miércoles, 26 de septiembre de 2018


José Manuel Serrano Esparza

                                                                                                                           © Leica Camera A.G   

Today September 25, 2018, during the first day of Photokina in Cologne (Germany) Leica, Panasonic and Sigma have announced in press conference a new joint venture having the L-Mount as a common core.

This strategic alliance between the three firms makes up an unprecedented milestone in the history of photography and utterly verifies that the significance of optomechanical quality in photographic lenses is in digital era even greater than it was in the times of analogue photography, since 24 x 36 mm digital sensors feature far superior exacting levels to synergyze with lenses than black and white and colour films.

                                                                                                                               Leica Camera A.G

To all intents and purposes, the press conference, presided by Dr. Andreas Kaufmann (Chairman of the Board of Leica Camera A.G and main shareholder), Junichiro Kitigawa (Executive Officer of Consumer Business for Europe, Panasonic Corporation ) and Kazuto Yamaki (Sigma CEO) means a strengthening of synergies between Leica (world benchmark in the manufacture of reference-class and highly luminous photographic lenses), Panasonic (currently along with Sony the firm boasting the greatest know-how and experience in the sphere of breakthrough electronic innovation, in addition to being a leader in 4K UHD at 60 fps videography and its introduction in digital mirrorless EVF cameras, as it has proved with real flagships regarding this side, like the extraordinary Micro Four Thirds format Panasonic G9 ) and Sigma (a firm traditionally devoted to the design and manufacture of photographic objectives sporting a very good quality / price ratio and having gone beyond itself since June 2014 when it launched into market the excellent Sigma Art 50 mm f/1.4 DG HSM, implementing a highly commendable quantum leap in the optomechanical standard of its lenses for 24 x 36 mm format, as well as offering a superb quality / price ratio with that line of Art series lenses.

Though many unknowns remain, 

                                                                                                                         © Leica Camera A.G

the location of  Dr. Andreas Kaufmann in the middle of the speakers´ rostrum hasn´t been by chance.

As a matter of fact, Japanese firms have always been unswerving admirers of Leica´s legendary optical prowess in the manufacture of topflight photographic lenses since twenties of XX Century.

And that optical expertise reached in October of 2015 heights truly unthinkable only five years before, thanks to the Leica SL lenses designed by Dietmar Stuible (a young and exceedingly talented German optical designer with great future) and Sigrun Kammans (one of the best lens engineers in the history of Leica) under the global supervision of Peter Karbe (Head of Optics Development at Leica Camera A.G and the best optical designer in the world), in full symbiosis with the Leica SL camera industrial design made by Simon Jennemann, the electronic development by Heiko Schnaubelt and the insight of Steffan Skopp  (Product Manager of Leica SL System).

Right off the bat, all of them had the discernment to wholly trust on the huge future possibilities of the new large size bayonet mount of the APS-C format Leica T Typ 701 compact mirrorless camera (whose product manager was Maike Harberts), a model oozing remarkable beauty of lines and elegance, impressive build quality and winner of the most important international design awards, but whose most significant aim was to serve with its king size mount diameter and its very short flange distance of 20 mm as a technological platform previous to the presentation a year later, in October 2015, of the Leica SL mirrorless EVF 24 x 36 mm format camera, whose lenses started a new era in the History of Photography, endorsed in late September of 2018 by Nikon with its Nikon Z7 mirrorless EVF full frame and by Canon with its Canon EOS R mirrorless EVF full frame.

Panasonic and Sigma have recognized the outstanding relevance of the Leica SL System and particularly its highly versatile and efficient very big mount and exceedingly short flange distance of only 20 mm.

Panasonic joins the standard 24 x 36 mm digital format and announces that it will launch into market a mirrorles full frame EVF camera.

On its turn, the fact that Sigma also adheres to this alliance is something truly meaningful and pivotal, because highly probably it is going to do a strenuous effort to design and manufacture lenses beating in image quality even the cream of the crop of its Art line, offering excellent results at a very interesting price, something that will substantially boost the 24 x 36 mm L-Mount System.

Additionally, it seems clear that Panasonic will also try to design and manufacture lenses for the 24 x 36 mm format L-System delivering great image quality and featuring a not very hefty price tag.

                                                                                                                          © Leica Camera A.G

As a matter of fact, from now on, the expansion of L bayonet as a core of different photographic cameras and lenses is deemed to be highly promising, because in addition to the 24 x 36 mm format Leica SL mirrorless EVF camera and its yardstick AF lenses based on contrast detection, two further cameras will be added : a new 24 x 36 mm format mirrorless EVF Panasonic camera featuring identical type of mount and probably another camera created by Sigma for this L bayonet, whose versatility and future possibilities are conspicuous, particularly if — as everything suggests — both Panasonic and Sigma manage to create lenses for L-Mount and 24 x 36 mm format boasting competitive prices, while simultaneously preserving a top-notch image quality.

And there would always be the chance of coupling superlative lenses belonging to two different Leica systemas to those new 24 x 36 mm format mirrorless EVF Panasonic and Sigma cameras:

a) The almost telecentric Leica SL primes and zooms sporting large back elements, currently the optical state-of-the-art, albeit featuring an inevitably very high price tag, since they yield stratopsheric results of contrast at 40 lines / mm in center, borders and corners at every focal length, distance and diaphragm from the nearest distances to infinity, and besides, their mechanical construction and abundant exotic optical glasses included inside their optical elements make their production cost to be exorbitant.

b) The Leica M aspherical lenses also featuring a superlative optomechanical quality (though not reaching the level of the best Leica SL objectives) and whose benchmark compactness and low weight makes them optimal for shooting handheld, without any trepidation, even at the lowest ISOS, under dim light conditions.

Their very small dimensions and lightness turn them into the ideal choice for those professional photographers or connoisseurs craving for owning the most comfortable and light gear and the greatest feasible balance between the size and weight of lenses and the reduced dimensions and low weight of the 24 x 36 mm format mirrorless full frame EVF camera bodies.

On the other hand, if Panasonic Corporation is able to manufacture 24 x 36 mm format digital sensors for the new mirrorless EVF full frame cameras with L-Mount, there would undoubtedly be a major revitalization of the segment in that field, because the Kadoma (Prefecture of Osaka) based multinational firm would join Sony and Canon in the leadership of this technological sphere.

Furthermore, such as has been set forth by Yasuhiro Ohsone (Manager of Product Planning at Sigma Corporation), the fact that both cameras and lenses of the three brands are utterly compatible will mean a great advantage for users and hugely foster the alliance, a criterion that has widely been corroborated by Tsutomu Mori (General Manager Imaging Network Business Division Appliances Company of Panasonic Corporation), on stating that Panasonic has been and will go on being a key brand in the implementation of breakthrough technological innovation in the mirrorless EVF digital cameras of XXI Century, of which models like the Panasonic GH5 and Panasonic G9 have been two important  front runners, so the merging of forces between Panasonic with its impressive electronic background and two firms like Leica and Sigma sporting an awesome optical know-how can be pretty fruitful for the photographic industry.

On his turn, Heiko Schnaubelt (Head of Electronic Development at Leica Camera A.G) has elaborated on the four basic mainstays turning the L-Mount into something very useful and efficient for the development of different photographic cameras and lenses :

a) Its very large diameter enabling to couple both highly luminous lenses for 24 x 36 mm format (even f/0.95 and f/1.2) and objectives for APS-C one.

b) The exceedingly sturdy build, with four flange segments guaranteeing an excellent stability and coupling tightness between camera and lenses.

c) The very short flange distance of 20 mm, which makes possible to use through adapter a myriad of lenses with different mounts and from various epochs, both AF and manual focusing ones.

d) The electronic contacts inside the L-Mount enabling an easy and fast communication between camera and lenses, as well as making possible a very quick autofocus and being prepared for future new functions, updatings and improvements.

Needless to say that this strategic cooperation between three so highly experienced firms within the photographic market like Leica, Panasonic and Sigma will highly probably speed up innovation, specially in the electronic, optical and videography realms, setting the consortium at the technological spearhead of the photographic industry.

And of course, the fact that Panasonic can use its reference-class top quality video abilities (highly consolidated with cameras like the Micro Four Thirds Format G9) in 24 x 36 mm format mirrorless EVF models, with the apparent improvements with regard to dynamic range and image quality at high ISOS it would mean, is a very good piece of news for professional and advanced amateurs shooting movies with photographic digital cameras.

It will be very interesting to see the reaction by Olympus (along with Panasonic, by far the most innovative firm in the digital photographic industry from a technological standpoint), which will predictably strive upon bettering its Micro Four Thirds sensors against the clock, in the same way as the qualitative level of its lenses and video capabilities, and if Panasonic and Sigma will be able to design, manufacture and put on sale not hefty priced photographic objectives for their new 24 x 36 mm format mirrorless EVF cameras that can compete in terms of image quality on the same level as the first-class and highly luminous lenses Nikon and Canon have in their roadmap for their Nikon Z7 and Canon EOS R cameras, something which won´t be easy at all.

martes, 25 de septiembre de 2018


José Manuel Serrano Esparza

                                                                                                                          © Leica Camera A.G                                                                                                                        
Hoy 25 de septiembre, durante la primera jornada de de la Photokina 2018 en Colonia, Leica, Panasonic y Sigma han anunciado en rueda de prensa el nuevo Sistema L formato 24 x 36 mm.

Esta alianza estratégica entre las tres empresas constituye un hito sin precedentes en la historia de la fotografía mundial y confirma plenamente que la importancia de la calidad optomecánica de los objetivos fotográficos es todavía mayor en la era digital que en la época de la fotografía analógica, ya que el nivel de exigencia de los sensores digitales formato 24 x 36 mm es notablemente superior al de las emulsiones químicas de blanco y negro y color.

                                                                                                                          © Leica Camera A.G

La conferencia de prensa presidida por Dr. Andreas Kaufmann (Presidente del Consejo de Administración de Leica Camera A.G), Junichiro Kitagawa (Director Ejecutivo de Panasonic Corporation en Europa) y Kazuto Yamaki (CEO de Sigma) supone a efectos prácticos la creación de sinergias en el segmento full frame mirrorless EVF entre Leica (referente mundial en la fabricación de ópticas fotográficas del máximo nivel y muy luminosas), Panasonic (hoy por hoy junto con Sony la empresa con mayor know-how y experiencia en el ámbito de la innovación electrónica más avanzada, así como video 4K UHD a 60 fps y su aplicación a cámaras fotográficas mirrorless digitales, tal y como ha demostrado con auténticos buques insignia en esta faceta como la extraordinaria Panasonic G9 formato Micro Cuatro Tercios) y Sigma (una empresa tradicionalmente dedicada a la fabricación de objetivos fotográficos con muy buena relación calidad / precio, pero que desde Junio de 2014 cuando lanzó al mercado su excelente Sigma Art 50 mm f/1.4 DG HSM se ha superado a sí misma y ha realizado un muy meritorio salto cuántico cualitativo en el nivel optomecánico de sus objetivos para formato 24 x 36 mm, además de ofrecer con dicha línea una sensacional relación calidad / precio.

Aunque todavía quedan muchas incógnitas por despejar,

                                                                                                                          © Leica Camera A.G

la ubicación del Dr. Andreas Kaufmann en el centro de la tribuna de oradores durante esta conferencia no ha sido algo casual.

De hecho, desde la segunda década del siglo XX, las empresas japonesas han sido siempre grandes admiradoras del legendario know-how óptico de Leica en la fabricación de sus objetivos fotográficos de primerísimo nivel, algo que ha alcanzado cimas ciertamente impensables tan sólo hace cinco años con los objetivos Leica SL diseñados por Dietmar Stuible (un joven diseñador óptico alemán con enorme proyección de futuro) y Sigrun Kammans (eminente ingeniera de Leica), bajo la supervisión global de Peter Karbe (Jefe de Desarrollo Óptico de Leica Camera A.G y mejor diseñador óptico del mundo), en plena simbiosis con el diseño industrial de Simon Jennemann, el desarrollo electrónico de Heiko Schnaubelt y la visión de futuro de Steffan Skopp (Director de Producto del Sistema Leica SL).

Desde un principio, todos ellos tuvieron la perspicacia de confiar plenamente en las inmensas posibilidades de futuro de la nueva bayoneta de gran diámetro de la cámara compacta mirrorless formato APS-C Leica T Typ 701 (cuya directora de proyecto fue Maike Harberts), un modelo con gran elegancia de líneas, impresionante calidad constructiva y que ganó los más importantes premios de diseño a nivel internacional, pero cuya misión más importante fue la de servir con su gran diámetro de montura y su muy corta distancia de registro de 20 mm como plataforma tecnológica previa al lanzamiento un año más tarde, en Octubre de 2015, de la Leica SL, cuyos objetivos iniciaron una nueva era en la Historia de la Óptica, corroborada a finales de Septiembre de 2018 por Nikon con su modelo Z7 mirrorless EVF full frame EVF y por Canon con su Canon EOS R mirrorless EVF formato 24 x 36 mm.

Tanto Panasonic como Sigma han reconocido la enorme importancia del Sistema Leica SL, en especial su montura de gran diámetro y su muy corta distancia de brida de tan sólo 20 mm.

Desde hace pocas horas, todo ello ha sido cimentado por Panasonic, que se suma al standard 24 x 36 mm digital y anuncia que lanzará al mercado una cámara mirrorless EVF full frame.

Por su parte, el hecho de que Sigma se una a esta alianza puede ser algo enormemente significativo y trascendental, ya que muy probablemente va a hacer un gran esfuerzo para fabricar objetivos que superen en calidad de imagen incluso a la flor y nata de su gama Art, ofreciendo excelentes resultados a precio muy interesante, algo que potenciará notablemente el recién creado consorcio de Montura L 24 x 36 mm.

Asimismo, parece claro que Panasonic intentará también fabricar objetivos para este sistema, que produzcan una gran calidad de imagen y cuyo precio no sea desorbitado.

                                                                                                                            © Leica Camera A.G

De hecho, a partir de estos momentos, la expansión de la bayoneta L como núcleo de diferentes sistemas fotográficos se antoja muy prometedora, ya que además de la cámara Leica SL mirrorless EVF de formato completo 24 x 36 mm ya existente y sus referenciales ópticas AF basadas en la detección de contraste, se añadirán una nueva cámara Panasonic mirrorless EVF con idéntico tipo de montura y probablemente otra cámara más creada por Sigma para esta bayoneta L, cuya versatilidad y posibilidades de futuro son más que notables, sobre todo si — como es de suponer — tanto Panasonic como Sigma consiguen fabricar objetivos de precio competitivo para montura L y formato 24 x 36 mm, preservando a la vez una muy alta calidad de imagen.

Y siempre existiría la opción de conectar a dichas nuevas cámaras Panasonic y Sigma sin espejo con visor electrónico y formato 24 x 36 mm ópticas superlativas pertenecientes a dos sistemas Leica diferentes :

a) Los objetivos fijos y zooms Leica SL casi telecéntricos y con grandes elementos traseros, hoy en día el estado del arte óptico a nivel mundial, aunque de precio inevitablemente muy alto, ya que obtienen estratosféricos resultados de contraste a 40 líneas/mm en centro, bordes y esquinas a todas las longitudes focales, distancias y diafragmas desde las distancias más cortas hasta infinito, además de que su construcción mecánica y abundantes vidrios ópticos exóticos que incluyen sus elementos ópticos hacen que su coste de producción sea descomunal.

b) Los objetivos Leica M asféricos, de calidad optomecánica también superlativa (aún sin alcanzar las cotas de las mejores ópticas Leica SL) y cuya referencial compacidad y bajo peso les hace óptimos para fotografiar a pulso, sin trepidación, incluso a los ISOS más bajos, en condiciones de iluminación muy ténue.

Sus muy pequeñas dimensiones y liviandad les convierten en la elección idónea para aquellos fotógrafos profesionales o aficionados avanzados que buscan sobre todo un equipo fotográfico lo más cómodo y ligero posible y el mayor equilibrio viable entre el tamaño y peso de los objetivos y las reducidas dimensiones y ligereza de los cuerpos de cámara mirrorless full frame EVF con sensor formato 24 x 36 mm.

Por otra parte, si Panasonic Corporation es capaz de fabricar sensores digitales formato 24 x 36 mm para las nuevas cámaras mirrorless EVF full frame con montura L, se produciría sin duda una importante revitalización del sector en dicho ámbito, ya que la multinacional con sede en Kadoma, Prefectura de Osaka (Japón), se sumaría a Sony y Canon en el liderato en esta faceta tecnológica.

Además, tal y como ha comentado Yasuhiro Ohsone (Director de Planificación de Producto de Sigma Corporation), el hecho de que las cámaras y objetivos de las tres marcas sean totalmente compatibles constituirá una gran ventaja para los usuarios y fortalecerá enormemente la alianza, criterio que ha sido ampliamente corroborado por Tsutomu Mori (Jefe de Diseño de Producto de Panasonic Corporation) al afirmar que Panasonic ha sido y seguirá siendo una empresa clave en la implementación de revolucionaria innovación tecnológica en las cámaras digitales mirrorless EVF del siglo XXI, de la que modelos como la Panasonic GH5 y la Panasonic G9 han sido dos importantes baluartes, por lo que la unión de fuerzas de Panasonic con su impresionante acervo electrónico y dos empresas con el know-how óptico de Leica y Sigma puede ser muy provechosa para la industria fotográfica.

Por su parte,  Heiko Schnaubelt (Jefe del Equipo de Desarrollo Electrónico de Leica Camera A.G) ha insistido en los cuatro pilares básicos que convierten a la montura L en algo muy útil y eficaz para el desarrollo de sistemas fotográficos distintos de cámaras y objetivos :

a) Su gran diámetro, que le permite acoplar tanto objetivos de gran luminosidad para formato 24 x 36 mm (incluso f/0.95 y f/1.2) como ópticas para formato APS-C.

b) La construcción muy robusta, con cuatro segmentos de brida, que garantiza una excelente estabilidad y ajuste de acoplamiento entre cámara y objetivos.

c) La muy corta distancia de brida de 20 mm, que permite utilizar mediante adaptador una pléyade de objetivos de diferentes monturas, marcas y épocas, tanto AF como de enfoque manual.

d) Los contactos electrónicos que alberga el interior de la montura L y que permiten una fácil y muy rápida comunicación entre la cámara y los objetivos, permiten un muy veloz autofocus y hacen que esté preparada para futuras nuevas funciones y mejoras.

Ni que decir tiene que esta cooperación estratégica entre tres empresas de tanto recorrido en el mercado fotográfico como Leica, Panasonic y Sigma muy probablemente acelerará en gran medida la velocidad de innovación, especialmente en los ámbitos electrónicos, ópticos y de videografía, situando al consorcio en la vanguardia tecnológica de la industria fotográfica.

Y desde luego, el hecho de que Panasonic pueda utilizar sus referenciales capacidades de video (muy consolidadas en cámaras como la G9 Micro Cuatro Tercios) en modelos mirrorless EVF formato 24 x 36 mm, con las evidentes mejoras en rango dinámico y calidad de imagen a ISOS altos que ello supondría, es una muy buena noticia para los profesionales y aficionados avanzados de la videografía con cámaras fotográficas digitales.

Será muy interesante ver la reacción de Olympus (con diferencia hasta la fecha la firma más innovadora de la industria fotográfica digital desde un punto de vista tecnológico junto con Panasonic), que previsiblemente intentará mejorar sus sensores Micro Cuatro Tercios a marchas forzadas, así como el nivel cualitativo de sus ópticas y sus capacidades de video, y si Panasonic y Sigma serán capaces de diseñar, fabricar y ofrecer a precios asequibles objetivos fotográficos para sus nuevas cámaras mirrorless EVF formato 24 x 36 mm que puedan competir de tú a tú en calidad de imagen con las ópticas de primerísimo nivel y gran luminosidad que Nikon y Canon tienen en su hoja de ruta para sus cámaras Nikon Z7 y Canon EOS R, algo que no será fácil en absoluto.