jueves, 3 de enero de 2019

" The Labyrinth of Columns " By Antonio Jesús González : A Fascinating Book on Old Pictures of Cordoba Mosque


" The Labyrinth of Columns. Pictures and Photographers in the Cordoba Mosque Cathedral. 1844-1875 " book by Antonio Jesús González is a highly interesting work stemming from five years of investigation in which his author (a photographer for Diario Córdoba newspaper and a recognized authority in both the History of Cordoban Photography and Old Photography) ha fulfilled a commendable labour of research throughout roughly twelve years within private collections, archives and museums of Europe, United States and Canada, where he has found the oldest existing pictures of the Córdoba Mosque Cathedral.

Therefore, the book is a masterful visual diachronic travel across those images, made between 1857 and 1881, studying the different photographers who depicted this architectural jewel (being one of the most importants touristic hubs in Europe) through daguerrotypes, calotypes, stereoscopies, wet plates, dry plates, etc.

A time in which making photographs was something at the reach of a reduced number of artists and researchers.

The author shows and explains the images made by the main photographers of XIX Century who arrived from France, United Kingdom and different Spanish cities to immortalize The Labyrinth of Columns, symbol of the great temple belonging to the splendour period of Cordoba Caliphate, approximately 1,200 years ago, when the city was the most important metropolis in Europe, a crucible of cultures and the first city in the world featuring integral lighting of its streets.

It is a fabulous and comprehensive assortment of pictures making up exceedingly valuable historical documents, since they enable us to behold the appearance of Córdoba Mosque 150 years ago.
In addition, though they are pretty old photographs, their image quality is often impressive, because of two main key factors :

a) During XIX Century both the wet glass plates and the dry plates mostly boasted large format, with sizes between around 20 x 25 cm and 50 x 70 cm, so they had a much larger surface than the 24 x 36 mm format, which after its launching into photographic market in mid twenties, would turn into the most used one by photographers all over the world from fifties.

b) The very special image aesthetics obtained by techniques like the large format glass plates with wet collodion, delivering exceptional qualitative levels in the pictures.

Some of the images are stunning, as happens with the photographs of the temple arcades, painted in white and lacking their characteristic red and ocre colours, or the sights of the whole wood of columns lit by the Baroque vaults.

They are unique pictures and most of them hadn´t ever been publicly shown, making possible to visualize the urban interaction between the world famous monument and the city in this period, both in the panoramic views taken from the Guadalquivir river or from the tower in the street photographs made at ground level.

Besides, this visual legacy standing out with its unutterable beauty and historical significance, is also very relevant from a photographic viewpoint, because these images were very difficult to make as a consequence of the very scarce light inside the building during second half of XIX Century, and the photographic techniques were then rather limited, as well as needing long exposure times on sturdy wooden tripods.

Among the authors of the pictures appearing in the book are foremost European photographers of XIX Century, like the British Charles Clifford and Edward King Tenison (who in 1852 made the oldest photograph displayed in it), the French Jean Laurent and Luis Masson or the Spanish García Córdoba and Casiano Alguacil.

Furthermore, it should be added the meaningful fact that Antonio Jesús González has been striving upon finding the first picture ever taken in the Córdoba Mosque (which was a daguerrotype made in 1844 by a Cordoban photographer) for nineteen years.

And of course, the book cover featuring the photograph made by Luis León Masson in 1859, with the whitewashed archwork of the Córdoba Mosque is truly stunning.

Antonio Jesús González interviewed by Cadena Ser Radio Corporation on December 11, 2018, showing his book " The Labyrinth of Columns. Pictures and Photographers in the Córdoba Mosque Cathedral (1844-1875) " , a really lavish edition in large format, highly painstakingly and professionally made by Luque Printing House, with a praiseworthy quality of design and reproduction of images. © Cadena Ser

Once more, the labour implemented by Antonio Jesús González has been fundamental to rescue from oblivion this invaluable heritage of images and spread its knowledge to general public.

To lay the groundwork for a book like this, encompassing nothing less than 212 pages, edited by the Cabildo of Córdoba Cathedral and manufactured with an uncompromising quality by Luque Printing House with handcrafted parameters, thorough care, an amazing quality of reproduction of the very abundant images and an excellent grammage of paper, is fruit of many years of strenuous effort by the author to go ahead with this fascinating project, something he has accustomed us to with his deep knowldege, experience and good taste that enabled him to previously spawn other editorial landmarks related to the city he loves with all of his being, among which have highlighted hitherto : " Córdoba Between Two Lights ", " Corredera, A Square and its Peoples ", Parties to observe. The villages of Córdoba through its Popular Festivities ", " Córdoba 20th Century ", " News, Press and Photojournalism in Córdoba ", etc.

And if it all weren´t enough, in 2017 he discovered along with Ana Verdú (Director of the Córdoba Archive) approximately 450 large format glass plates of late XIX Century exposed by the photographer from Granada Rafael Garzón, with pictures taken in Córdoba, Málaga, Seville, Cádiz, Toledo and Tánger, portraying the Spain of 120 years ago and the tourists of the epoch.

With those images was made the milestone " The Garzón Photographers. Caliphs of Cordoban Photography ", which was feasible thanks to Antonio Jesús González´s prowess and expertise as a restaurator, because the glass plates appeared under a lot of debris in an old photographic laboratory with tons of humidity, so they had major chemical damage and contamination, dirtiness and fingerprints, hardening and fracture of acetates, rust and scratches, etc, so they had to be cleaned, stabilized and digitized.

But this " The Labyrinth of Columns. Pictures and Photographers in the Córdoba Mosque Cathedral. 1844-1875 " is perhaps the pinnacle of so many decades of investigation on the History of Photography in Córdoba by his author, a professional photographer unswervingly loving his trade and a recognized expert in old photography and its conservation.

In addition, 2019 will be the 175th Anniversary of Photography in Córdoba, because its first known image was the daguerrotype of the Córdoba Mosque Cathedral made by J. Albors in 1844.
Antonio Jesús González has been a photographer and archive head of Diario Córdoba newspaper since 1986.

From 1991 to 1994 he was a stringer photographer for EFE Agency in Córdoba, with which he has published pictures in the most prominent Spanish daily press : El País, El Mundo, Diario 16, ABC, La Vanguardia, El Sol, Ya, El Periódico de Catalunya, Sport, Tiempo, Interviú and others.

It was one of the founding members of the Cordoban Photographic Association AFOCO and has been bestowed the City of Córdoba Photojournalism Award in 2001 and the Honour Mention of the Andalusian Photojournalism Prize in 2009.

The book is on sale at Librería Luque of Córdoba, with a very competitive price of 26 euros.

José Manuel Serrano Esparza

miércoles, 2 de enero de 2019

" El Laberinto de Columnas " de Antonio Jesús González : Un Libro Fascinante Sobre Fotografías Antiguas de la Mezquita de Córdoba


El libro " El Laberinto de Columnas. Fotografías y Fotógrafos en la Mezquita Catedral de Córdoba. 1844-1875 " de Antonio Jesús González es una interesantísima obra fruto de aproximadamente doce años de investigación en los que su autor (fotógrafo del Diario Córdoba y una reconocida autoridad en la Historia de la Fotografía Cordobesa así como en la fotografía antigua en general) ha realizado una meritoria labor de búsqueda en colecciones privadas, archivos y museos de Europa, Estados Unidos y Canadá, donde ha localizado las fotografías más antiguas que se conservan de la Mezquita Catedral de Córdoba.

Así pues, la obra es un magistral recorrido diacrónico visual a través de dichas imágenes, realizadas entre 1857 y 1881, estudiando a los diferentes fotógrafos que plasmaron esta joya arquitectónica (que es uno de los más importantes focos turísticos de Europa) mediante daguerrotipos, calotipos, estereoscopías, placas húmedas, placas secas, etc. 

Una época en la que hacer fotos era al algo al alcance de un reducido número de artistas e investigadores.

Así pues, el autor muestra y explica las imágenes realizadas por los principales fotógrafos del siglo XIX que llegados de Francia, Reino Unido y distintas ciudades españolas, inmortalizaron el Laberinto de Columnas, símbolo del gran templo del período de esplendor del Califato de Córdoba, hace aproximadamente 1200 años, cuando la ciudad fue la urbe más importante de Europa, crisol de culturas y la primera del mundo en tener alumbrado integral de sus calles.

Es un fabuloso surtido de imágenes que constituyen documentos históricos de gran valor, ya que nos permiten contemplar el aspecto de la Mezquita de Córdoba hace 150 años.

Además, pese a tratarse de fotografías muy antiguas, la calidad de imagen de las mismas es con frecuencia impresionante, fruto de dos factores principales :

a) Durante el siglo XIX las placas de cristal y placas secas eran mayormente de gran formato, con tamaños entre aproximadamente 20 x 25 cm y 50 x 70 cm, una superficie mucho mayor que el 24 x 36 mm, que tras su eclosión  en el mercado fotográfico a mediados de los años veinte, se convertiría en el más utilizado por los fotógrafos a nivel mundial a partir de los años cincuenta.

b) La muy especial estética de imagen que conseguían técnicas como las placas de cristal de gran formato con colodión húmedo, que generaban excepcionales niveles cualitativos en las fotografías.

Algunas de las imágenes son increíbles, como las arquerías del templo, pintadas de blanco, y sin sus característico colores rojo y ocre, o las vistas de todo el bosque de columnas iluminado por las bóvedas barrocas.

Son fotografías únicas, la mayoría de las cuales nunca habían sido mostradas al público, y que  permiten visualizar la interrelación urbana del monumento con la ciudad en este período, tanto a través de las vistas panorámicas desde el río o desde la torre como en las tomas callejeras a ras de suelo. 

Además, este legado visual de inefable belleza y trascendencia histórica, es también muy relevante desde un punto de vista fotográfico porque estas imágenes fueron muy difíciles de realizar, ya que la luz interior del edificio era escasa durante la segunda mitad del siglo XIX y las técnicas fotográficas muy limitadas, además de precisar largos tiempos de exposición sobre trípode.

Entre los autores de las fotografías que aparecen en el libro figuran destacados fotógrafos europeos del siglo XIX, como los británicos Charles Clifford y Edward King Tenison (quien realizó en 1852 la fotografía más antigua de todas las que aparecen en esta obra), los franceses Jean Laurent y Luis Masson o los españoles García Córdoba y Casiano Alguacil, entre otros.

A todo ello hay que añadir el hecho singular de que Antonio Jesús González lleva 19 años intentando encontrar la primera fotografía hecha en la Mezquita de Córdoba, que se sabe fue un daguerrotipista cordobés en 1844.

Y desde luego, la portada del libro con la singular fotografía realizada por Luis León Masson en 1859, con las arquerías de la Mezquita de Córdoba encaladas, es verdaderamente espectacular.

Antonio Jesús González, entrevistado por la Cadena Ser el 11 de Diciembre de 2018, mostrando el libro " El Laberinto de Columnas. Fotografías y Fotógrafos en la Mezquita Catedral de Córdoba (1844-1875), una edición auténticamente de lujo, en gran formato, realizada con enorme esmero y profesionalidad por Imprenta Luque, con una calidad de diseño y de impresión de las fotografías verdaderamente espectacular. © Cadena Ser

Una vez más, la labor de Antonio Jesús González ha sido fundamental para rescatar este acervo de imágenes de valor incalculable y promover su conocimiento por parte del gran público.

Preparar un libro de estas características, con nada menos que 212 páginas, editado por el Cabildo Catedral de Córdoba y realizado con una calidad sin compromisos por Imprenta Luque con parámetros artesanales, mucho esmero, una soberbia calidad de reproducción de las muy abundantes imágenes y excelente gramaje de papel, es producto de muchos años de ímprobo esfuerzo por parte del autor para sacar adelante este fascinante proyecto, algo a lo que ya nos tiene acostumbrados con sus profundos conocimientos, experiencia y buen gusto que le permitieron gestar con anterioridad otros hitos editoriales relacionados con la ciudad a la que ama con todo su ser, entre los que han destacado hasta la fecha : " Córdoba Entre Dos Luces " , " Corredera, Una Plaza y Sus Gentes ", " Fiestas de Guardar. Los Pueblos de Córdoba a Través de Sus Fiestas Populares ", " Córdoba Siglo XX ", " Noticias, Prensa y Fotoperiodismo en Córdoba ", etc.

Y por si todo ello fuera poco, en 2017 descubrió junto a Ana Verdú (Directora del Archivo de Córdoba) aproximadamente 450 placas de cristal de gran formato de finales del siglo XIX obra del fotógrafo de Granada Rafael Garzón en Córdoba, Málaga, Sevilla, Granada, Cádiz, Tánger y Toledo, que retratan la España de hace 120 años y los turistas de la época.  

Con ellas se realizó la ya mítica exposición " Los Garzón. Kalifas de la Fotografía Cordobesa ", que fue posible gracias a la gran pericia y experiencia de Antonio Jesús González como restaurador, porque las placas de cristal aparecieron tras abundantes escombros en un antiguo laboratorio fotográfico con gran humedad, por lo que presentaban importantes daños químicos y mecánicos, contaminación química, suciedad y huellas dactilares, endurecimiento y fractura de acetatos, oxidación y arañazos, etc, por lo que tuvieron que ser limpiadas, estabilizadas y digitalizadas.

Pero este soberbio libro  " El Laberinto de Columnas. Fotografías y Fotógrafos en la Mezquita Catedral de Córdoba. 1844-1875 " es quizá el colofón a tantas décadas de investigación de la Historia de la Fotografía Cordobesa por parte de su autor, fotógrafo profesional, hombre que ama muy profundamente su profesión y un reconocido experto en fotografía antigua y su conservación, además de que 2019 será el año en que se celebre el 175 Años de Fotografía Cordobesa cuya primera imagen conocida fue el daguerrotipo que J. Albors realizó de la Mezquita Catedral de Córdoba en 1844.

Antonio Jesús González es Redactor Gráfico y responsable del archivo del Diario Córdoba desde 1986. 

De 1991 a 1994 fue corresponsal de la agencia Efe en Córdoba, con la que ha publicado fotografías en la casi totalidad de la prensa diaria nacional, destacando El País, El Mundo, Diario 16, ABC, La Vanguardia, EL Sol, YA, El Periódico de Cataluña, Sport, Tiempo o Interviú entre otros.

Fue uno de los socios fundadores de la Asociación Fotográfica Cordobesa AFOCO y ha  recibido el premio Ciudad de Córdoba de Periodismo en 2001, así como la Mención de Honor del premio Andalucía de Periodismo de 2009. 

Y además de todo ello, a mi modesto entender, el libro tiene un precio muy competitivo de 26 euros, y está a la venta en Librería Luque de Córdoba.

José Manuel Serrano Esparza