huelva Province) in the Huelva-Zafra railway. 

On April 14, 1959 I was destined to the Obejo Train Station (Córdoba) of the Córdoba-Almorchón Railway, where I stayed until 1974, year in which it was closed for the transport of passengers (its activity would also cease for the conveyance of goods, with the exception of the La Alhondiguilla-Almorchón stretch, which kept on being used for the transport of coal to the thermal power plant of Puente Nuevo, Espiel), though it went on being used for transport of military trains until 1992.

After my stage at the Old Obejo Train Station, in 1974 I was sent to San Sebastián in service commission, initially to stay a month, but I was there for five years and it was a great experience.

Then, I came back to Córdoba in 1979, working as an all-rounder railwayman in a number of stations of the Córdoba-Madrid and Córdoba-Seville railroads until 1987, year in which I retired. 

- Which were the main assignments you fulfilled throughout your professional career as a railwayman?

Pedro Cuadro Calvente

It was a time in which tasks weren´t as specific as currently, so you had to do a raft of different things, particularly : 

- To receive trains.

- To perform manoeuvers with trains if necessary. 

- The cleaning, maintenance and keeping of the different departments of the station.

- To daily walk 1 km, depending on the turn in both directions and to switch the entrance disc on.

- To attend the passengers.

- To load and unload goods. 

Pedro Cuadro Calvente in the surroundings of the Obejo Old Train Station in which he worked as a railroadman for many years in the heyday of steam locomotives.  

- How was the RENFE railway staff at the Obejo Old Train Station during the fifteen years in which you worked there between 1959 and 1974?

Pedro Cuadro Calvente

We were five people : the station master (twelve hours during the day), the station factor (twelve hours during the night) and three specialists in railway station in rotating shifts of 12 hours. 

Consuelo Romero Rubio (on the right of the image), wife of Pedro Cuadro Calvente, with a friend of hers on the platform of the Obejo Old Train Station (Córdoba), belonging to the Córdoba-Almorchón Railway, one of the most beautiful all over Europe, in mid sixties. © Pedro Cuadro Calvente 

It is a very old railway station, because it was founded in 1873, made up a part of the Córdoba-Almorchón railroad and had always a great influx of passengers and railway personnel until 1974. 

- The increasing upgrading of the railway has resulted in the disappearance of some jobs that were indispensable at the time of the steam trains. Which ones of these railwaymen modalities would you stand out ? 

Pedro Cuadro Calvente

There were a lot of occupations around the train :

- The porter, who moved the passengers´ cases and luggages up to the train or the station exit.

- The train manager, who supervised every activity made in the railway while it was under way. He was the person shouting the famous order Passengers to the Train ! 

- The switchman, who was the person in charge of handling the switch rails changing the trains of track to take them in the adequate direction. These men used a railway lantern and a pennant to make the suitable signals to the train workers, in addition to fulfilling the maintenance and oiling of the switch rails. 

- The stoker, who had to feed the fire of the steam locomotive and also grease it. Before starting its march, he lit the fire and heated the water inside the boiler, striving after it had the necessary pressure to be able to move the train.

- The night watcher, whose mission was to walk the tracks along when there wasn´t any light and to check that they were in good condition, as well as cleaning the way of obstacles and call the repairmen when it was necessary.

- The brakeman, who was inside a train cabin and had to brake and unbrake it according to the instructions given to him by the engineer by means of the steam locomotive whistle.

- The visitor, who hit the trains wheels with a hammer when they stopped at the stations, to discern through the sound generated by them if there was any breakage or crack, in addition to often changing the brake shoes. 

- The foreman, who carried out the the loading and unloading of goods, as well as leading the railway labourers in the tasks of classifying and setting up the trains, coupling locomotives and wagons. 

The keeper, whose mission was to control the level crossings, raising and lowering the barriers, as well as preventing anybody from jumping them and avoid the making of large queues during the waitings. This was by far the most important work from the security viewpoint, and was accomplished by a lot of women who proved to be highly efficient in this aspect, excelling in accuracy.

- The track operator, who had to keep them in perfect condition, replacing the defective ones, cleaning ditches, etc, all of it with the aim of reducing to the utmost the risk of any train derailment. 

- Which were in your opinion the fundamental traits of the railway epoch of trains driven by steam locomotives that you lived firsthand ? 

Pedro Cuadro Calvente

It was a very nice and legendary stage in the History of Railways, whose epicenter were the wonderful steam locomotives boasting unmatched beauty and top-notch connecting rod-crank mechanism, with direct output from the expansion cylinders.

They were machines built like a tank, enduring many years of hard use in which the perfection of the thermodynamic cycle and the obliteration of improductive consumptions were key factors to be able to work at temperatures beyond 450º C inside the boilers and increase the performance. 

The plume of smoke spawn by these exceedingly beautiful steam locomotives, visible from a far distance, and its characteristic whistling, became a significant part of the cultural identity of many generations throughout XIX and XX centuries. 

I could see at the Obejo Old Train Station the last eight years of activity of trains driven by steam locomotives belonging to the Córdoba-Almorchón Railway between 1959 and 1967, year in which they were replaced by energetically more efficient diesel trains. 

Nevertheless, from a historical and railway standpoint, there hasn´t been and there won´t ever be anything comparable to the unforgettable steam locomotives regarding impressive beauty, charm, appeal, personality, mythical character and genesis of strong emotions and admiration on beholding them, something that also happens with the elements of railway engineering at their highest level existing in the train stations of the old railroads used by steam locomotives.

That´s why the labour carried out by Álvaro Olivares (President of ACAF), Antonio Lara Ríos (Secretary of ACAF), Ángel Caballero Muñoz (President of the Extremadura Association of Railway Friends) and Juan J. Ramos Vicente, who have strenuously fought to preserve the memory and great cultural heritage of the marvellous Córdoba-Almorchón Railway, has been very praiseworthy. 

Pedro Cuadro Calvente holding between his hands an old original railway oil lantern made of forged iron from late fifties that he frequently used during his professional career. A whole life devoted to railway.

On the other hand, it was also a hugely touching stage from a social viewpoint, since railwaymen made up a great family whose members lived in little house coterminous with the old train stations.

Therefore, a remarkable friendship was born in which top priority was the common welfare, so social relationships were very warmhearted and the arrival of each train with its steam locomotive was quite an event, something magical for all of us. 

Throughout the whole XX century the railways with trains driven by steam locomotives brought about the proliferation of railway villages all over Spain having available supermarkets, schools for children, church, all kind of workshops, chemist´s, groceries and so forth. 

Because of this, Spain was always visited during XX century and also in the XXI one by the best train photographers in the world like Iain Turnbull, Brian Stephenson, Jeremy Wiseman, Christian Schnabel, Lawrence G. Marshall, Francisco Wais and others, who got pictures of many steam locomotives still existing in old Spanish railways and that had mostly been manufactured in countries like Belgium, France, England, Germany and United States. 

- Can you foresee the future of railways as a passengers means of transport ? 

Pedro Cuadro Calvente

I am optimistic, because the steadily evolving technology has hugely improved the trains performance as to their speed, energetic efficiency and reduction in pollution levels.

In this sense, the first revolution were the diesel trains featuring two stroke internal combustion engines, which replaced the steam locomotives between mid fifties and late sixties, though in Spain a number of steam locomotives went on working until late seventies. 

Thereafter, already in the scope of the electrified railway lines, high speed trains have meant to all intents and purposes a quantum leap enabling the passengers to make their travels in record times and with extraordinary comfort conditions. 

High speed trains are at a very advanced stage nowadays, because they are the evolutive pinnacle of 47 years of development since the first Japanese Shinkansen Hikari bullet trains of the Tokyo-Osaka railway started their march in 1964, reaching speeds of 210 km/h and reducing the transport time between both cities from seven to four hours, something impressive for the time.

And in 1990 they managed to reach 275 km/h with the high speed trains of the Joetsu Shinkansen connecting Tokyo with Niigata. 

From 1992 onwards, the Spanish high speed AVE train also turned into one of the best in the world, progressively increasing its speed until being able to currently reach 310 km/h, approaching very much to the 320 km/h that the Japanese high speed train Tohoku Shinkansen Series E5  linking Tokyo with Aomori has been able to attain since 2013.

Simultaneously, some different technologies are unfolding within the frame of magnetic levitation Maglev trains, id est, lacking wheels and being even faster, more silent and working more smoothly than the most advanced conventional high speed trains. 

In this regard, trains like the Maglev Shanghai reaching 429 km/h and connecting the Shanghai Pudong International Airport with the Lonyang Subway Station (at a distance of 30,5 km) in that city in only seven minutes, or the Fuxing Hao CR400 AF/BF running at 400 km/h and linking the south of Beijing with the Shanghai Hongqiao Station in five hours (instead of the ten hours previously needed using conventional trains with wheels) have already proved their efficiency and highly advanced aerodynamics. 

Even six years ago, the Japanese managed to achieve 603 km/h with their Maglev train during tests made in a 42.8 km special line in Yamanashi, central area of the country.

But I do believe that conventional wheeled trains, both standard and particularly the high speed ones, will keep on holding sway over the train market, because in my viewpoint they offer a far better quality/price/balance/top speed ratio. 

Manufactured with a special and very light aluminium alloy significantly reducing the energy consumption in symbiosis with a state-of-the-art aerodynamic design, the AVE Series 112 built by Talgo and Bombardier is presently one of the best high speed trains on earth. © RENFE

A good example of it is the superb High Speed Series 112 Train of RENFE, made between 2008-2010 by Talgo / Bombardier, which goes on operative and is able to reach 330 km/h. It´s a very light train featuring an extraordinary power / weight ratio, so the consumption is very low, in addition to likewise standing out in its incredibly agile acceleration. 

Besides, the infrastructure of tracks, electronic systems, energetic consumption and prices of the tickets of Maglev trains is inevitably much higher, along with the risks inherent to so hugely fast speeds. 

- In 1987, after forty years of service as a RENFE railwayman all over Spain, in railroads with steam and diesel locomotives, your retirement arrived. What have you been doing since then ?

Pedro Cuadro Calvente

In 1987 I founded a carpenter´s workshop in Córdoba with my son Alfonso Cuadro Romero.

I had liked carpentry very much since my childhood, and having this attelier was what I had always dreamed, so they were very happy years that I shared with my son, who is a great carpenter, able to do different things at an outstanding level. 

I was working twenty years as a carpenter, until in 2010, when I was 84 years old, I left my active occupation as a carpenter, though I have been doing a lot of things with wood, as well as being as much aware as possible on the technological breakthroughs in trains, which has always been my other great passion.


Texto y Fotos : José Manuel Serrano Esparza 

Dos Campeonatos del Mundo de Baloncesto FIBA (Turquía 2010 y España 2014), tres Medallas de Oro Consecutivas en Juegos Olímpicos (Beijing 2008, Londres 2012 y Río de Janeiro 2016), cinco Campeonatos de la NCAA con Duke University (1991, 1992, 2001, 2010 and 2015), Naismaith Memorial Basketball Hall of Fame en 2001 y 2010, College basketball Hall of Fame en 2006, Dos Veces Entrenador Nacional del Año en Estados Unidos (1986 y 1997), Tres Veces Premio Entrenador del Año Naismith College (1989, 1992 y 1999). 

Este es el impresionante palmarés de Mike Krzyzewski, uno de los mejores entrenadores en toda la Historia del Baloncesto de Estados Unidos, que tras una etapa de 11 años desde que fue nombrado entrenador de la selección USA en 2005, finalizó con broche de oro su carrera profesional, venciendo a Serbia por 66-96 (con una diferencia de nada menos que 30 puntos) en la Final de Baloncesto de los Juegos Olímpicos de Río de janeiro 2016 (con sensacional actuación de Kevin Durant, que anotó treinta puntos), ganando la medalla de oro, su tercera victoria consecutiva en unos Juegos Olímpicos, tras ganar también en Beijing 2008 y Londres 2012). 

Tras jugar como base y base anotador en el equipo de la Academia Militar de Estados Unidos en West Point entre 1966 y 1969, teniendo como entrenador a Bobby Knight (que se convertiría en su profesor de baloncesto y la persona clave en su actividad deportiva profesional), su carrera como entrenador se inició durante la temporada 1974-1975 como ayudante de Bobby Knight con los Indiana Hoosiers de la NCAA (Liga Universitaria de Baloncesto de Estados Unidos) y en 1976 volvió a West Point como entrenador del equipo Army Cadets, consiguiendo un récorde de 73-59 en cinco temporadas.

Y el 18 de Marzo de 1980 Mike Krzyzewski fue nombrado entrenador de la Universidad de Duke, puesto que ha ocupado durante 41 años hasta ahora, habiendo ganado 5 campeonatos de la NCAA (1991, 1992, 2001, 2010 y 2015 ), además de ser hoy en día el entrenador en activo con más victorias en el Torneo de la NCAA, con un récord de 86-25 y un porcentaje de victorias del .767, habiendo ganado más de 1.000 partidos de la NCAA, primer entrenador en conseguirlo en toda la historia de la competición.

Fue también entrenador asistente de los equipos de Estados Unidos que ganaron medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 1984 (con Bobby Knight como coach principal) y 1992 (con Chuck Daly como coach principal) y después de ser nombrado Mejor Entrenador Nacional de Estados Unidos en 2005, ganó los anteriormente mencionados dos Campeonatos del Mundo de Baloncesto FIBA en Turquía 2010 y España 2014 y tres medallas de oro consecutivas en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, Londres 2012 y Río de Janeiro 2016. 

La filosofía de baloncesto de Mike Kryzewski se basa en los siguientes principios fundamentales :

- Todos los jugadores de sus equipos pueden ser decisivos en cualquier momento. De éste modo, cada jugador se siente desde un principio parte integral e importante de los quintetos en pista y realizan un máximo esfuerzo para ganar, porque Coach K es un maestro consiguiendo ensamblar a sus hombres de tal manera que formen un todo enormemente eficaz.

- Énfasis en la defensa como aspecto de trascendental importancia en el juego, a partir del cual será posible desarrollar ataques con éxito. Esta actividad defensiva ha de ser muy intensa, esforzándose los jugadores al máximo para iniciar contraataques tras robo de balón a los hombres de los equipos rivales (mediante muy rápidos movimientos de manos) o bien poniéndolos en práctica a partir de la captura de rebotes defensivos.

La defensa será también muy útil en fases específicas de los partidos en las que la precisión en el porcentaje de tiros de campo anotados no sea buena, por lo que dicah defensa será todavía más intensa, hasta el borde del agotamiento, y los jugadores tendrán que ser capaces de aguantar físicamente.

- Una notable versatilidad en las misiones encargadas a los miembros de sus quintetos iniciales. Por ejmplo, si hay un jugador de Estados Unidos extraordinario en ataque, Kryzewski puede ordenarle de repente, en cualquier momento, defender con máxima intensidad al mejor jugador rival.

Del mismo modo, si hay en pista un base director de juego de Estados Unidos extraordinario one on one con sus dribblings, dotado con gran talento físico, impresionante capacidad de salto y capaz de realizar fulgurantes penetraciones hacia la canasta contraria e incluso coger rebotes frente a jugadores rivales más altos y fuertes, Coach K. puede ordenarle en cualquier momento que anote triples, algo que hacía a veces con Kyrie Irving. 

- Aprender de las derrotas, tal y como ocurrió en la Final de la Final Four NCAA de 1986, cuando Duke era favorita para ganar el título, tenía en sus filas al base All-American Johnny Dawkins y habían logrado un 28-2 durante la temporada, accediendo a la Final Four con gran solvencia.

Duke batió en duro partido de semifinales a Kansas por 71-67, con Dawkins anotando 24 puntos, pero en la Final de la NCAA frente a Louisville (que había superado a LSU en semifinales por 88-77), después de haber dominado en el marcador por 27-34 en el descanso, la gran actuación del pívot jugador de primer año y 2,10 m de altura Pervis Ellison (25 puntos y 11 rebotes) con su gran talento anotador y sangre fría en el " crunch time ", bien apoyado por el alero de tercer años Billy Thompson y el base también de tercer año Milt Wagner, in clinaron la balanza a favor de Louisville, que ganó el título 72-69. 

miércoles, 14 de abril de 2021


Entrevista y Fotos : José Manuel Serrano Esparza 


Manuel Gómez Parra, legendario minero de la Mina de Fluorita en Cerro Vértice (Cerro Muriano), que trabajó en ella entre 1971 y 1989, concedió amablemente la entrevista que ofrecemos a continuación.

Manuel Gómez Parra sujetando entre sus manos un gran cuarzo con abundantes y muy bellos cristales octaédricos y cúbicos de fluorita  extraída en 1986 de la galería " El Chaparral" en la Mina Cerro Vértice (Cerro Muriano). 

- ¿ Dónde nació usted ? 

Manuel Gómez Parra

Nací en Almodóvar del Río (Córdoba) el 7 de Febrero de 1948. Mis padres se llamaban Antonio y Carmen.

- ¿Qué edad tenía usted cuando empezó a interesarse por la minería?

Manuel Gómez Parra

Empecé a sentir pasión por la minería cuando tenía 18 años. 

- ¿ Dónde se inició su actividad profesional como minero ? 

Manuel Gómez Parra

Fue en la mina de plomo de la Finca Cabeza Pedro, en el pozo Francés y Corchetillas, en Almodóvar del Río. 

Manuel Gómez Parra delante de la gran cantera de cuarzo, granito y fluorita de Cerro Vértice (Cerro Muriano) el 10 de Abril de 2021, veinte años después de su última visita a la zona. Este gran minero profesional y excelente persona trabajó en esta zona, que conoce en profundidad, durante dieciocho años de su vida, entre 1971 y 1989.

    - ¿Cuál fue el origen de la Mina de Fluorita de Cerro Vértice en Cerro Muriano?  
Manuel Gómez Parra : 

A mediados de Marzo de 1969 el eminente ingeniero de minas Esteban Márquez Triguero encontró el filón de fluorita " El Chaparral " en la zona de Cerro Vértice (Cerro Muriano).

Los tremendos conocimientos y experiencia del mítico prospector nacido en Torrecampo (Córdoba) el 25 de Abril de 1932 hicieron posible la génesis en la zona de Cerro Vértice del que iba a convertirse en uno de los más importantes yacimientos de fluorita del mundo. 

Otra imagen del gran cuarzo con abundantes y muy bellos cristales octaédricos y cúbicos de fluorita extraída en 1986 de la galería " El Chaparral" en la Mina Cerro Vértice (Cerro Muriano). 

El hallazgo fue de una gran relevancia, ya que la fluorita es un muy codiciado mineral de trascendental aplicación como fundente en la metalurgia del hierro y del acero, además de utilizarse como fuente de flúor y ácido fluorhídrico, en el esmaltado de la cerámica, en la fabricación de algunos tipos de vidrios ópticos, en la fabricación de la fibra de vidrio, en la obtención del zinc y del magnesio e incluso en la fabricación de los elementos ópticos de prismáticos de muy alta calidad como los Zeiss Victory FL, presentados en 2004 (que significaron un antes y un después en la reducción de las aberraciones cromáticas) y los prismáticos Victory HT (que también tenían lentes con fluorita, y cuya aparición en 2012 supuso la génesis de una transmisión de luz de más del 95% por primera vez en la historia). 

Es además un mineral de gran belleza, muy apreciado por los coleccionistas y que en la naturaleza presenta una notable variedad de colores. 

Además, la belleza de las diferentes formas cristalinas y tonalidades que puede presentar la fluorita es verdaderamente espectacular.

Esteban Márquez Triguero percibió claramente el enorme potencial del Filón " El Chaparral" y vendió a la empresa UNISUR S.A los derechos de concesión minera por un millón de dólares. 

Desde un principio, UNISUR S.A fue consciente de la gran rentabilidad que podían generar tanto la cantera de Cerro Vértice como el filón " El Chaparral ", además de unas muy importantes posibilidades de creación de puestos de trabajo para personas de la zona.

Durante el año 1970 la zona de Cerro Vértice fue un hervidero de prospecciones iniciales, todo tipo de pruebas, etc.

Y en 1971 se inició la explotación de la Mina de Fluorita de Cerro Vértice, especialmente su filón " El Chaparral " . 

- ¿Cuándo se incorporó usted a la Mina de Fluorita de Cerro Vértice? 

Manuel Gómez Parra

Fue en Octubre de 1971. Yo había estado muchos años trabajando en una mina de plomo en Almodóvar del Río (Córdoba).

En 1969 yo ganaba aproximadamente 4.000 pesetas al mes, que era un buen sueldo para la época, pero a principios de 1971 UNISUR S.A contactó conmigo, me explicaron el gran proyecto que deseaban desarrollar en la Mina de Fluorita de Cerro Vértice y me pidieron que trabajara con ellos, ofreciéndome un sueldo de 10.000 pesetas al mes, más del doble de lo que ganaba en la mina de plomo en Almodóvar del Río, por lo que no me lo pensé y llegué a Cerro Muriano en 1971 con mi esposa Teresa de los Ríos. Así que llevo medio siglo viviendo en este pueblo, al que amo profundamente.

Veinte años después de su última visita a la zona de Cerro Vértice (Cerro Muriano) en el año 2000, Manuel Gómez Parra se aproxima a la entrada de una de las galerías de acceso a los filones de fluorita.

- ¿Cuál fue el motivo por el que UNISUR S.A contactó con usted en 1971 y le animaron a unirse a su proyecto en la Mina de Fluorita de Cerro Vértice cerca de Cerro Muriano? 

Manuel Gómez Parra

UNISUR S.A tenía en Cerro Vértice desde 1970 a un ingeniero y a un facultativo de mina, pero me dijeron que necesitaban a un minero con mucha experiencia en minería de interior por subniveles.

Yo tenía en esos momentos abundante experiencia como perforador y barrenero, así como organizador de equipos de trabajo, por lo que probablemente me adecuaba al perfil profesional que estaban buscando, en el que se precisaba también una constante verificación de las medidas de seguridad, entre las que se incluía no sólo el entibamiento, sino muchas más cosas, como el perfecto alineamiento de las mangueras de alimentación y el fijarlas a los hastiales siempre que fuera posible, sin olvidar la verificación periódica de fugas de aire y aceite. 

El admirado minero Manuel Gómez Parra cerca de la entrada de una de las galerías de acceso a los filones de fluorita de la Mina Cerro Vértice. Nacido en Almodóvar del Río (Córdoba) en 1948, durante los años sesenta trabajó en una mina de plomo de su tierra natal, hasta que en 1971 UNISUR, S.A, conocedora de su gran talento, experiencia e intuición como minero, le contrató para su Mina de Fluorita de Cerro Vértice, donde realizó con gran nivel una amplísima gama de tareas que le hicieron virtualmente insustituible, hasta el punto de que la empresa decidió alquilar el antiguo Cortijo Tres Puentes, de 300 m2, próximo a la mina para que Manuel Gómez Parra estuviera en todo momento lo más cerca posible de las galerías y filones de fluorita, optimizando al máximo su importantísima labor. Hombre sencillo, noble y de sólidos principios, el carácter altruista de este experimentado minero, siempre intentando ayudar y enseñar a sus compañeros de profesión, así como su devastador sentido del humor, le hicieron granjearse desde un principio el cariño y respeto de los habitantes de Cerro Muriano, pueblo en el que lleva residiendo medio siglo.   

- ¿Cuáles eran los diferentes trabajos que hacía usted como minero ? 

Manuel Gómez Parra :

Barrenar, perforar, trabajar con la pala y la locomotora para acercar los vagones al pozo.

Manuel Gómez Parra junto a tres enormes cuarzos en la zona de Cerro Vértice (Cerro Muriano). 

- ¿Cuántos años trabajó en la Mina Cerro Vértice de Fluorita cerca de Cerro Muriano? 

Manuel Gómez Parra

Dieciocho años, desde 1971 hasta 1989. 

- ¿Ha vivido usted siempre en el pueblo de Cerro Muriano? 

Manuel Gómez Parra :

No, desde 1971 hasta 1989 viví en el Cortijo Tres Puentes, una gran casa de piedra antigua de 300 m2, situada cerca de la Mina de Fluorita de Cerro Vértice y que fue alquilada por UNISUR, S.A a su propietaria Josefina de la Torre Escobar para que yo pudiera estar lo más cerca posible de las galerías y optimizar así la supervisión de muchas cosas. 

Además, a pocos metros del cortijo estaba una de las paradas de los dos autobuses que tenía UNISUR, S.A para transportar a los trabajadores de la mina de los distintos turnos y a los niños al colegio : uno que venía desde Córdoba y otro desde Espiel. 

Este cortijo tenía su propio camino para entrada de coche, pozo de agua y una pequeña zahúrda construida con ladrillos.

Fue una época maravillosa. Viví en esta gran casa con mi mujer y mis hijos durante dieciocho años, hasta que en 1989 me trasladé con mi familia a Cerro Muriano, donde vivo desde entonces.

Manuel Gómez Parra caminando a través de uno de los senderos de acceso a las galerías de la Mina de Fluorita Cerro Vértice, cerca de Cerro Muriano. Este histórico minero se sabe de memoria cada metro de la zona.

- ¿ Cuál fue en su opinión la relevancia de la gestión de la explotación de la Mina de Fluorita de Cerro Vértice por UNISUR, S.A ? 

Manuel Gómez Parra

Fue muy importante, porque UNISUR, S.A exportaba el mineral a Sevilla, a los altos hornos de Vizcaya y también a varios países extranjeros, ya que era una fluorita de gran calidad. 

A diario salían aproximadamente cuarenta camiones, cada uno con unas 12 toneladas de mineral de espatoflúor de la Mina de Cerro Vértice, procedentes sobre todo de los filones  " El Chaparral " y " Perseverancia " .

Fue también la época de apogeo del transportista Alejandro Díaz Polo, que llevaba el mineral de fluorita en camiones hasta el puerto de Sevilla y desde allí lo exportaba en barco a distintos países extranjeros.

- ¿ Es cierto que los cuarzos ahumados de Cerro Vértice están entre los más bellos del mundo ?

Manuel Gómez Parra

Manuel Gómez Parra sujetando entre sus manos un fabuloso cuarzo ahumado de gran tamaño extraído de la galería " El Chaparral " de la Mina de Fluorita en Cerro Vértice (Cerro Muriano) en 1980. Los amantes de la geología conocen bien la fascinación que producen los minerales, pero también valoran el duro trabajo que hay detrás de esas piezas tan maravillosas, porque la forma de arrancarlas de la tierra es arriesgando la vida en el interior de una mina.

Sí, esa siempre fue una de las características más peculiares de esta mina. Sus cuarzos ahumados son bellísimos, como consecuencia entre otros factores del color de la tierra y de la arcilla. 

Imagen de otro espléndido cuarzo ahumado extraído de la galería " El Chaparral " de la Mina de Fluorita en Cerro Vértice (Cerro Muriano) en 1982. La belleza de los prismas ahumados de estos bellísimos minerales es verdaderamente impresionante.

El cuarzo es el mineral más abundante en la zona. Hay muchas variedades de él : amatistas, lechosos, grises, de color rojo, ahumados, etc.

La fluorita surge la mayoría de veces incrustada en cuarzos masivos, muchos de los cuales son de gran tamaño.

Siempre fue así desde el descubrimiento de mena de espatoflúor en el distrito de Cerro Muriano en los filones " El Chaparral " y " Perseverancia " a partir de 1969. 

La fluorita aparece habitualmente en forma de cristales cúbicos sobre matriz de cuarzo ahumado o lechoso. 

- ¿Cómo se realizaban las perforaciones? 

Manuel Gómez Parra

Con mucho cuidado, porque era la labor más importante para poder definir los recursos y reservas de la zona.

Las medidas de seguridad eran extremas, tanto en las perforaciones de pura extracción de mineral de fluorita como en los sondeos y estudios hidrogeológicos, geotécnicos y de viabilidad económica. 

Asimismo, era necesario un profundo conocimiento y experiencia en los distintos sistemas de arranque del mineral, ventilación y entibación, así como del manejo del utillaje, etc. 

Otra imagen del gran cuarzo con abundantes y muy bellos cristales octaédricos y cúbicos de fluorita extraída en 1986 de la galería " El Chaparral" en la Mina Cerro Vértice (Cerro Muriano). La fluorita es uno de los minerales con mayor cantidad de usos, incluyendo cerámica, vidrio, esmaltes, industria química, metalurgia (como fundente en la producción de hierro y acero, para eliminar impurezas), e incluso óptica del más alto nivel, ya que la calidad de este mineral es tan enorme que se aplica en el diseño y fabricación de ópticas fotográficas del máximo nivel que generan imágenes muy nítidas, como por ejemplo los famosos objetivos Canon L autofocus profesionales para cámaras réflex formato 24 x 36 mm, que se benefician de la excelente transmisión de la luz infrarroja y ultravioleta por parte de la fluorita sintética fabricada por Canon (que emula en gran medida las propiedades de la fluorita natural) que incorporan sus elementos ópticos, en sinergia con su muy bajo índice de refracción y baja dispersión. Es decir, la mayoría de grandes teleobjetivos de color blanco utilizados por fotógrafos en competiciones como Champions League, Campeonatos del Mundo de Fútbol, NBA, FIBA, Juegos Olímpicos, etc, llevan elementos ópticos de fluorita tallados con gran precisión.   

- ¿De qué color era la fluorita que se extraía en la Mina de Cerro Vértice? 

Manuel Gómez Parra

Generalmente verde o amarilla, asociada a cuarzos masivos, aunque a veces aparecían con otras tonalidades.

- ¿Aparecían más minerales además de fluorita y cuarzo?

Manuel Gómez Parra

Sí, a veces aparecían barita, galena, calcopirita, óxidos de hierro, óxidos de manganeso y ortosa en cristales pequeños.

- Las galerías de la Mina de Fluorita de Cerro Vértice fueron siempre famosas. ¿Cuáles son en su opinión sus características más definitorias? 

Manuel Gómez Parra

Son galerías de gran tamaño y muy profundas en las que se extrajeron muchísimas toneladas de espatoflúor y cuarzo durante muchos años. En su interior hay cristales de fluorita dentro de geoditas de cuarzo, así como cristales con prismas ahumados.

Pero desde que finalizó la actividad de la mina en 1989, ha habido varios derrumbes en el interior de estas galerías, debido a la cercanía y ampliación de la cantera, de tal manera que es muy peligroso entrar en ellas.

Incluso, en 2008 murió a consecuencia de un derrumbamiento de rocas un joven coleccionista de minerales que entró en una de las galerías de Cerro Vértice, por lo que se decidió cerrar el acceso a estas galerías. 

Dichas galerías pertenecen a la antigua explotación de fluorita que hizo UNISUR, S.A y en la que yo trabajé durante dieciocho años, por lo que no tienen nada que ver con la cantera a cielo abierto que existe hoy en día a una distancia de aproximadamente 900 metros de ellas. 

- ¿ Cómo se realizaba la extracción de mineral de fluorita en la Mina Cerro Vértice ? 

Manuel Gómez Parra : 

Era una labor nada fácil, porque el mineral de fluorita aparecía incrustado a cuarzos masivos o granito, por lo que había que entibar constantemente hastiales difíciles, apuntalando cada excavación o perforación con maderos o armazones metálicos para evitar riesgos. 

Tras la extracción de las mineralizaciones filonianas intragraníticas de fluorita o de fluorita con cuarzo mediante barrenos de dinamita (porque el filón tenía entre dos y tres metros de anchura según la zona), se trituraba el mineral en planta, se molía con molino de bola metálico hasta que alcanzaba el lavadero de explotación, el mineral con los reactivos subía a lo alto del agua, se realizaba la separación gravimétrica y se desarrollaba un circuito de flotación en el que se conseguía un enriquecimiento de CaF2 del 96,5 %, hasta alcanzar el producto final, que era de una gran calidad e impresionante poder refractario. 

En cada relevo se sacaban cincuenta o sesenta vagones. 

- ¿ Cuál fue el motivo del abandono de la Mina de Fluorita de Cerro Vértice en 1989? 

Manuel Gómez Parra : 

A finales de los años ochenta, entraron en liza nuevos mercados emergentes en el sector de la fluorita en países como Canadá, México, Sudáfrica y China.

La baza principal de la Mina de Cerro Vértice era la gran calidad de su fluorita y la dinámica artesanal de muchas de las fases de su extracción y posterior tratamiento.

Pero estos nuevos países emergentes en el ámbito de la fluorita tenían muchísimos más recursos económicos que nosotros y pudieron ofrecer unos precios más baratos, por lo que cada vez se hizo más difícil para la Mina de Fluorita de Cerro Vértice poder competir.

Asimismo, la red de distribución internacional de fluorita de los países mencionados anteriormente era muy potente, ya que disponían de abundante cash-flow para invertir y grandes plantillas en diferentes continentes.

Pero la calidad de la fluorita de la Mina de Cerro Vértice (Cerro Muriano), en especial su famoso filón " El Chaparral" de gran pureza, fue siempre un referente mundial, así como la espectacular belleza de sus fluoritas sobre cuarzo y sus cuarzos ahumados. 

Y desde un punto de vista diacrónico hay que destacar las también extraordinarias geodas de fluorita de las minas La Collada y Berbes en Asturias. 

Además, España ha estado diacrónicamente casi siempre en el quinto lugar entre los países productores de fluorita a nivel internacional, y la Mina de Fluorita de Cerro Vértice siempre tuvo mineros de gran nivel, como Manuel Puerto García " Caracoles " , Manuel Durán Sánchez, el Zapatero de Espiel, Antonio Ortiz Ortiz, José Almansa y muchos otros. Incluso, en Cerro Muriano tenemos a Rafael Obrero Jurado, que es un reconocido facultativo de minas con gran experiencia.

- ¿Con qué herramientas se realizaban las perforaciones en las distintas galerías de la Mina de Fluorita de Cerro Vértice ?

Manuel Gómez Parra :

Con martillos perforadores neumáticos utilizados manualmente por mineros y cuya barrena va hueca por dentro para sacar el detrito que va haciendo y lleva también agua para que no haya polvo. 

Asimismo, se utilizaba maquinaria pesada jumbo (que tenía brazos articulados hidráulicos y era muy útil para hacer los orificios que permitían introducir los explosivos con los que se excavavan los túneles) que  precisaba operarios muy cualificados, ya que durante los años setenta y ochenta en que la Mina de Fluorita de Cerro Vértice alcanzó su apogeo productivo, no existían todavía sistemas operativos computerizados. 

- ¿Qué herramientas utilizó usted durante su trayectoria profesional como minero ?

Manuel Gómez Parra

El martillo neumático perforador, la máquina de cargar mineral, la locomotora para los vagones, las palas y muchas otras. 

- ¿Cómo se vence el miedo a la muerte cuando se está a tanta profundidad? 

Manuel Gómez Parra : 

Todas las profesiones tienen sus riesgos en mayor o menor medida.

Cuando mis compañeros y yo estábamos dentro de la mina no pensábamos en eso, no teníamos conciencia de ello, intentábamos hacer las cosas lo mejor posible.

Era un trabajo físico muy duro, en turnos de ocho horas diarias, e intentábamos reducir riesgos todo lo posible, supervisando constantemente las medidas de seguridad en todas las fases de perforación, entibación y extracción. 

Pero en todo momento lo considerábamos como un trabajo más. 

- ¿Cuáles eran sus turnos de trabajo en la Mina de Fluorita de Cerro Vértice cerca de Cerro Muriano? 

Manuel Gómez Parra

Había tres turnos, dependiendo de los días : de 6:00 h a 14:00 h, de 14:00 h a 22:00 h y de 22:00 h a 6:00 h. 

Es decir, según las semanas estaba por las mañanas, por la tarde o por la noche, aunque estuve mayormente en el turno de mañana. 

Manuel Gómez Parra con el casco de minero que utilizó durante los años setenta y ochenta en la Mina de Fluorita Cerro Vértice (Cerro Muriano). Cada producto extraído de la mina alberga con frecuencia una impresionante historia humana y tecnológica. 

- ¿ Cuál ha sido en su opinión la trascendencia de la minería en la Historia de la Humanidad ?

Manuel Gómez Parra

Sin duda la minería ha sido un factor clave en el progreso de la Humanidad, hasta el punto de que sin ella no podría entenderse la historia del hombre sobre el planeta Tierra tal y como la conocemos, porque la ingente cantidad de materias primas minerales se convirtieron desde los tiempos más remotos en algo fundamental para la evolución de nuestra especie, con una constante búsqueda de nuevos materiales que definió la vida en las más diversas sociedades, continentes y épocas.

No es pues de extrañar que hoy en día, por mencionar sólo algunos ejemplos, la industria del vidrio, la cerámica, el acero, el cemento, el cobre, el aluminio, una amplia variedad de objetos ornamentales, etc, han tenido su origen y desarrollo en la minería. 

De hecho, casi todo lo que usamos hoy en día procede de los minerales, incluso en el ámbito de la más avanzada tecnología digital, como por ejemplo los smartphones de gama alta que incorporan el codiciado coltán, roca que contiene dos minerales : la columbita y la tantalita, combinados en proporciones no definidas. 

Por otra parte, minerales obtenidos en minas como el hierro, manganeso, selenio, calcio y otros, son ingredientes fundamentales en la nutrición humana, por lo que los alimentos ricos en ellos ayudan a fortalecer las células, luchar contra los virus y potenciar el sistema inmunológico.

Y la paulatina mejora de la tecnología minera ha generado el que la sociedad moderna y los mercados tengan una gran dependencia de la minería que proporciona los minerales.

- Además de su impresionante trayectoria como minero profesional, usted siempre ha sido muy conocido en Cerro Muriano por su gran talento como mecánico y en el ámbito de la electricidad. ¿Fué ésto una vocación paralela a la de minero? 

Manuel Gómez Parra :

Sí, desde muy niño me fascinó la mecánica, los motores de coches y motos, así como la electricidad. Poco a poco y de modo autodidacta adquirí buenos conocimientos que pude poner en práctica gracias a la confianza de personas de Cerro Muriano y sus alrededores que confiaron en mí y a los que les estoy muy agradecido.