martes, 4 de abril de 2017

Robert Capa in Cerro Muriano, September 5, 1936: The Leica II (Model D) captures the Fear of Death. Harangue at the Finca de Villa Alicia and Flight of the Refugees from the Village. Birth of the Modern War Photojournalism. Lecture by José Manuel Serrano Esparza within the XV Photography Biennal of Cordoba.


Yesterday April 1, 2017 José Manuel Serrano Esparza delivered at the Vimcorsa Exhibition Hall in Córdoba the lecture titled Robert Capa in Cerro Muriano, September 5, 1936: The Leica II (Model D) Photographs the Fear of Death. Harange at the Finca de Villa Alicia and Flight of the Refugees from the Village. Birth of the Modern War Photojournalism, within the XV International Photography Biennal of Córdoba held in the Andalusian city this year.

Introduction picture of the lecture inside the Vimcorsa Exhibition Hall, a few minutes before its beginning, with the terrible image of an exceedingly young teenage militiaman being roughly 16 years old, photographed by Robert Capa with huge mastery and from an amazingly short distance during the Harangue at the Finca de Villa Alicia (1 km in the southwest from the village of Cerro Muriano) on September 5, 1936, approximately at 12:30 h midday, at only 14 km from Córdoba City.

The boy appearing in the photograph (in the same way as the rest of abundant CNT and FAI militiamen from Alcoy, Andalusian militiamen and some Republican soldiers with helmets) is being reported by an anarchist chief standing on a big barrel that the professional troops from the Army of Africa featuring a great combat experience are about to attack them with the aim of killing them all with shots of their 7 x 57 mm caliber Mauser rifles or preferably reducing the distance to the utmost and looking for the hand-to-hand fight, in which they will try to annihilate them by nailing the Mauser rifles bayonets on their heart or tearing their abdominal areas apart.

The anguish, fear of death and very high probability of not seeing any more his beloved ones have been highly skilfully captured by Capa (who manages to go utterly unnoticed at the photographic act moment) on the militiaman´s face, creating an extraordinary and defining timeless image about what war is really and depeicting the tremendous stress of the instants previous to death.

The authorship by Capa and location of this image at the Finca de Villa Alicia were discovered by José Manuel Serrano Esparza on September 24, 2011.

José Luis Caballano Alcántara (President of AFOCO during the 2010-2012 period, Industrial Management Engineer, Honorary Collaborator of the Electrotechnics and Electronics at the Higher Polytechnic School of the Organic Chemistry Department within the Sciences Faculty of Cordoba University, winner of the Félix Hernández Architecture Award 2012 bestowed by the COACO, Diploma in Advanced Studies on Energetic Politics of the European Union, Director of the Section SIGE System of Geographic and Statistic Information of the Provincial Government of Cordoba, Vicepresident of the Spanish Professional Association of Industrial Management, a recognixed expert in Technical Photography of Infrastructures, Fixtures and Fittings and a great lover of photography and its great masters, who has travelled across a number of countries all over the world getting pictures oozing good taste, having recently taking part in the Fujifilm X World Gallery Exhibition in January 2016) during his presentation of the lecture by José Manuel Serrano Esparza on the two extraordinary and pioneer reportages made by Robert Capa in Cerro Muriano area and its surroundings on September 5, 1936 with which he gave birth to the Modern War Photojournalism.

Page 5 of the original Gesamt-Katalog Ernst Leitz Wetzlar from 1936 showing the Leica II (Model D) with a 4 elements in 3 groups Leitz Elmar 50 mm f/3.5 lens designed by Professor Max Berek.

This revolutionary 24 x 36 mm format rangefinder camera launched into market by the legendary German photographic firm in 1932, was the model used by Robert Capa in Cerro Muriano and its environs on September 5, 1936.

Devised by the optical engineer, industrial designer and genius of the miniaturized precision mechanics Oskar Barnack, its incredibly small dimensions and weight for the time alon with the absence of a swivelling mirror enabled to shoot handheld without any trepidation at very slow shutter speeds of up to 1/20 s, as well as boasting a built-in rangefinder, a screw mount with possibility of coupling lenses of different focal lengths, capacity for 36 shots and a fabulous utterly mechanic rubberized silk shutter generating an almost imperceptible noise on pressing the shutter release button, traits which enormously boosted the agile and dynamic photojournalism unlike the large format cameras (very big and heavy, which needed the use of a tripod and hindered very much the photographers movements and anticipation) and the medium format ones very limited regarding their versatility of use, including the smallest folding ones like the Zeiss Ikon Kolibri using 3 x 4 cm format on 127 film, because they had a fixed lens and it was not possible to couple them a wide choice of interchangeable lenses featuring different focal lengths and whose quantity of shots was sensibly inferior (8 with a 6 x 9 cm medium format 120 roll, 12 with a 6 x 6 cm format, and 16 with a 6 x 4.5 format camera) in comparison to the 36 or 37 shots which could be done with a mirroless with rangefinder screwmount Leica camera in symbiosis with a 24 x 36 mm format film roll.

Selective reframing of one of the pictures of the Harangue made by Capa at the Finca de Villa Alicia (around 1k in the southwest from Cerro Muriano village) on September 5, 1936 and in which in addition to finding the exact location where it was taken, José Manuel Serrano Esparza discovered on August 1, 2010 that the woman whose head appears on far left of the image is Gerda Taro.

Tabor of Regulares Moroccan soldier. Of the three Francoist columns launched by general Varela against Cerro Muriano on September 5, 1936, the right one (under the command of colonel Sáenz de Buruaga) was the most powerful and pivotal for the success of the operation, since it was made up by nothing less than three elite units from the Army of Africa featuring great experience in offensive missions: a tabor of Regulares from Melilla, the Squadron of Regulares from Ceuta nº 3 and the Squadron of Regulares from Alhucemas, all of them consisting of exceedingly hard battle-toughened Moroccan soldiers, extremely fast in their encircling movements, lethal in the hand-to-hand fight with fixed bayonets, with a remarkable ability to stretch the front lines and a very high combat morale which allowed them to survive even in the most vulnerable situations.

The new photographs whose authorship by Capa and location in the Finca of Villa Alicia have been discovered betweeen 2010 and 2013 undoubtedly prove that the battle of Cero Muriano (whose front line was on September 5, 1936 in Torreárboles Hill, Las Malagueñas Hill and the Finca de Villa Alicia) was much more important and bloody than believed hitherto.

The onslaught was fundamental for the Francoist side, who needed at all cost to free itself of the steady pressure and possibility of attack on Córdoba City which meant the massive presence of Republican troops in the area of Cerro Muriano (particularly in the aforementioned hills), so general Varela (top specialist of the Francoist Army in offensive missions) made on September 5, 1936 a devastating attack with three columns (the left one under the command of major Sagrado, the middle one under the command of major Alvarez Rementería and the right one under the command of colonel Sáenz de Buruaga).

General Varela, aware of the huge significance which this attack would have for the future, launched nothing less than five elite units of professional troops from the Army of Africa he had available (the Tabor of regulares from Melilla nº 3 under the command of major López Guerrero - who were inside the right column of Sáenz de Buruaga, the most powerful of them all and whose mission was the encircling manoeuver in the north side of Las Malagueñas Hill and the north side of Torreárboles — the latter lengthening the front line — and a company of legionnaires in the left column of major Sagrado), together with the Squadron of Regulares from Melilla (protecting the flanks between 448 m Clavellina hill and the height 360), as well as 300 falangists and specialists from engineer companies, such as is reported in the General Varela Memoirs.

To all of that that one ought to add that the Francoist attacking forces used a vast assortment of cannons (155 mm, 105 mm and 75 mm caliber).

Therefore, the figure of 1 dead in combat suffered by the Republican troops in the Battle of Cerro Muriano which appears in some sources is a complete fallacy and can be bluntly defined as a folly.

Evidence clearly indicate that the real figure of dead men in the Republican troops within the four areas in which there were combats (Las Malagueñas, Torreárboles and the Finca de Villa Alicia on September 5, 1936 and inside the village of Cerro Muriano early in the morning on September 6, 1936) was at least of 150, because throughout the Spanish Civil War it was a common practice to lie on the real quantity of killed in action men, something that also happened in the Francoist side, which recognized 10 dead men in the battle (probably they had double or triple killed soldiers).

Anybody watching the orography of Torreárboles hill (specially its south slope, featuring a very steep slope and which was smashed by the Francoist artillery and aviation for hours to help the attack by major Sagrado´s left column, very difficult and upwards, against the Republican troops and militiamen who shot them from the summit with everything they had), along with the fact that inside the Mansión de las Malagueñas, a large and elegant country house crowning the peak of Las Malagueñas height (the other hill in dispute) was the Republican advanced command post in the area (with majors Juan Bernal, Armentia, Balibrea and Aviraneta, so it was the main target of Sáenz de Buruaga´s right column), the sheer ascent to both heights (for whose assault there had undoubtedly to be ruthless uphill clashes, meter by meter through thrusts) and the position of the Finca de Villa Alicia in the middle zone of encircling manoeuver across which the Francoist troops needed to cut a swath at all costs, mopping up as soon as possible all resistance before being able to attack Torreárboles north side, will easily grasp that it is utterly impossible that the Republican forces in the area had only one man killed in action, and that their dead men in action had really to be a great many more.

As a matter of fact, in the war report on September 6, 1936 of the General Varela Memoirs, it is said: " The enemy was harshly punished, leaving numerous bodies in our power ".

Nevertheless, it must be taken into account that this statement refers to the killed Republican men during the Francoist attack to the village of Cerro Muriano that took place between approximately eight and ten in the morning of September 6, 1936 and in which 40 Republican soldiers were shot on the spot beside a trench, to which should be added the men killed in other places of the village (the Francoist side gave a figure of 120 Republican men killed inside the village during this attack, while the Republican side gave an exceedingly exaggerated figure of 200 men killed among the assaulting Francoist troops).

But in the fight for Las Malagueñas, Torreárboles

and the Finca de Villa Alicia (areas located at a distance between 1 km and 2 km from the village) which went on well into the night of September 5, 1936) there had necessarily to be many more Republican deaths than within the village of Cerro Muriano, bearing in mind the magnitude of the combats (roughly 1,600 men by the Francoist side and approximately 2,000 men by the Republican one) and the high quantity of troops used by both contenders, a fact that  the Spanish Republic did its best to hide (to such an extent that even some newspapers of those dates proclaimed that the Francoist troops had suffered a big defeat in their attempt to conquer Cerro Muriano, when reality had been just the opposite), because from a military viewpoint the success of the three Francoist columns launched by general Varela and the capture of Cerro Muriano indeed meant that the Republican forces  wouldn´t have the initiative in the north of Córdoba city any more and the province capital was definitely freed from pressure.

Another dramatic picture made by Capa during the Harange in the Finca de Villa Alicia and whose authorship and location was discovered by José Manuel Serrano Esparza on September 24, 2011.

The huge distress and angst before the proximity of the fight to the death felt by the militiamen present during the speech delivered to them by two anarchist chiefs who are letting them know that the highly experienced in combat Francoist troops from the Spanish Army of Africa are about to attack them, is currently fully tangible for any observer of the image, nothing less than 81 years after it was taken.

One of the most dramatic moments of the lecture happened when the abundant attendees were shown another of the photographs made by Capa during the Harangue in the Finca de Villa Alicia (an image whose authorship and location were discovered by José Manuel Serrano Esparza on March 11, 2012) and in which it was unveiled that the speaker appearing standing up on a large barrel is nothing less than Enrique Vañó Nicomedes, Secretary of the CNT from Alcoy (Alicante), delivering a furious speech to the numerous and motley group of CNT and FAI militiamen from Alcoy and Andalutian civil combatants, striving upon making them pluck up courage before the impending battle, in the midst of an atmosphere becoming stifling for the men present in the image, who are listening his words, fear for their lives, think of their loved ones, sweat gushes out and fidgets increases exponentially, in the same way as hatred, in a war context ruled by the first year of the Spanish Civil War, which will be the most ghastly regarding the murder of civilians in the rearguard perpetrated by both contenders, and scads of massacres have already been made all over Spain.

There are a lot of militiamen on whose countenance and attitude uncertainty and jitters appear clearly reflected in their maximum degree.

Selective reframing of the previous image in which you can see Enrique Vañó Nicomedes in full Harangue in the Finca de Villa Alicia around 12:30 h at midday of September 5, 1936.

His facial expression overtly shows tons of rage level and he is trying to build up as much as feasible fearlessness to enhance the morale of the militiamen listening to him and belonging to the most common occupations of the civil society (masons, electricians, farmers, peasants, mechanics, sewer men, printers, cobblers, drivers, etc).

The context is getting more and more surrealistic by the moment, since these men lacking any military training or skill in the use of guns will have to fight in roughly half an hour against the Tabores of Regulares and Legionnaries from the Francoist Army of Africa, who are at this time from a battlefield standpoint the best engagement infantry in the world.

Detail of the Leica II (Model D) serial number 90023 rangefinder camera with which Robert Capa got his pictures in the area of Cerro Muriano on September 5, 1936 using 35 mm bulk loaded cinematographic Kodak Nitrate Panchromatic black and white film featuring a sensitivity of Weston 32, roughly equivalent to ISO 40.

Exactly the same camera and chemical emulsion he used four years before, in 1932, when he made his first major reportage of his career: the coverage of the speech by Leon Trotsky inside the Sports Palace in Copenhaguen (Denmark).

It can also be seen the non coated Leitz Elmar 50 mm f/3.5 serial number 133594 lens coupled to the Leica II (Model D) and designed by Max Berek, a preeminent physicist, mathematician, great expert in mechanics and chief design of the microscopes section and photographic lenses of Ernst Leitz Wetzlar firm.

The Leica II (Model D) was one of the masterpieces of the Ernst Leitz Wetzlar team directed by Oskar Barnack and the first one featuring a built-in rangefinder linked to the focusing mechanism of the objective until two images coincide through the classic system of overlapping into one, and though the windows of rangefinder and viewfinder weren´t integrated between each other, the presence of that rangefinder made that photographers could easily find the distance and accurately focus the lens, with the operations of focusing and composition being made in a separate but quick way.

On the other hand, the non coated Leitz Elmar 50 mm f/3.5 sporting a 4 elements in 3 groups Tessar optical scheme designed by Max Berek in 1924, rendered a huge image quality for the time and was by far the world benchmark in terms of resolving power and contrast along with the more luminous and extraordinary 7 elements in 3 groups Carl Zeiss Jena Sonnar 5 cm f/1.5 and 6 elements in 3 groups Carl Zeiss Jena Sonnar 5 cm f/2 designed by the genius Ludwig Bertele, albeit the impressive compactness of the Elmar with its 125 g and fostered by its collapsible nature, turned it equally into a powerful weapon to photograph handheld in synergy with the also tiny dimensions and weight of the screw mount Leicas like the Leica II (Model D).

A further instant of the lecture permeated by the moments prior to death: another of the images made by Robert Capa during the Harangue in the Finca de Villa Alicia.

In this picture, created in vertical format and whose authorship and location were discovered by José Manuel Serrano Esparza on August 6, 2013, we can also see Enrique Vañó Nicomedes, who with his mouth open and a fierce gesture on his face, is now looking at the right of the image.

These are moments of unutterable emotional intensity captured by Capa, who photographs with great talent what war really is and the slew of simultaneous feelings crossing the minds of those one taking part in it, in addition to the physiological reactions arising from its imminence: some of them are drying the saliva flowing copiously from their lips as a consequence of the uneasiness, other ones are in introspective and highly worried attitude, some more appear with their mouths open wide and looks filled with noticeable anxiety, one of them has his head low and rubs his nails because of the stress, another one is squeezing his face with his left hand as a result of the hefty tension, the concern and to wipe the sweat off, an around 14 years old militiaman is visibly nervous and with his countenance stirred, etc.

It´s a heartrending and terrible scene, specially apparent in the militiamen located on the right of the picture, some of them exceedingly young (between 14 and 18 years old).

One more picture belonging to the reportage The Harangue made by Capa in the Finca de Villa Alicia and in which can be seen a numerous group of mostly Andalusian militiamen (together with some others from Alcoy CNT and FAI) among whom stands outs one appearing in the foreground clad in a checquered beret and a mien denoting apparent distress (staring at the anachist chief pronouncing his words to boost them morale before combat), a kind of dark thin cloak with all its buttons being unfastened with the exception of the nearest to his neck, dark trousers and armed with a simple caliber 12 shotgun with two barrels — protruding behind the beret — whose effective range is 40-50 meters, in contrast to the 7 x 57 mm Mauser rifles and mosquetones used by the tabors of Regulares and legionnaries able to easily kill a man from a distance of 600 m shooting handheld and up to 900 meters leaning the gun on a firm base.

The ambiance of forthcoming tragedy is powerfully enhanced by the presence of a mature man on the right of the image, dressed with a black beret lit by the sun and who is holding a cigarette (perhaps the last one he will be able to smoke) between his left hand index and middle fingers. His clothes are rather dirty and his face very weathered by many years of piecework, from dawn to dusk for a miserable salary and subkected to every sort of hardships — including a deficient nourishment — which have made him get old prematurely, since though he is around 30-35 years old, he seems to be in his 40-45.

He appears lost in thought and isn´t looking at the speaker any longer, being pensive and surely thinking about his dear ones, fears for his life and feels a huge chagrin before the high probability of not seeing more the members of his family and leaving his wife and children helpless.

It has been known that this picture had been made by Robert Capa since 1938, because it appears in one of the pages of the book Death in the Making, published in New York by Covici-Friece, as well as having  appeared on page 727 of the English magazine The Illustrated London News of October 24, 1936, though its exact location was unknown until it was discovered by José Manuel Serrano Esparza on April 15, 2011.

Photograph made by Robert Capa beside the Cortjo de Villa Alicia — inside the Finca bearing the same name, located at approximately 1 km in the southwest from the village of Cerro Muriano — , very few meters before reaching it, in the stretch of path crossing adjacent, called Camino de Villa Alicia and also Vereda de la Piedra Escrita.

It is one of the first images of refugees taken by Capa at midday of September 5, 1936.

We can see a father clad in typycal Andalusian hat and walking leading a familiar group advancing behind him, made up by his woman and children mounted on donkeys (a teenage girl on his left, a little girl between 6 and 8 years old on his right and on far left of the picture is his wife dressed with dark attire and taking a baby between his arms), while behind the teenage daughter of the man who is at the front of the march you can glimpse a little child riding another donkey and whose head protrudes on the right of the girl´s left arm, along with a man in the background of the image, on the right, barely visible, mounted on a white donkey and wearing a peaked cap on his head.

All of them are listening to the exchange of gunfire taking place between the Francoist troops of the left column under the command of major Sagrado which are attacking across the south side of Torreárboles hill and the Republican soldiers defending its top, so the whole family is fleeing to reach safety as soon as possible, going towards the north exit of Cerro Muriano, the old Obejo Train Station and El Vacar.

This picture was almost unknown until the exhibition This is War! Robert Capa at Work held between 2007 and 2008 and in which it was unveiled that it was made by Robert Capa, though the exact location where it was taken was unknown until it was discovered by José Manuel Serrano Esparza in May 2010.

Picture made by Capa at midday of September 5, 1936 next to the Cortijo de Villa Alicia, at roughly 300 meters beyond it, in the direction of Torreárboles hill and whose slope is visible in the background, nearer than in the other two photographs of refugees taken by Capa beside that cortijo.

This image appears in one of the pages of the aforementioned book The Spanish People´s Fight for Liberty, without mentioning either the author or the location where it was captured.

In this horizontal picture we can see two little children mounted on a donkey, with the clear profile of Torreárboles hill observable in the background, on the left of both of them, in an ascending trajectory towards the upper corner of the image.

The elder brother is holding the little one, sitting on a pillow and with his naked leg in sight.

Both children are wearing pieces of white fabric tied by their mother and placed on their heads to protect them from sun beams.

We can likewise discern the black beret and face in shadow of a man, probably the father or grandfather of both children, protruding over the pillow.

Also distinguishable appear a plaid blanket a plaid blanket on the packsaddle on the left of the image and the donkey´s right eye in the lower right area of the picture.

The discovery of the authorship by Capa and location of this image was made by José Manuel Serrano Esparza in May 2010.

José Luis Caballano Alcántara, apparently thrilled, pronounces some words as a synopsis just after the lecture on Robert Capa in Cerro Muriano on September 5, 1936, the day in which Modern War Photojournalism was born.

José Luis Caballano Alcántara presenting José Manuel Serrano Esparza with a copy of the mythical book Juan Vacas, Dreams of a Photographer Anthological Work 1964-1999, a 467 page full-fledged masterpiece published by the Culture Delegation of Córdoba Provincial Government in 199 in 24 x 28 cm large format, with a top-notch printing quality of the best images of the foremost photographer and artist from Cordoba (Member of the Royal Academy of Sciences, Arts and Crafts and Noble Arts of the city) and two of whose image are kept by the New York Museum of Modern Art, one of them about the Cordoba Mosque), Founder Member of AFOCO along with Alicia Reguera and José F. Gálvez in 1981, being Honorary President of that association until his death in 2007.

José F. Gálvez, President of AFOCO ( Association of Photographers from Cordoba ), National Prize of Photography in 2006, Golden Trophy to the Best Andalusian Photographer 1984-1985, Andalusian Photography Award 1998-1999, Director of the International Photography Biennal of Cordoba in its five editions, curator of more than 200 photographic exhibitions held at the Posada del Potro ( one of the three most important picture galleries in Europe during mid nineties), Bellas Artes Museum, Sala Capitulares and others, promoter of photographic publicatrions like the Albors Collection and the catalogues of the prestigious Mezquita Prize, Secretary of the First Congress of History of the Andalusian Photography and artistic advisor of the Diafragma Photo Gallery from 1990 until 2007) kindly congratulating José Manuel Serrano Esparza after the lecture. The aforementioned fabulous book with the best pictures made by Juan Vacas can be seen on the table.

Text and Photos: Antonio García Polvillo / Javier Izquierdo

domingo, 2 de abril de 2017

Robert Capa en Cerro Muriano, 5 de Septiembre de 1936: La Leica II (Model D) capta el Miedo a la Muerte. Arenga en la Finca de Villa Alicia y Huida de los Refugiados del Pueblo. Génesis del Fotoperiodismo de Guerra Moderno. Conferencia de José Manuel Serrano Esparza en el marco de la XV Bienal de Fotografía de Córdoba


Ayer 1 de Abril de 2017 José Manuel Serrano Esparza pronunció en la Sala de Exposiciones Vimcorsa de Córdoba la conferencia titulada Robert Capa en Cerro Muriano, 5 de Septiembre de 1936: La Leica II (Model D) Fotografía el Miedo a la Muerte. Arenga en la Finca de Villa Alicia y Huida de los Refugiados del Pueblo. Génesis del Fotoperiodismo de Guerra Moderno, en el marco de la XV Bienal Internacional de Fotografía de Córdoba que se celebra este año en la ciudad.

Fotografía de presentación de la conferencia en el interior de la Sala Vimcorsa, pocos minutos antes de su inicio, con la terrible imagen de un jovencísimo miliciano de aproximadamente 16 años de edad, fotografiado por Robert Capa con enorme maestría y desde una distancia increíblemente próxima durante la Arenga en la Finca de Villa Alicia (1 km al suroeste de Cerro Muriano) el 5 de Septiembre de 1936 aproximadamente a las 12:30 h del mediodía, a tan solo 14 km de Córdoba capital.

El muchacho que aparece en imagen (al igual que el resto de abundantes milicianos de la CNT y la FAI de Alcoy, milicianos andaluces y algunos soldados republicanos con casco) está siendo informado por un jefe anarquista subido en un tonel de que las tropas profesionales franquistas del Ejército de Africa con abundantísima experiencia en combate están a punto de atacar con la intención de matarles mediante disparos de fusil Mauser calibre 7 x 57 mm o preferentemente reduciendo al máximo la distancia y buscando la lucha cuerpo a cuerpo.

La angustia, miedo a la muerte y muy alta probabilidad de que no vuelva a ver más a sus seres queridos han sido magistralmente captados por Capa (que consigue pasar totalmente desapercibido en el momento del acto fotográfico) en el rostro del miliciano, creando una extraordinaria y definitoria imagen atemporal de lo que es en realidad la guerra y plasmando la tremenda tensión de los momentos de premuerte.

La autoría por Capa y ubicación de esta imagen en la Finca de Villa Alicia fueron descubiertas por José Manuel Serrano Esparza el 24 de Septiembre de 2011.

José Luis Caballano Alcántara (Presidente de AFOCO en el período 2010-2012, Ingeniero de Organización Industrial, Colaborador Honorario del Departamento de Electrotecnia y Electrónica de la Escuela Politécnica Superior del Departamento de Química Orgánica de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Córdoba, Premio de Arquitectura Félix Hernández 2012 por el COACO, Diplomado en Estudios Avanzados sobre Política Energética de la Unión Europea, Jefe de la Sección SIGE Sistema de Información Geográfica y Estadística de la Diputación Provincial de Córdoba, Vicepresidente de la Asociación Profesional de Ingenieros en Organización Industrial de España, reconocido experto en Fotografía Técnica de Infraestructuras y Equipamientos y gran amante de la fotografía en general y sus grandes maestros históricos, que ha recorrido abundantes paises de la geografía mundial creando imágenes repletas de buen gusto, habiendo participado recientemente en la Exposición Mundial Fujifilm X World Gallery en Enero de 2016) durante su presentación de la conferencia de José Manuel Serrano Esparza sobre los dos extraordinarios y pioneros reportajes realizados por Robert Capa en la zona de Cerro Muriano y sus alrededores el 5 de Septiembre de 1936 con los que dió origen al moderno fotoperiodismo de guerra.

Página 5 del Gesamt-Katalog Ernst Leitz Wetzlar original de 1936 mostrando la Leica II (Model D) con objetivo Leitz Elmar 50 mm f/3.5 de 4 elementos en 3 grupos diseñado por Professor Max Berek.

Esta revolucionaria cámara fotográfica telemétrica formato 24 x 36 mm lanzada al mercado por la legendaria empresa fotográfica alemana en 1932, fue el modelo utilizado por Robert Capa en Cerro Muriano y sus alrededores el 5 de Septiembre de 1936.

Creada por el ingeniero óptico, diseñador industrial y genio de la mecánica de precisión miniaturizada Oskar Barnack, sus dimensiones y peso increíblemente pequeños para la época así como la ausencia de espejo basculante permitían disparar a pulso sin trepidación a velocidades de obturación muy bajas de hasta 1/20 seg, además de poseer telémetro incorporado, montura de rosca con posibilidad de acoplar objetivos de diferente longitud focal, capacidad para 36 disparos y un fabuloso obturador de seda engomada totalmente mecánico que produce un ruido prácticamente imperceptible al presionar el botón disparador, características que potenciaron enormemente el fotoperiodismo ágil y dinámico, frente a las cámaras fotográficas de gran formato (muy grandes y pesadas, que precisaban el uso de trípode y dificultaban mucho la velocidad de movimientos y capacidad de anticipación de los fotógrafos) y las de formato medio, mucho más limitadas en cuanto a versatilidad de uso, incluyendo las más pequeñas y portátiles de la época como la Zeiss Ikon Kolibri formato 3 x 4 cm sobre película de 127, al no poder acoplar diferentes ópticas intercambiables de distinta longitud focal y ser su capacidad de disparos sensiblemente inferior (8 disparos con un rollo 120 las cámaras formato 6 x 9, 12 disparos las de formato 6 x 6 cm, y 16 disparos las de formato 6 x 4.5, mientras que las de rollo 127 permitían 12, 16 y 8 disparos según se utilizara formato 4 x 4 cm, 4 x 3 cm o 4 x 6 cm ) en comparación con los 36 o 37 disparos que podían hacerse con una Leica mirrorless con telémetro y montura de rosca en simbiosis con un rollo de película formato 24 x 36 mm.

Reencuadre selectivo de una de las fotografías de La Arenga realizada por Capa en la Finca de Villa Alicia (aproximadamente 1 km al suroeste de Cerro Muriano) el 5 de Septiembre de 1936 y en la que José Manuel Serrano Esparza además de hallar su ubicación en dicha finca, descubrió el 1 de Agosto de 2010 que la mujer cuya cabeza aparece a la izquierda del todo de la imagen es Gerda Taro.

Soldado marroquí de tabor de Regulares. De las tres columnas franquistas que el general Varela lanzó sobre Cerro Muriano el 5 de Septiembre de 1936, la de la derecha (al mando del coronel Sáenz de Buruaga) era la más potente y vital para el éxito de la operación, ya que estaba formada por nada menos que tres unidades de élite del Ejército de Africa con gran experiencia en misiones ofensivas: un Tabor de Regulares de Melilla, el Escuadrón de Regulares de Ceuta nº 3 y el Escuadrón de Regulares de Alhucemas, todas ellas integradas por durísimos soldados marroquís curtidos en muchas batallas, rapidísimos en sus movimientos envolventes, letales en la lucha cuerpo a cuerpo con bayoneta calada, con una gran capacidad para alargar la línea de los frentes y una muy alta moral de combate que les hacía sobrevivir incluso en las situaciones más delicadas.

Las nuevas fotografías cuya autoría por Capa y ubicación en la Finca de Villa Alicia han sido halladas entre 2010 y 2013 demuestran que la Batalla de Cerro Muriano (cuyo frente estuvo el día 5 de Septiembre de 1936 en las colinas Las Malagueñas, Torreárboles y la Finca de Villa Alicia) fue mucho más importante y cruenta de lo que se pensaba hasta ahora.

La operación fue vital para el bando franquista, que necesitaba a toda costa liberarse de la presión constante y posibilidad de ataque sobre Córdoba capital que significaba la muy abundante presencia de tropas republicanas en la zona de Cerro Muriano (especialmente en las mencionadas colinas), por lo que el general Varela (máximo especialista en misiones ofensivas del ejército franquista) realizó el 5 de Septiembre de 1936 un devastador ataque con tres columnas (la de la izquierda al mando del Comandante Sagrado, la del Centro al mando del Comandante Alvarez Rementería y la de la derecha al mando del coronel Sáenz de Buruaga).

El general Varela, consciente de la enorme trascendencia para el futuro de esta operación ofensiva, lanzó nada menos que cinco unidades de élite de tropas profesionales del Ejército de Africa que tenía disponibles ( el Tabor de Regulares de Melilla nº 3 bajo las órdenes del Comandante López Guerrero y los Escuadrones de Regulares Ceuta nº 3 y Alhucemas bajo las órdenes del comandante López Guerrero — que iban en la columna de la derecha de Sáenz de Buruaga, la más potente de todas y cuya misión era la maniobra envolvente de la vertiente norte de Las Malagueñas y la vertiente norte de Torreárboles — esta última alargando la línea del frente — y una compañía de legionarios en la columna de la izquierda del comandante Sagrado), así como el Escuadrón de Regulares de Melilla (que cubría los flancos entre el vértice Clavellinas y la cota 360),  además de 300 falangistas y especialistas de compañías de ingenieros, tal y como se relata en Las Memorias del General Varela.

A todo ello hay que añadir que las tropas atacantes utilizaron un amplio surtido de piezas de artillería (calibre 155 mm, 105 mm y 75 mm).

Así pues, la cifra de un muerto en combate por parte de las tropas republicanas en la Batalla de Cerro Muriano que aparece en algunas fuentes es una completa falacia y puede calificarse sin ambages de disparate, ya que además de muy abundantes milicianos de la CNT y la FAI de Alcoy (la mitad de la columna alcoyana que había salido de dicho pueblo de la provincia de Alicante el 9 de agosto de 1936) y muy numerosos milicianos andaluces, aquel 5 de septiembre de 1936 participaron en todas las áreas de lucha muy próximas a Cerro Muriano (Las Malagueñas, Torreárboles y la Finca de Villa Alicia) grandes contingentes de tropas republicanas, sobre todo procedentes de Cartagena, artillería de Murcia, ametralladoras de Manresa, milicias del Batallón Garcés, Milicias del batallón de Jaén y otras.

Los indicios apuntan claramente a que la cifra real de muertos en las filas republicanas en las cuatro zonas en que hubo lucha (Las Malagueñas, Torreárboles y Finca de Villa Alicia el 5-9-1936 y en Cerro Muriano pueblo el 6 de Septiembre de 1936) fue como mínimo de 150, ya que durante la Guerra Civil Española fue práctica común el mentir sobre la cifra real de bajas por ambos bandos, algo que también ocurrió en el bando franquista, que reconoce 10 muertos en la batalla (probablemente fueron el doble o el triple).

Cualquier persona que observe la orografía de la colina Torreárboles (especialmente su vertiente sur, de muy pronunciada pendiente y que fue machacada por la artillería y aviación franquista durante horas para ayudar al ataque de la columna del comandante Sagrado, muy difícil y cuesta arriba, contra tropas republicanas y milicianos que les disparaban con todo desde la cima), sumado al hecho de que en la Mansión de Las Malagueñas, un palacete que coronaba la cúspide de la cota Las Malagueñas (la otra colina en disputa) se encontraba el puesto de mando avanzado republicano en la zona (con los comandantes Juan Bernal, Armentia, Balibrea y Aviraneta, por lo que era el objetivo principal del ataque de la columna de Sáenz de Buruaga), lo escarpado de la subida a ambas cotas (para cuya toma por asalto se tuvo que precisar sin duda una lucha también cuesta arriba, metro a metro a base de empuje) y la ubicación de la Finca de Villa Alicia en plena zona de maniobra envolvente a través de la cual las tropas franquistas necesitaban abrirse paso a toda costa acabando lo antes posible con toda resistencia antes de poder atacar la vertiente norte de Torreárboles, comprenderá fácilmente que es del todo punto imposible que las tropas republicanas en la zona tuvieran sólo un muerto, sino que realmente tuvieron que ser sin duda muchísimos más.

De hecho, en el parte de guerra del 6 de Septiembre de 1936 de las Memorias del General Varela, se dice: "al enemigo se le castigó duramente, dejando en nuestro poder numerosos muertos".

No obstante, hay que tener en cuenta que este comentario alude a los muertos en combate republicanos durante el ataque franquista a la localidad de Cerro Muriano, que tuvo lugar entre aproximadamente las 8:00 h y las 10:00 h de la mañana del 6 de Septiembre de 1936 y en el que 40 soldados republicanos fueron fusilados en el acto en una trinchera, a los que habría que añadir los muertos que se produjeran en otros puntos del pueblo (el bando franquista dió una cifra de 120 muertos en el interior del pueblo durante este ataque — probablemente el doble de la realidad — , mientras que el bando republicano dió una cifra desmesuradamente exagerada de 200 muertos entre las tropas franquistas atacantes).

Pero en la lucha por Las Malagueñas, Torreárboles y

la Finca de Villa Alicia ( áreas ubicadas a una distancia de entre 1 y 2 km del pueblo) que se prolongó hasta bien entrada la noche del 5 de Septiembre de 1936) tuvieron que producirse necesariamente muchas más muertes de combatientes republicanos — tanto milicianos como soldados — que en Cerro Muriano pueblo, dada la envergadura de los combates y la notable cantidad de tropas utilizadas por ambos contendientes (unos 1.600 hombres por parte franquista y aproximadamente 2.000 por el republicano), hecho que la República hizo todo lo posible por ocultar (hasta el punto de que incluso en algunos periódicos de aquellas fechas y posteriores hasta mediados de Septiembre de 1936 se informó de que las tropas franquistas habían sufrido una gran derrota en su intento por conquistar Cerro Muriano, cuando la realidad había sido justo la contraria), ya que desde un punto de vista militar el éxito del ataque de las tres columnas franquistas lanzadas por el general Varela y la captura de Cerro Muriano significaban de hecho el fracaso del general Miaja (que había tratado infructuosamente de conquistar Córdoba el 20 de Agosto de 1936 mediante una masiva ofensiva con abundantes unidades tanto militares como de milicianos afectas a la II República Española, y que además había perdido tres semanas preciosas atacando muchos pueblos de la sierra norte de Córdoba desde principios de agosto de 1936, cuando tuvo oportunidad  de tomar la ciudad defendida en aquellos momentos por muy reducidos efectivos franquistas) y que las fuerzas republicanas dejaban de tener la iniciativa al norte de la ciudad de Córdoba, con lo que la capital de la provincia quedaba definitivamente liberada de presión y de la posibilidad de ulteriores ataques republicanos.

Otra dramática fotografía hecha por Capa durante la Arenga en la Finca de Villa Alicia, y cuya autoría y ubicación fue descubierta por José Manuel Serrano Esparza el 24 de Septiembre de 2011.

La enorme tensión y angustia ante la proximidad de la lucha a muerte que se respira entre los milicianos presentes durante la alocución que les dirigen dos jefes anarquistas que les están informando de que las muy experimentadas en combate tropas franquistas del Ejército de Africa están a punto de atacarles, es plenamente palpable hoy en día para cualquier observador de la imagen, nada menos que 81 años después de haber sido captada.

Uno de los momentos más dramáticos de la conferencia tuvo lugar al ser mostrada al abundante público asistente otra de las fotografías realizadas por Capa durante la arenga en la Finca de Villa Alicia (imagen cuya autoría y ubicación fueron descubiertas por José Manuel Serrano Esparza el 11 de Marzo de 2012) y en la que se desveló que el orador que aparece subido en un tonel y que mira hacia la izquierda de la imagen es nada menos que Enrique Vañó Nicomedes, Secretario de la CNT de Alcoy (que sería fusilado el 29 de agosto de 1939, tras consejo de guerra sin garantía jurídica alguna, ya que no tenía delitos de sangre), dirigiendo una furiosa alocución al nutrido y heterogéneo grupo de milicianos anarquistas de Alcoy de la CNT y la FAI, así como a combatientes milicianos andaluces, tratando de insuflarles todo el ánimo posible ante la inminente batalla, en medio de una atmósfera que se hace irrespirable para los hombres que aparecen en imagen, que están escuchando sus palabras, temen por sus vidas, piensan en sus seres queridos, el sudor mana a borbotones, y el stress se incrementa hasta niveles exponenciales, al igual que el odio, en un contexto bélico presidido por el primer año de guerra civil que será el más cruento con respecto al asesinato de civiles en retaguardia perpetrados por ambos bandos, habiéndose producido ya abundantes masacres por toda España.

Son muchos los milicianos en cuyo semblante y actitud aparece claramente reflejada la incertidumbre y el nerviosismo en grado máximo.

Reencuadre selectivo de la imagen anterior en el que se aprecia a Enrique Vañó Nicomedes en plena Arenga en la Finca de Villa Alicia alrededor de las 12:30 h del mediodía del 5 de Septiembre de 1936.

Su expresión facial indica claramente un más que notable nivel de rabia e intento de acopio del máximo nivel de coraje posible tratando de infundir ánimo a los combatientes civiles que le están escuchando y que pertenecen a las profesiones más comunes de la sociedad (albañiles, electricistas, conductores, agricultores, campesinos, mecánicos, poceros, impresores, zapateros, conductores, etc).

El contexto es por momentos macabramente surrealista, ya que estos hombres sin formación militar alguna ni pericia en el manejo de las armas tendrán que enfrentarse en aproximadamente media hora a los tabores de Regulares y legionarios del Ejército de Africa, que son en ese momento desde un punto de vista militar la mejor infantería de choque del mundo.

Detalle de la cámara telemétrica Leica II (Model D) número de serie 90023 con la que Robert Capa hizo sus fotos en la zona de Cerro Muriano el 5 de Septiembre de 1936, utilizando película cinematográfica de blanco y negro cargada a granel Kodak Panchromatic Nitrate de 35 mm y sensibilidad Weston 32, equivalente a aproximadamente ISO 40.

Exactamente la misma cámara y emulsión que utilizó cuatro años antes, en 1932, cuando realizó el primer reportaje importante de su carrera: la cobertura del discurso de León Trotsky en el Palacio de los Deportes de Copenhague.

Puede apreciarse también el objetivo Leitz Elmar 50 mm f/3.5 no revestido número 133594 acoplado a la Leica II (Model D) y diseñado por Max Berek, eminente físico, matemático, gran experto en mecánica y diseñador jefe de la sección de microscopios y objetivos fotográficos de la empresa Ernst Leitz Wetzlar.

La Leica II (Model D) fue una de las obras cumbre del equipo Leitz Wetzlar dirigido por Oskar Barnack y la primera en incorporar un telémetro acoplado al mecanismo de enfoque del objetivo hasta que dos imágenes coinciden mediante el clásico sistema de superposición en una sola, y aunque las ventanas del telémetro y el visor no estaban integradas entre sí, la presencia del mencionado telémetro hacía que los fotógrafos pudieran fácilmente hallar la distancia y enfocar con precisión el objetivo, realizándose las operaciones de enfoque y composición de manera separada, pero con rapidez.

Por otra parte, el Leitz Elmar 5 cm f/3.5 no revestido, con esquema óptico Tessar de 4 elementos en 3 grupos diseñado por Max Berek en 1924, daba una enorme calidad de imagen para la época y era el referente mundial en poder de resolución y contraste junto con los más luminosos y extraordinarios para la época Carl Zeiss Jena 5 cm f/1.5 de 7 elementos en 3 grupos y Carl Zeiss Jena Sonnar 5 cm f/2 de 6 elementos en 3 grupos diseñados por Ludwig Bertele, si bien la impresionante compacidad del Elmar con sus 125 gramos y potenciada por su carácter retráctil, le convertían igualmente en un arma poderosa para fotografiar a pulso en sinergia con las también reducidísimas dimensiones y peso de las Leicas de rosca como la Leica II (Model D).

Un instante más de la conferencia impregnado por los momentos de premuerte: otra de las imágenes realizadas por Robert Capa de la Arenga en la Finca de Villa Alicia.

En esta fotografía, hecha en formato vertical y cuya autoría y ubicación fueron descubiertas por José Manuel Serrano Esparza el 6 de Agosto de 2013, se aprecia también a Enrique Vañó Nicomedes, que con la boca abierta y un fiero gesto en su expresión facial, mira ahora hacia la derecha de la imagen.

Son momentos de enorme intensidad emocional captados por Capa, fotografiando con gran talento lo que en realidad es la guerra y el crisol de sentimientos paralelos que surcan la mente de los que participan en ella, así como las reacciones fisiológicas dimanantes de su proximidad: algunos se secan la saliva que fluye a granel de sus labios como consecuencia del nerviosismo, otros se hallan en actitud introspectiva y de gran preocupación, algunos más aparecen con la boca abierta y gestos de notable ansiedad, uno de ellos tiene la cabeza baja y se frota las uñas a consecuencia del stress, otro se frota el rostro con su mano izquierda producto de la gran tensión, la preocupación y para quitarse el sudor, un miliciano de unos 14 años de edad está visiblemente nervioso y con el rostro convulso, etc.

Es una visión desoladora, terrible, especialmente visible en los milicianos situados a la derecha de la imagen, algunos de ellos extremadamente jóvenes (entre 14 y 18 años).

Una imagen más perteneciente al reportaje La Arenga realizado por Capa en la Finca de Villa Alicia y en la que se ve a un numeroso grupo de milicianos en su mayoría andaluces (así como algunos alcoyanos de la CNT y la FAI) entre los que destaca uno que aparece en primer plano vestido con boina de diseño de cuadros y semblante que indica clara preocupación (mirando al jefe miliciano anarquista que pronuncia sus palabras para darles ánimo antes del combate), una especie de capa osucra delgada con todos sus botones desabrochados con excepción del más próximo al cuello, pantalón oscuro y que va armado con una simple escopeta de caza calibre 12 de dos cañones — que sobresalen por detrás de la boina — cuyo alcance eficaz es de 40-50 metros, en dramático contraste con los fusiles y mosquetones Mauser calibre 7 x 57 mm utilizados por los tabores de Regulares y legionarios capaces de abatir con facilidad a un hombre a 600 metros disparando a pulso y hasta 900 metros apoyando el arma sobre una base firme.

El contexto de inminente tragedia es poderosamente reforzado por la presencia de un hombre maduro que aparece a la derecha de la imagen, con boina negra iluminada por el sol y que sujeta un cigarrillo (quizá el último que pueda fumar) entre los dedos índice y medio de su mano izquierda. Su ropa está muy sucia y su rostro muy curtido por años de trabajo a destajo, de sol a sol por un mísero salario y sometido a todo tipo de privaciones, incluyendo una alimentación deficitaria, que le han hecho envejecer prematuramente, ya que aunque probablemente tiene alrededor de 30-35 años de edad, aparenta unos 40-45.

Aparece con la mirada perdida y ya no observa en absoluto al orador, sino que está pensando para sus adentros, seguramente en sus más allegados, teme por su vida y siente una enorme angustia ante la alta posibilidad de no ver más a los suyos y dejar a su mujer y a sus hijos desamparados.

Desde 1938 se sabía que esta fotografía había sido hecha por Robert Capa, ya que aparece en una de las páginas del libro Death in the Making, publicado en Nueva York por la editorial Covici-Friede, además de haber aparecido en la página 727 de la revista inglesa The Illustrated London News del 24 de Octubre de 1936, aunque se desconocía su ubicación, que fue descubierta por José Manuel Serrano Esparza el 15 de Abril de 2011.

Fotografía hecha por Robert Capa junto al Cortijo de Villa Alicia — dentro de la finca del mismo nombre, situada aproximadamente 1 km al suroeste del pueblo de Cerro Muriano — , muy pocos metros antes de llegar a él, en el tramo de vereda que cruza adyacente, denominado Camino de Villa Alicia y también Vereda de la Piedra Escrita.

Es una de las primeras imágenes de refugiados captadas por Capa al mediodía del 5 de Septiembre de 1936.

Se aprecia a un padre de familia ataviado con sombrero y que va en cabeza de un grupo familiar que avanza tras él, formado por su mujer y sus hijos montados sobre burros (una chica adolescente a su izquierda, una niña pequeña de entre 6 y 8 años a su derecha y a la izquierda del todo de la fotografía vemos a su esposa vestida con atuendo oscuro y que lleva a un bebé entre sus brazos), mientras que tras la hija adolescente del hombre que preside la marcha se vislumbra a un niño pequeño que va montado sobre otro burro y cuya cabeza sobresale a la derecha del brazo izquierdo de la chica, así como un hombre al fondo de la imagen a la derecha, apenas visible, montado sobre un burro blanco y que lleva gorra con visera sobre la cabeza.

Todos ellos están escuchando el intercambio de disparos que está teniendo lugar entre las tropas franquistas de la columna de la izquierda al mando del comandante Sagrado que atacan a través de la vertiente sur de la colina Torreárboles y las fuerzas republicanas que defienden la cima de dicha cota, por lo que esta familia al completo huye para ponerse a salvo cuanto antes con dirección a la salida norte de Cerro Muriano, la antigua Estación de Tren de Obejo y El Vacar.

Esta fotografía era prácticamente desconocida hasta la exposición This is War! Robert Capa at Work, celebrada durante 2007 y 2008, y en la que se desveló que fue hecha por Robert Capa, aunque se desconocía su ubicación exacta, que fue localizada por José Manuel Serrano Esparza en Mayo de 2010.

Fotografía hecha por Capa al mediodía del 5 de Septiembre de 1936 junto al Cortijo de Villa Alicia, a unos trescientos metros pasado éste, en dirección a la colina Torreárboles y cuya pendiente es visible al fondo, más cerca que en las otras dos fotografías de refugiados que Capa hace junto a dicho cortijo.

Esta imagen aparece en una de las páginas del anteriormente mencionado libro The Spanish People´s Fight for Liberty, sin que se indique el autor ni el lugar donde fue hecha.

En esta fotografía horizontal podemos ver a dos niños pequeños montados sobre un burro, con el claro perfil de Torreárboles visible al fondo, a la izquierda de ambos, en sentido ascendente hacia la esquina superior izquierda de la imagen.

El hermano mayor está sujetando al pequeño, sentado sobre una almohada y con su pierna desnuda visible.

Ambos niños llevan trozos de tela blanca anudados por su madre y puestos sobre sus cabezas para protegerles de los rayos solares.

Podemos vislumbrar también la gorra negra y la cara en sombra de un hombre, probablemente el padre o abuelo de ambos niños, que asoma por encima de la almohada.

También discernibles aparecen una manta con diseño de cuadros sobre la albarda a la izquierda de la imagen y el ojo derecho del burro en la zona inferior derecha de la fotografía.

El descubrimiento de la autoría por Capa y ubicación de esta imagen fue realizado por José Manuel Serrano Esparza en Mayo de 2010.

José Luis Caballano Alcántara, visiblemente emocionado, pronuncia unas palabras a modo de resumen tras finalizar la conferencia sobre Robert Capa en Cerro Muriano.

José Luis Caballano Alcántara haciendo obsequio a José Manuel Serrano Esparza del mítico libro Juan Vacas, Sueños de un Fotógrafo Obra Antológica 1964-1999, una auténtica obra maestra de 467 páginas editada por la Delegación de Cultura de la Diputación de Córdoba en 1999 en gran formato 24 x 28 cm, con una estratosférica calidad de impresión de las mejores imágenes del gran fotógrafo y artista cordobés (Miembro de la Real Academia de Ciencias, Bellas Artes y Nobles Artes de Córdoba y dos de cuyas imágenes se hallan en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, una de ellas sobre la Mezquita de Córdoba), Miembro Fundador de AFOCO junto con Alicia Reguera y José F. Gálvez en 1981, siendo Presidente de Honor de dicha asociación hasta su muerte en 2007.

José F. Gálvez, Presidente de AFOCO (Asociación Fotográfica Cordobesa, Premio Nacional de Fotografía en 2006, Trofeo de Oro al Mejor Fotógrafo Andaluz 1984-1985, Premio Andaluz de Fotografía 1998-1999, Director de la Bienal Internacional de Córdoba en sus cinco ediciones, comisario en más de 200 exposiciones realizadas en la Posada del Potro, Museo de Bellas Artes, Sala Capitulares y otras, promotor de publicaciones fotográficas como la colección Albors y los catálogos del prestigioso Premio Mezquita, Secretario del Primer Congreso de Historia de la Fotografía Andaluza y asesor artístico de la Galería Diafragma Foto desde 1990 hasta 2007) felicitando amablemente a José Manuel Serrano Esparza tras finalizar la conferencia. Sobre la mesa puede verse el mencionado fabuloso libro de Juan Vacas.

Fotos: Antonio García Polvillo y Javier Izquierdo

Lisl Steiner Photographs Chinese Deputy Foreign Minister Chiao Kuan Hua and The Permanent Ambassador Huang Hua seated at the 26th General Assembly of the United Nations on November 15, 1971 in New York

                                    © Lisl Steiner / Keystone Press

November 15, 1971. The 26th General Assembly of the United Nations is being held in New York.

Twenty-five days have elapsed since October 25, 1971, date in which the United Nations voted to admit the People´s Republic of China (mainland China) with a place as one of the five permanent members of the U.N Security Council.

The U.N delegation of the People´s Republic of China has arrived at the JFK airport four days before, on November 11, 1971, to take part in the 26th United Nations General Assembly and is made up by Huang Hua (Permanent Ambassador to the United Nations and formerly Ambassador to Canada), Chiao Kuan Hua (Deputy Foreign Minister), Ms Wang Hai Yong (President Mao Tse-Tung´s niece), Hsiung Hsiang Hui (who had studied at American universities during the 1940s and would be Chinese Ambassador to Mexico next year), Chen Chu (alert analyst of Soviet and Mid East affairs), Tang Ming-chao (who had lived in United States for sixteen years prior to Mao Tse-Tung´s takeover of the Chinese mainland in 1949) and Kao Liang (chief of intelligence and espionage missions).

All of them are now inside the huge U.N building in Manhattan, New York City, seated in the General Assembly Hall.

The photographer Lisl Steiner (working for Keystone Press Agency and one of the few photojournalists accredited for this event along with Alfred Eisenstaedt, Brian Alpert, Jean-Paul Laffont, Mel Finkelstein, John Rooney, Paul Slade and others) is near the Chinese delegates.

                                   © José Manuel Serrano Esparza

She has got a Leica M2 with 12002 SBKOO 21 mm metal brightline finder with standard shoe on it and an 8 elements in four groups Leitz Wetzlar Super-Angulon 21 mm f/3.4 lens (symmetrically designed by Schneider-Kreuznach under Leica specifications)

                                  © José Manuel Serrano Esparza

with 12501 model clip-on hood,

                                  © José Manuel Serrano Esparza

a 24 x 36 mm format mirrorless with rangefinder camera given away to her in mid sixties by the New York Herald Tribune photographer and Pulitzer Prize 1949 Nat Fein and Kodak Tri-X 400 black and white film.

The expectation is huge and all of the photographers and cameramen have been approaching to the metallic bar in which the name China is written to photograph or film the delegates of this country located just behind it, so space has been crammed for some minutes with photojournalists using Nikon, Leica and Asahi Pentax cameras handheld, others with flashes and some movie camera operators using 16 mm Bell & Howell Filmo 70DR with three lens turret cameras.

Lisl Steiner has been paying heed to choose the best moment to shoot and it arrives when she manages to find herself a good position in front of Chinese Deputy Foreign Minister Chiao Kuan Hua and the Chinese Permanent Ambassador to the U.N Huang Hua, very close to them, slightly on the right, and with two further members of the Chinese delegation visible behind Huang Hua: Ms Wang Hai Yong (President Mao Tse-Tung´s niece) over his right shoulder and Hsiung Hsiang Hui over his left one.

                                    © Lisl Steiner / Keystone Press

It is now when she presses the shutter release button of her Leica M2 mirrorless with rangefinder camera and captures both Chiao Kuan Hua (smiling) and Huang Hua (engrossed in his thoughts) unaware, going unnoticed in spite of the great proximity to them and taking advantage of the amazing levels of discretion provided by the whispering shutter release noise of her utterly mechanical photographic tool in synergy with an exceedingly short shutter lag of 15 milliseconds, far superior in this regard to the cream of the crop of digital professional cameras of different formats currently manufactured well within XXI Century.

46 years later. Lisl Steiner inside her room at the Hotel Kaiserin Elisabeth in Vienna (Austria) holding a 30 x 40 cm enlargement of the picture she made in 1971. © José Manuel Serrano Esparza                              
46 years later. Lisl Steiner at the lounge of Hotel Kaiserin Elisabeth in Vienna. The picture she got of Huang Hua and Chaio Kuan Hua is a major photojournalistic and historical document, since it depicts the beginning of China aperture to modernity particularly fostered by Zhou Enlai, who with great wisdom envisaged the future and sent a first-class Chinese delegation with two very brilliant men: Huang Hua (displaying a great mastery of English language, who had studied with American missionaries at Yanjing University in Beijing during thirties, featured a comprehensive culture, would have secret talks with Henry Kissinger in New York around the time of Richard Nixon´trip to China in 1972 and would negotiate with U.K Prime Minister Margaret Thatcher the transfer of Hong Kong to China in 1997) and Chiao Kuan Hua (Chairman of the Chinese delegation, a skilfull politician who lead the Chinese delegations to the U.N until 1976). © José Manuel Serrano Esparza

46 years later. Lisl Steiner beside the large mirror within her room at Hotel Kaiserin Elisabeth in Vienna holding the 24 megapixel full frame Leica Q digital camera with Summilux 28 mm f/1.7 lens given away to her by Dr. Andreas Kaufmann, Chairman of the Supervisory Board of Leica Camera AG. © José Manuel Serrano Esparza