sábado, 27 de septiembre de 2014

ROBERT CAPA EN ANDALUCÍA: LA FORJA DE UN MITO. DOCUMENTAL REALIZADO POR PRODUCCIONES XL Y CANAL SUR

La productora andaluza XL Producciones y Canal Sur han realizado el documental Robert Capa en Andalucía: La Forja de un Mito, en el que junto con otros editores gráficos, curators, fotógrafos, escritores, periodistas y estudiosos de la figura de Robert Capa, ha colaborado elrectanguloenlamano.blogspot.com, por lo que agradecemos de corazón la invitación a participar.


                 



jueves, 25 de septiembre de 2014

VERIFICADO EL HALLAZGO DE IRME SCHABER: GERDA TARO UTILIZÓ UNA CÁMARA REFLEX KORELLE DE FORMATO MEDIO 6 X 6 CM DURANTE SUS PRIMEROS MESES DE COBERTURA DE LA GUERRA CIVIL ESPAÑOLA

ENGLISH
La afirmación por parte de Irme Schaber, máxima experta mundial en Gerda Taro, en su libro Gerda Taro, Fotoreporterin. Mit Robert Capa im Spanischen Bürgerkrieg. Die Biografie, editada por Jonas Verlag, de que la fotoperiodista alemana de ascendencia judía utilizó una cámara Reflex-Korelle de formato medio 6 x 6 cm durante sus primeros meses de cobertura de la Guerra Civil Española y no una Rolleiflex Old Standard como se había creído hasta ahora, ha podido ser verificada por elrectanguloenlamano.blogspot.com, que ha identificado dicha cámara en una imagen que aparece en el documental del año 2002 Robert Capa In Love and War, producido y dirigido por Anne Makepeace, en la que puede apreciarse a Gerda Taro junto a dos milicianas y sujetando por su correa una cámara de formato medio que muestra una gran estructura central cuadrangular y bordes similares a los de las Zeiss Super Ikontas pero con contornos más redondeados.

                                    © 2002 American Masters

Fotograma del documental Robert Capa In Love and War en el que puede verse a Gerda Taro sujetando por su correa una cámara de formato medio 6 x 6 cm Reflex-Korelle II con objetivo Schneider-Kreuznach Xenar 7,5 cm f/2.8.

Se trata de una fotografía hecha en Barcelona a mediados de Agosto de 1936. Gerda Taro sonríe - al igual que las otras dos mujeres con las que confraterniza -  mientras apoya su mano derecha en el hombro izquierdo de la miliciana sonriente vestida de blanco visible a la izquierda de la imagen, y se halla sosteniendo la cámara mediante su correa y apoyada a la vez entre su cuerpo y el de la miliciana a su izquierda, mientras que simultáneamente pasa su mano izquierda por el hombro de la miliciana que está a su izquierda y que viste camisa de manga corta. 

Detalle de la cámara sujeta de su correa por Gerda Taro y apoyada para la foto entre su cuerpo y el de la miliciana vestida de blanco que aparece a su izquierda (según se mira la imagen).

Cámara de formato medio Reflex-Korelle II de 1936 con objetivo Schneider-Kreuznach Xenar 7,5 cm f/2.8 con montura de rosca de 40.5 mm, obturador plano focal y gama de velocidades entre 2 segundos-1/500 seg + B.

Cámara de formato medio 6 x 6 cm Reflex-Korelle II con objetivo Schneider-Kreuznach Xenar 7,5 cm f/2.8 fabricada en Dresde (Alemania) por Franz Kochmann Fabrik, modelo utilizado por Gerda Taro durante sus primeros meses de estancia en España con Capa. En la zona superior derecha de la cámara pueden observarse el dial standard de velocidades de obturación entre 1/25 seg y 1/500 seg + B y justo a la derecha, ligeramente por delante de él y en tamaño más pequeño, el dial independiente para velocidades lentas 1/20 seg, 1/10 seg, 1/5 seg, 1/2 seg, 1 seg y 2 seg.

Ello no hace sino verificar algo que ya se sabía y que - al margen de la dificultad de atribución de muchas fotos hechas entre Agosto de 1936 y Febrero de 1937 a Capa o a Taro- había sido sobradamente probado por Richard Whelan, Irme Schaber, Kristen Lubben y Cynthia Young: Gerda Taro utilizó una cámara de formato medio durante sus primeros meses de estancia en España haciendo fotografías, al igual que Capa, si bien éste utilizó dos Leicas de 35 mm: una Leica II (Model D) con objetivo Leitz Elmar 50 mm f/3.5 y una Leica III (Model F) con objetivo Leitz Summar 5 cm f/2.

El hallazgo de Irme Schaber es importante, porque hasta ahora se creía (incluído el autor de este modesto artículo) que Gerda Taro había utilizado una Rolleiflex Old Standard Model 622 de formato medio 6 x 6 cm con objetivo Carl Zeiss Jena Tessar 7,5 cm f/3.5.

Anuncio de la cámara de formato medio 6 x 6 cm Franz Kochmann Reflex-Korelle en Alemania a mediados de los años treinta.


Anuncio en la revista Popular Photography de 1939 de la cámara de formato medio 6 x 6 cm Reflex-Korelle con objetivo Schneider-Kreuznach Xenar 7, 5 cm f/2.8, comercializada en Estados Unidos  por le empresa Burke & James, Inc. de Chicago (Illinois) en 1939 y prácticamente idéntica a la Franz Kochmann Reflex-Korelle II fabricada en Dresde (Alemania) en 1936 y utilizada por Gerda Taro.

Y ello tiene sentido, ya que cuando Capa y Gerda Taro llegaron a España en Agosto de 1936, la Guerra Civil Española había suscitado un enorme interés y las revistas ilustradas de mayor prestigio del momento (Vu, Regards, Weekly Illustrated, Illustrated London News, etc) tenían una gran necesidad de llenar sus páginas con fotografías del conflicto bélico, por lo que si además de las fotografías que hacía Capa con sus Leicas, existía el complemento de imágenes hechas con una cámara de formato medio como la Reflex-Korelle, dotada con un objetivo de muy buena calidad y gran luminosidad para la época y que era capaz de exponer negativos de 6 x 6 cm (un 400% más grandes que los de 35 mm) mucho más adecuados a la hora de editar y hacer reencuadres por su mayor preservación de calidad al hacer ampliaciones que el formato 24 x 36 mm, las opciones de publicación aumentaban notablemente.

Se da además la circunstancia de que la cámara Reflex-Korelle II incorporaba además un dial independiente con velocidades lentas 1/20 seg, 1/10 seg, 1/5 seg, 1/2 seg, 1 seg y 2 seg (algo muy importante y que podía salvar muchas fotos, ya que en 1936 las películas pancromáticas de blanco y negro en formato medio existentes eran de muy baja sensibilidad - equivalentes a aproximadamente ISO 32, si bien no existía tal nomenclatura, sino la escala Weston - ) y la función de autodisparador con retardo.

MUERTE DE UN MILICIANO NO FUE HECHA POR GERDA TARO CON SU ROLLEIFLEX-KORELLE DE FORMATO MEDIO 6 X 6 CM

Pero la fotografía Muerte de un Miliciano (que sabemos que no fue hecha en Cerro Muriano gracias a la identificación a principios de Marzo de 2009 por parte de Antonio Aguilera - muchacho cordobés alumno del IES Vicente Núñez de Aguilar de la Frontera- de las Sierras de Montilla y Cabra como las montañas que se ven al fondo de la foto decisiva desvelada por el ICP en 2007 y en la que se aprecia a cuatro milicianos y un veterano jefe anarquista rodilla en tierra y apuntando sus fusiles, a partir de lo cual J.M.Susperregui pudo constatar a mediados de Marzo de 2009 que la foto había sido hecha en Espejo) no fue hecha por Gerda Taro con esta Reflex-Korelle II, ya que dicha fotografía no se corresponde con el estilo de fotografiar de Gerda Taro durante 1936 (notablemente más pausado que el de Capa, buscando diagonales potentes y composiciones con semántica simbólica, que cambiará a partir de Febrero de 1937 por una forma de fotografiar mucho más dinámica y ágil, cuando comienza a usar Leica, lo cual es visible en reportajes como los de Valsequillo y Brunete realizados en Julio de 1937).

Además, Muerte de un Miliciano (que sabemos que no es Federico Borrell García gracias a la investigación de Miguel Pascual Mira, que en 2003 descubrió en el Número 13 de la revista anarquista de Alcoy Ruta Confederal de 23 de Octubre de 1937 una crónica escrita por el miliciano anarquista Enrique Borrell Fenollar y titulada De Mi Diario El Compañero Federico Borrell " Taino " escrita en Puerto Escandón -Teruel- y enviada por correo, en la que relata como el 5 de Septiembre de 1936 vió morir a Federico Borrell García el 5 de Septiembre de 1936 a las 4 de la tarde de un disparo en el corazón mientras se hallaba parapetado tras un árbol en la Loma de las Malagueñas - colina de 589 metros de altura próxima a Cerro Muriano- , zona con un paisaje totalmente distinto al que se ve en la foto Muerte de un Miliciano. Dicho hallazgo de Miguel Pascual Mira, que aparece además en el documental Los Héroes Nunca Mueren de Jean Arnold fue el que excluyó definitivamente en 2003 que el famoso miliciano pudiera ser Federico Borrell García), aun siendo una imagen grandiosa y sin duda una de las fotografías más importantes de la historia, es curiosamente muy imperfecta desde un punto de vista técnico: el encuadre corta una pequeña porción de la suela del pie derecho y aproximadamente la mitad del izquierdo, la culata del fusil Mauser calibre 7 x 57 mm es cortada también por el encuadre a la izquierda, el grano es muy abundante (debido a que la fotografía fue hecha con una Leica II Model D con objetivo Leitz Elmar 50 mm f/3.5 y película cinematográfica de nitrato de blanco y negro Eastman Kodak Panchromatic cargada a granel y de aproximadamente ISO 32 con abundante grano visible), la imagen está ligeramente desenfocada, no se distinguen bien los rasgos faciales del miliciano abatido, etc. 

Si ya anteriormente la hipótesis de que la fotografía Muerte de un Miliciano pudo ser hecha con una Rolleiflex Old Standard de formato 6 x 6 cm sobre trípode era poco menos que inverosímil, esta “nueva teoría” de que dicha fotografía fue hecha por Gerda Taro con la Reflex-Korelle hace que tal hipótesis sea todavía mucho más remota, por varios motivos.

En primer lugar, la Reflex-Korelle II (modelo que pese a ofrecer algunas mejoras sobre la Reflex-Korelle I de 1935 no era nada manejable ni sencilla de utilizar) es una cámara réflex con espejo de gran tamaño, mucho más grande que el de una réflex profesional de 35 mm. Dicho espejo basculante, de notables dimensiones y peso (que debe realizar un movimiento ascendente y volver a su posición inicial de visionado mediante gravedad al relajar la presión del dedo índice sobre el peculiar botón disparador ubicado a la derecha de la gran estructura central cuadrada de la cámara) genera una potente vibración que afecta a la estabilidad de la exposición y que cataliza un riesgo de trepidación mucho mayor que al usar cámaras Leicas telemétricas formato 24 x 36 mm (de visor directo y carentes de espejo basculante y con las que se pueden hacer fotografías tirando a pulso sin trepidación hasta aproximadamente 1/15 seg y 1/8 seg sin problemas) o bien Rolleiflex Old Standard ( que lleva un espejo en ángulo de 45º, pero es fijo y no necesita movimiento alguno, ya que el objetivo superior es el de visionado y el inferior el que capta la imagen, por lo que se pueden hacer con ella fotografías a pulso sin trepidación a velocidades de 1/45 seg e incluso 1/30 seg), mientras que intentar fotografiar a pulso sin trepidación con la Reflex-Korelle por debajo de 1/100 seg se convierte en algo arriesgado y complicado, más si se tiene en cuenta que los rollos de película 120 que utilizaba Gerda Taro eran de muy baja sensibilidad, entre aproximadamente ISO 25 e ISO 32.  

Por otra parte, la Reflex-Korelle lleva un cable que va desde el trinquete de la manivela de avance de película (ubicada en la zona superior izquierda de la cámara y formada por un disco redondo con fondo negro, tornillo central plateado y aro concéntrico plateado unido al extremo metálico ahusado también plateado que ha de agarrar el fotógrafo/a con los dedos índice y pulgar al utilizarla) hasta el lado opuesto para tensionar el obturador, por lo que es necesario dar dos giros para armarlo, uno inicial en el sentido de las agujas del reloj y otro también completo justo después en sentido contrario a las agujas del reloj mientras se observa el contador de frames hasta que el extremo ahusado de la manivela queda asentado en su posición original, tras lo cual el fotógrafo/a ha de girar bien el dial plateado más ancho situado en la zona superior derecha de la cámara (para velocidades de obturación 1/25 seg- 1/500 + B) o bien el más pequeño (para velocidades de obturación lentas 1/20 seg, 1/10 seg, 1/5 seg, 1/2 seg, 1 seg y 2 seg) para seleccionar la velocidad de obturación que desea usar.

Este sistema de armado del obturador y avance de película de 6 x 6 cm de la Reflex-Korelle II mediante dos giros de la manivela era muy lento (aproximadamente unos 2 segundos en el mejor de los casos), a lo que había que sumar su shutter lag mucho más prolongado que en una Leica de rosca, su elevado peso y tamaño, los efectos del fuerte golpe de espejo basculante que generaba una notable vibración y el especial botón disparador ubicado en la zona delantera derecha de la gran estructura central cuadrada de la cámara que al apretarlo incidía también algo en la pérdida de estabilidad durante las exposiciones a pulso, todo lo cual significaba en la práctica grandes dificultades para hacer fotos a pulso sin trepidación a velocidades por debajo de 1/200) y hubiera ralentizado excesivamente el uso de la cámara para fotografía de acción con diferentes soldados cruzando junto a la trinchera en la que se encuentra Capa y desde la que hace varias fotografías de acción con su Leica de 35 mm: la del Miliciano Abatido, otra en que seis milicianos (uno de ellos el Miliciano Abatido) aparecen saltando la trinchera y a los que Capa fotografía perpendicularmente, otra en la que aparecen tres milicianos (dos subidos al borde derecho de la trinchera (uno de los cuales es el Miliciano Abatido) mientras otro está todavía dentro de ella a punto de encaramarse a su borde y otra en la que aparecen dos milicianos (uno vestido con indumentaria oscura, lleva gorro anarquista y agarra un fusil con ambas manos mientras tras él y en gran medida oculto por el más próximo a Capa se vislumbra a otro que es el Miliciano Abatido).

Ninguna de estas cinco fotografías (incluyendo Muerte de un Miliciano) fue hecha por Gerda Taro con la Reflex-Korelle II, ni tampoco por Capa con la Reflex-Korelle II. Fueron hechas por Capa con su Leica II (Model D) de formato 24 x 36 mm con objetivo Leitz Elmar 50 mm f/3.5, que además de ser mucho más pequeña y ligera que la Reflex-Korelle poseía la importante ventaja con respecto a ella de un dial situado en la zona superior derecha de la cámara que se podía girar a la derecha (siguiendo la dirección de la flecha grabada sobre él) de una vez mediante tres vueltas muy rápidas y enérgicas, armando el obturador y avanzando un fotograma en aproximadamente 1 segundo o incluso menos, ya que su robusto mecanismo de tren de engranajes así lo permitía y estaba optimizado para conseguir una cadencia de disparos lo más rápida posible.  

Gerda Taro hizo un total de 8 fotografías en Espejo con su Reflex-Korelle de formato medio 6 x 6 cm:

a) Seis en distintas zonas de la loma junto a Espejo, con milicianos realizando diferentes simulacros de combates, ataques cuesta arriba, rodilla en tierra simulando que apuntan sus fusiles, caminando en grupo cuesta arriba hacia una posición enemiga presuntamente conquistada, agazapados como si estuvieran esperando la señal de ataque, y una en la que se aprecia a un miliciano apuntando su fusil mientras otro junto a él sujeta el suyo en posición vertical con el cañón hacia arriba, al tiempo que un tercero muy próximo a Gerda taro aparece a la derecha del encuadre, cortado por la mitad.

b) Dos desde dentro de una trinchera distinta a la del famoso Miliciano Abatido y ubicada en otro lugar de la loma junto a Espejo, en cada una de las cuales aparecen tres milicianos simulando que apuntan sus fusiles y disparan sus armas contra el enemigo desde el borde superior de dicha trinchera.

Por otra parte, a efectos prácticos, el engorroso y muy lento sistema de armado del obturador y avance de película de la Reflex-Korelle significaba que si el fotógrafo/a  no conseguía armar el obturador al primer intento, la superficie de emulsión del rollo de 120 con capacidad para 12 exposiciones se echaba a perder.

Además, el fotógrafo/a que utilizaba la Reflex-Korelle II, al llegar al último frame, tenía que girar de nuevo la manivela y armar el obturador para poder poner en marcha el mecanismo de trinquete y conectar el resto de rollo 120 con la bobina receptora.

Por si todo ello fuera poco, el fotógrafo/a no sólo tenía que armar el obturador girando con fuerza la manivela hasta conseguir la tensión adecuada, sino que este dispositivo mecánico también se encargaba del avance del rollo de película de formato medio.

Y ésto entrañaba un nuevo riesgo, ya que debido al espartano diseño de la cámara, la película avanzaba un tanto apretada a través de un espacio de guía bastante más angosto en la zona detrás de la emulsión que en otras cámaras de formato medio como las Rolleiflex Old Standard, lo cual aumentaba todavía más la tensión a la que estaba sometido mencionado cable, que con frecuencia se rompía.

En otro orden de cosas, las piezas mecánicas del mecanismo del obturador de la Reflex-Korelle no van pulidas, sino que se trata de componentes metálicos en bruto estampados mediante percusión y algo sobredimensionados, lo cual también contribuía a que el fotógrafo tuviera que tensar el cable con fuerza girando la manivela hasta armarlo, siendo ésta otra causa de habitual rotura del cable.

Por otra parte, el shutter lag (tiempo que transcurre desde que el fotógrafo/a aprieta el disparador hasta que se inicia la exposición) era mucho más corto tanto en las Leicas II (Model D) y Leica III (Model F) formato 24 x 36 mm con montura de rosca LTM39 como en las Rolleiflex Old Standard binoculares que en la Reflex-Korelle.

Así pues, la Reflex-Korelle II posee un obturador mucho menos fiable que el de las Leicas de rosca (diseñado por el Dr. Ludwig Leitz) y que el de las Rolleiflex Old Standard 622 (Compur Rapid), por lo que teniendo en cuenta todos los factores anteriormente comentados, Gerda Taro trabajó en condiciones muy duras en comparación con Capa y de incertidumbre de funcionamiento de su cámara durante sus primeros meses de estancia en España con el fotoperiodista húngaro de origen judío, que tenía ya una experiencia de cuatro años como fotógrafo profesional, mientras que Gerda Taro se hallaba todavía en fase de aprendizaje durante los primeros meses de la Guerra Civil Española y con el permanente riesgo de agotar la película, ya que los rollos de 120 para su cámara de formato medio fabricada por Franz Kochmann en Dresde (Alemania) sólo albergaban 12 exposiciones, en comparación con las Leicas de Capa, que podían exponer hasta 36 fotogramas.

No tiene sentido el que Gerda Taro hiciera una foto presuntamente propagandística tan imperfecta técnicamente, con un encuadre cortando parte de los pies y la culata del fusil del miliciano abatido, con tan escasa nitidez, muy abundante grano y un hombre cuyos rasgos faciales no se distinguen.

La fotografía Muerte de un Miliciano, sin ningún género de dudas una de las más extraordinarias e importantes de la historia e imagen de gran impacto, no fue hecha con la Reflex-Korelle II por Gerda Taro, porque utilizar una cámara de formato medio 6 x 6 cm que obtiene una mayor calidad de imagen que una cámara de formato 24 x 36 mm (con tamaño de negativo 400% más pequeño) para conseguir una fotografía con tan escasa nitidez, resolución e imprecisión de encuadre y un rostro indiscernible del hombre que aparece en ella habría sido algo totalmente ilógico.

En esta imagen muere una persona realmente. Esta fotografía (a diferencia de las restantes menos una que son una especie de jolgorio revolucionario sobre la loma de Espejo hasta que la farsa terminó de repente en tragedia debido a una circunstancia inesperada que se produjo y a un disparo calibre 7 x 57 mm que atraviesa el corazón del Miliciano Abatido y le mata en el acto) fue hecha por Robert Capa y no fue creada con intención propagandística, sino que fue fruto del azar, algo fortuito e inesperado.

Y no fue conocida por el gran público a nivel internacional hasta Julio de 1937 cuando apareció en la revista norteamericana Life, momento a partir del cual sí fue utilizada masivamente con fines propagandísticos de lucha contra el fascismo y Capa adquirió un enorme renombre internacional como fotógrafo de guerra (potenciado también en gran medida por sus extraordinarios reportajes sobre la Batalla del Río Segre aparecido en Picture Post en 1938 y la Guerra Chino-Japonesa durante ese mismo año publicados en Regards), pero fueron decisiones de tipo editorial que escaparon al control de Capa, que tras hacer las fotos en Espejo (Córdoba) probablemente el 3 de Septiembre de 1936, simplemente envió sus cassettes de metal Filka B cargados a granel con las películas de cine Eastman Kodak Nitrate Panchromatic de 35 mm que había expuesto dicho día a Csiki Weisz, que las reveló en París.

Sea como fuere, fue, es y seguirá siendo una fotografía impresionante, de enorme impacto y uno de los mayores iconos en toda la historia de la fotografía.

Pero la repercusión internacional de esta imagen y su gran difusión y fama mundial que perdura hasta hoy en día, de modo asombroso con cada vez mayor potencia, no fue obra de Capa, ya que los indicios apuntan claramente a que Capa se sintió atormentado hasta el final de sus días por una celebridad que le llegó en su etapa inicial gracias a una suerte macabra: la de fotografiar por casualidad a un hombre justo en el momento en que recibe un balazo en el corazón cuando se hallaba enfervorizado levantando un fusil junto a una trinchera.

La génesis de la difusión internacional de esta imagen tuvo lugar en 1937 en una reunión que se celebró en Nueva York en Mayo de 1937 en la sede de Life Magazine Time Inc. en la Calle 49 y en la que Wilson Hicks (el mejor editor gráfico del mundo en esos momentos junto con Simon Guttmann y que había sido contratado por Henry Luce en 1937 procedente de Associated Press), Daniel Longwell (Editor Ejecutivo y el segundo hombre con más mando) y John Shaw Billings (Editor Ejecutivo y el hombre con más poder a la hora de elegir los reportajes con las fotografías que entraban en la revista) analizaron una copia en papel fotográfico de Muerte de un Miliciano que les había llegado procedente de París.

Les impresionó profundamente, llegando a la unánime conclusión de que la fotografía era auténtica, aunque cometiendo el error de pensar que se trataba de un disparo en la cabeza al creer que la borla del gorro isabelino del Miliciano Abatido que aparece desenfocada, fruto del movimiento de la fuerte caída real y no fingida hacia atrás, era masa encefálica, cuando en realidad fue un disparo en el corazón.

Pero todos ellos (y hablamos de los tres hombres que constituían en esos momentos el trío editorial más importante del mundo y que tenían una enorme experiencia en la visualización y análisis de cientos de miles de imágenes entre las que tenían que seleccionar a diario las más representativas) coincidieron en que la fotografía es auténtica y un hombre murió realmente, por lo que decidieron su publicación en el número de Life del 12 de Julio de 1937, con un pie de foto que tampoco fue obra de Capa y que escapó a su control.

Por otra parte, Gerda Taro adquirió probablemente una Reflex-Korelle II por motivos sobre todo económicos, ya que era una cámara mucho más barata que las Leicas o Contax formato 35 mm de la época (que aunque de dimensiones y peso muy reducidos tenían un precio astronómico muy superior al de cámaras de mayor volumen y formato) y la capacidad adquisitiva de Capa y Taro en ese momento era muy reducida, además de que dicha cámara de formato medio se adaptaba mejor a la concepción de la fotografía que tenía por entonces - y que cambiaría a partir de Febrero de 1937 - Gerda Taro (cuyo nivel de cultura general y conocimientos artísticos eran muy superiores a los de Capa), muy imbuida por las nuevas tendencias estéticas y por fotógrafos/as que utilizaban mayormente formato medio y una forma de trabajar más lenta y compositivamente más cuidada que Capa, cuyo estilo de fotografiar se basaba en la máxima velocidad posible, acercarse al máximo, una notable precisión en el timing al apretar el botón liberador del obturador para captar los momentos más significativos y muy especialmente estar en el lugar adecuado en el momento adecuado.

Y la creadora y máxima promotora del pseudónimo Robert Capa para Endre Erno Friedmann fue precisamente Gerda Taro, que se dió cuenta desde un prinicipio del enorme talento de Capa como fotógrafo y del cual ella aprendería fotografía hasta desarrollar un estilo propio a partir de Febrero de 1937.

La fotografía Muerte de un Miliciano no fue hecha por Gerda Taro. Fue Capa quien la hizo, y no con una cámara de formato medio, sino con la mencionada Leica de 35 mm.  


© José Manuel Serrano Esparza.
Inscrito en el Registro Territorial de la Propiedad Intelectual de Madrid.

miércoles, 24 de septiembre de 2014

DISCOVERY MADE BY IRME SCHABER VERIFIED: GERDA TARO USED A REFLEX KORELLE 2 1/4 X 2 1/4 MEDIUM FORMAT CAMERA DURING HER FIRST MONTHS COVERING THE SPANISH CIVIL WAR

SPANISH
The statement made by Gerda Taro (the greatest expert on Gerda Taro in the world) in her book Gerda Taro, Fotoreporterin. Mit Robert Capa in Spanischen Bürgerkrieg, edited by Jonas Verlag, that the German photojournalist of Jewish descent used a 2 ¼ x 2 ¼ medium format camera Reflex-Korelle during her first months of coverage of the Spanisch Civil War and not a Rolleiflex Old Standard as had been believed hitherto, has been verified by elrectanguloenlamano.blogspot.com, which has been able to identify that camera in an image appearing in the documentary film from 2002 Robert Capa in Love and War, produced and directed by Anne Makepeace, in which can be seen Gerda Taro with two militiawomen and holding from its strap a medium format camera showing a large central square structure and borders resembling the ones typical in the Zeiss Super Ikontas, but featuring more rounded contours.

                                      © 2002 American Masters

Frame of the documentary film Robert Capa in Love and War in which can be seen Gerda Taro grabbing from its strap a 2 ¼ x 2 ¼ medium format camera Reflex-Korelle II with Schneider-Kreuznach Xenar 7,5 cm f/2.8 lens.

It is a picture made in Barcelona in mid August 1936. Gerda Taro smiles - in the same way as the other two women with whom she fraternizes – while she leans her right hand on the left shoulder of the smiling militiawoman wearing white clothes visible on the left of the image, and she is holding the camera from its strap and simultaneously resting between her body and the one of the militiawoman on her left, while at the same time she has her left arm stretched and putting her left hand on the left shoulder of the militiawoman located on her left and wearing a short-sleeved shirt.

Detail of the camera held from its strap by Gerda Taro and leaned for the photograph between her body and the one of the militiawoman clad in white garment appearing on her left (as you look at the image).

Medium format camera Reflex-Korelle II from 1936 and Schneider-Kreuznach Xenar 7,5 cm f/2.8 with 40.5 mm screw mount, focal-plane shutter and a 2 seconds-1/500 sec + T range of speeds.

2 ¼ x 2 ¼ medium format camera Reflex-Korelle II with Schneider-Kreuznach Xenar 7,5 cm f/2.8 manufactured in Dresden (Germany) by Franz Kochmann Fabrik, the model used by Gerda Taro during her first months of stay in Spain with Robert Capa. On the upper right area of the camera can be seen the standard dial for shutter speeds between 1/25 sec-1/500 sec + B, and just on the right, slightly in front of it and featuring a smaller size, the independent dial for slow shutter speeds between 1/20 sec, 1/10 sec, 1/5 sec, 1/2 sec, 1 sec and 2 sec.

It all verifies something that was already known and that – aside from the difficulty of attribution of many photographs made between August of 1936 and February 1937 to Capa or Taro- had been proven beyond any doubt by Richard Whelan, Irme Schaber, Kristen Lubben and Cynthia Young: Gerda Taro used a medium format camera during her first months of stay in Spain getting pictures, in the same was as Capa, though he used two 35 mm format Leica cameras: a Leica II (Model D) with Leitz Elmar 50 mm f/3.5 and a Leica III (Model F) with Leitz Summar 5 cm f/2.

The discovery made by Irme Schaber is important, because it was believed until now (also by the author of this modest article) that Gerda Taro had used a 2 ¼ x 2 ¼ medium format Rolleiflex Old Standard Model 622 camera with Carl Zeiss Jena Tessar 7,5 cm f/3.5.

German advertisement of the 2 1/4 x 2 1/4 medium format camera Franz Kochmann Reflex-Korelle in mid thirties.  

Advertisement in the Popular Photography magazine of 1939 of the 2 ¼ x 2 ¼ medium format camera Reflex-Korelle with Schneider-Kreuznach Xenar 7,5 cm f/2.8 lens, sold in United States by the firm Burke & James, Inc. of Chicago (Illinois) in 1939 and practically identical to the Franz Kochmann Reflex-Korelle II made in Dresde (Germany) in 1936 and used by Gerda Taro in Spain.

And it makes sense, because when Robert Capa and Gerda Taro arrived in Spain in August of 1936, the Spanish Civil War had aroused a huge interest and the most prestigious illustrated magazines at the time (Vu, Regards, Weekly Illustrated, Illustrated London News, etc) craved for filling their pages with pictures of the conflict, so if besides the photographs made by Capa with his Leicas, there was a supplement of images made with a medium format camera like the Reflex-Korelle II, featuring a high quality and very luminous lens for the time, and which was able to expose 2 ¼ x 2 ¼ negatives (400% bigger than 35 mm format) much more adequate when tackling the editing and make reframings, because of its much greater preservation of quality on making enlargements than the 24 x 36 mm format, the chances of publication increased significantly.

In addition, the Reflex-Korelle II camera was a model sporting a remarkable versatility and provided important advantages like an independent dial for slow speeds of 1/20 sec , 1/10 sec, 1/5 sec, ½ sec, 1 sec and 2 sec (something very important and which could save a lot of pictures, because in 1936 the available medium format panchromatic black and white films featured very low sensitivity - roughly equivalent to ISO 32, albeit there wasn´t such standard, but the Weston scale- ) and the self-timer.

But the picture Death of a Loyalist Militiaman (that it is known that wasn´t made in Cerro Muriano thanks to the identification in early March of 2009 by Antonio Aguilera ( an Andalusian teenager pupil of the High School Institute Vicente Núñez in Aguilar de la Frontera, Córdoba, who was the key person firstly discovering that the photograph hadn´t been made either in the Cerro de la Coja or in Cerro Muriano area) of the ranges of Montilla and Cabra as the mountains which can be seen in the background of the decisive picture unveiled by the ICP in 2008 showing four militiamen and an old anarchist chief with their knees on the ground and simulating to aim their Mauser rifles, from which J.M. Susperregui was the first to discover that the picture had been made in Espejo) wasn´t made by Gerda Taro with this Reflex-Korelle II, since that photograph doesn´t correspond to Gerda Taro´s style of photographing during 1936 (much slower than Capa, looking for powerful diagonals and compositions with symbolic semantics, which will change from February 1937 for a much more dynamic and agile way of photographing, when she starts to use a Leica camera, something that is apparent in reportages like the ones made in Valsequillo and Brunete in July 1937).

Furthermore, Death of a Loyalist Militiaman (who we have known since 2003 isn´t Federico Borrell garcía, thanks to the investigation made by Miguel Pascual Mira, that eleven years ago discovered in the Number 13 of the Anarchist magazine of Alcoy (Alicante) from October 23, 1937, a chronicle written by the anarchist militiaman Enrique Borrell Fenollar and titled De Mi Diario El Compañero Federico Borrell ´ Taino´ written in Puerto Escandón (Teruel) and sent by mail, in which he tells how on September 5, 1936, at four o´clock in the afternoon he saw Federico Borrell García die killed by a shot in his chest while he was hiding behind a tree in the Loma de Las Malagueñas (a 589 m high hill near Cerro Muriano village), an area with an utterly different landscape compared to the one visible in the picture Death of a Loyalist Militiaman. Such finding made by Miguel Pascual Mira, which also appear in the 2003 documentary film Los Héroes Nunca Mueren directed by Jean Arnold, was the one that definitely excluded in 2003 that the famous militiaman could be Federico Borrell García), although being an impressive image and undoubtedly one of the most important photographs in history, is curiously very imperfect from a technical viewpoint; the framing cuts a small area of the right foot sole of his footwear and approximately half of the left one, the butt of the 7 x 57 mm caliber Mauser rifle is also cut by the frame on the left, the grain is exceedingly abundant (because the picture was made with a Leica II Model D with Leitz Elmar 50 mm f/3.5 lens and bulk loaded cinematographic Eastman Kodak Nitrate Panchromatic film featuring a sensitivity equivalent to around modern ISO 32, with a lot of visible grain, though good acutance), the image is slightly out of focus, the traits of the instantly killed militiaman can´t be distinguished, etc.


If already previously the hypothesis that the picture Death of a Loyalist Militiaman could be made with a 2 ¼ x 2 ¼  Rolleiflex Old Standard on a tripod was far-fetched, this ´ new theory ´ claiming that the photograph was made by Gerda Taro with the Reflex-Korelle is even more remote, because of a number of reasons:

Firstly, the Reflex-Korelle II (a model that in spite of sporting some improvements with respect to the previous Reflex-Korelle I from 1935 wasn´t easy to handle and use at all) is a reflex camera featuring a large size mirror, much bigger than the one of a professional 35 mm reflex camera. Such very bulky and weighty swivelling mirror (which must do an upward movement and come back to its original viewing position through gravity on realaxing the pressure of the index finger on the peculiar shutter release button located on the right of the big middle square structure of the camera) begets a powerful vibration affecting the stability of the exposure, bringing about a much bigger risk of trepidation than when using screwmount 24 x 36 mm format Leica rangefinder cameras (featuring direct viewing,  lacking a swivelling mirror and with which the photographer can get pictures shooting handheld up to approximately 1/15 sec and 1/8 sec without problems) or a Rolleiflex Old Standard (featuring a 45º angle mirror, but which is fixed and doesn´t need any movement at all, so you can get pictures with it without trepidation at speeds of 1/45 sec and even 1/30 sec), while trying to get pictures without trepidation shooting handheld with the Reflex-Korelle II using speeds under 1/100 sec became something risky and complex, because the medium format 120 film rolls used by Gerda Taro featured a very slow sensitivity roughly equivalent to modern between ISO 25-ISO 32.

On the other hand, the Reflex-Korelle II has a cable going from the ratchet of the wind crank (placed on top left area of the camera and made up by a big round disc with black background, a silvery central screw and a silvery concentric ring linked to the likewise silvery metallic tapering polished end that the photographer has to grab with index and thumb fingers) to the other side to tension the shutter, so it is necessary to make two complete 360º turns to cock it, the first one clockwise and the second one anticlockwise just after the previous one while watching the frame counter until the tapering end of the wind crank is again on its resting place, after which the photographer must turn either the wider silver dial located on the upper right area of the camera (with shutter speeds 1/25 sec – 1/500 sec + B) or the smaller (with slow shutter speeds 1/20 sec, 1/10 sec, 1/5 sec, ½ sec, 1 sec and 2 sec) to choose the shutter speed he wants to use.

To all intents and purposes, it all meant that if the photographer didn´t manage to cock the shutter at his first attempt, the emulsion surface of the 120 film roll with capacity for 12 exposures ruined.

Besides, on arriving at the last frame, the photographer who used the Reflex-Korelle II had to turn the wind crank again and cock the shutter to be able to trigger the ratchet mechanism and connect the rest of the medium format 120 film roll with the taking spool.

If all that wasn´t enough, the fact that the photographer had to cock the shutter turning the wind crank with strength until getting the suitable tension and that the same mechanical device was also responsible for the advance of the medium format film roll implied a new risk, because the film made its way tighter than usual through a guide space rather thinner in the backing area behind the emulsion than in other medium format cameras like the Rolleiflex Old Standard, which increased even more the strain under which the aforementioned cable was, resulting in its breakage.

On the other hand, the mechanic parts of the Reflex-Korelle II shutter mechanism are not filed to fit. In order to save costs, they are a bit oversized raw metallic stampings, which also had as a consequence that the photographer had to strongly tense the cable turning the winding crank until coking it.

Moreover, the shutter lag (time elapsed from the moment in which the photographer presses the shutter release button until the exposure begins) was much shorter both in the 24 x 36 mm format screw mount Leica II (Model D) and Leica III (Model F) and the binocular Rolleiflex Old Standard than in the Reflex-Korelle II.

Therefore, the Reflex-Korelle II features a much less reliable shutter than the one sported by the LTM39 screwmount Leicas (designed by Ludwig Leitz) and the one in the Rolleiflex Old Standard 622 (Compur Rapid), so bearing in mind all the aforementioned factors, Gerda Taro had to work in very difficult conditions in comparison to Capa, with steady uncertainty about the correct working of her camera during her first months of stay in Spain with the Hungarian photojournalist from Jewish descent, who had already a four years experience as a professional photographer, while Gerda Taro was still in learning stage in early Spanish Civil War and with the permanent risk of running out of film, because the 120 film rolls for her medium format camera manufactured by Franz Kochmann in Dresden (Germany) only had capacity for 12 exposures,while Capa´s Leicas could expose up to 36 frames.  

The picture Death of a Loyalist Militiaman wasn´t made by Gerda Taro. It was Capa who made it, and not with a medium format camera, but with the aforementioned 35 mm format Leica.

 © José Manuel Serrano Esparza. Inscribed in the Territorial Registry of the Intellectual Property of Madrid. 

domingo, 14 de septiembre de 2014

ESTADOS UNIDOS GANA EL CAMPEONATO DEL MUNDO DE BALONCESTO FIBA ESPAÑA 2014 VENCIENDO EN LA FINAL A SERBIA POR 129-92

El equipo de Estados Unidos se proclamó vencedor del Campeonato del Mundo de Baloncesto FIBA España 2014 tras imponerse en la final a Serbia por 129-92 en un partido en el que los hombres de Mike Krzyzewski confirmaron una vez más lo que fue una constante durante toda la competición: su notable superioridad sobre el resto de selecciones.


Y lo hizo frente a una Serbia que dirigida por su entrenador Sasha Djordjevic, cuajó un excelente mundial, consiguiendo una muy meritoria medalla de plata y luchando hasta la extenuación frente a Estados Unidos, aunque a la postre nada pudieron hacer para frenar al equipo norteamericano, una auténtica apisonadora de juego colectivo (que finalmente les derrotaría por 37 puntos de diferencia) basado en una formidable defensa con constantes robos de balón e intimidación en la pintura, una impresionante capacidad atlética en todos sus jugadores que les permite mantener idéntico tono físico durante los cuatro cuartos de los partidos, constantes fast breaks (contraataques) letales, muy buenas selecciones de tiro (con Stephen Curry, Klay Thompson y Kyrie Irving como triplete de francotiradores de élite) y una admirable capacidad de sacrificio sobre la pista de todos sus hombres, a lo cual hay que añadir la gran actuación en esta final de tres hombres del equipo de los Estados Unidos: Kyrie Irving, el base playmaker mejor driblador y penetrador de la NBA, 

Kyrie Irving, playmaker (base director de juego) del equipo de Estados Unidos. Su portentosa actuación en esta final le hizo ser nombrado MVP del Partido.

elegido MVP, que con sus rapidísimas fintas, reversos e incursiones hacia la canasta serbia complementadas por un gran acierto en sus lanzamientos (6 de 6 en triples y 4 de 7 en tiros de dos puntos) alcanzaría los 26 puntos, James Harden (3 de 5 en triples y 5 de 6 en tiros de dos puntos) que conseguiría 23 puntos y un colosal DeMarcus Cousins, ejerciendo funciones de center (pívot) puro, batallando hasta el límite de sus fuerzas bajo ambos tableros frente a los fortísimos pívots serbios Miroslav Raduljica (2,13 m de estatura y 114 kilos) y Nenad Krstic (2,12 m de estatura, 121 kilos y técnicamente muy superior a DeMarcus Cousins), con una enorme intensidad y encomiable actitud que fueron muy importantes para el equipo norteamericano en momentos claves.


SERBIA SALE EN TROMBA

Milos Teodosic durante una de sus rapidísimas incursiones contra la canasta norteamericana.

El baloncesto es el deporte nacional en Serbia y este pequeño país ha producido muchos jugadores de talla mundial: Dragan Kikanovic, Zoran Slavnik, Predrag Danilovic, Dejan Bodiroga, Alexander Djordjevic, Predrag Stojakovic, Zarko Paspalj, Vlade Divac, Igor Rakocevic y muchos otros.

El equipo serbio afronta la final con una gran ilusión, ya que a priori no figuraba entre los favoritos para medalla.

Pero el entrenador Sasha Djordjevic , hombre de gran experiencia como jugador (ha sido uno de los mejores escoltas - bases tiradores de élite- en la historia del baloncesto europeo) ha creado un conjunto muy competitivo en el que a la tradicional gran precisión en los tiros de media y larga distancia y al talento natural para el baloncesto que siempre han caracterizado a los jugadores plavi, se ha añadido una gran defensa.


Toda Serbia está paralizada, con un significativo porcentaje de su población viendo el partido por televisión y animando a su selección, mientras que en las gradas del Palacio de los Deportes de Madrid, los hinchas serbios se hacen notar.

Los hombres de Sasha Djordjevic están enormemente motivados. Serbia ha vuelto a la élite del baloncesto mundial y está a punto de enfrentarse al equipo de los Estados Unidos, dirigido por su ya legendario entrenador Mike Krzyzewski.

Tras momentos iniciales de confusión, Anthony Davis – defendido por Miroslav Raduljica- lanza de media distancia y el balón ni siquiera toca el aro. Stefan Markovic captura el rebote, cruza la pista y envía un pase a Bjelica que está a punto de ser interceptado por Kenneth Faried (a quien Mike Krzyzewski ha asignado el marcaje del gran alero serbio de 2,09 m y 106 kg). La presencia defensiva intimidatoria de Faried hace que Bjelica (situado a unos 2,5 m de la zona central de la línea de 6,25 m de Estados Unidos) pase el balón a Milos Teodosic - inicialmente situado a la derecha y defendido por James Harden-, realizando justo a continuación un bloqueo al base plavi ( que ha retrasado su posición unos 2 metros buscando recibir el pase de Bjelica) que impide que James Harden pueda frenar el movimiento inicial de penetración del playmaker serbio, que se marcha con gran rapidez hacia el aro norteamericano por mitad de su zona y a 08:26 del final del primer cuarto se aprecia en imagen como anota dos puntos en bandeja evitando el tapón de Anthony Davis. 

Y Serbia sale a por todas, dirigida por Milos Teodosic, que dirige con maestría a sus compañeros, distribuyendo sabiamente el juego y realizando algunas penetraciones a canasta que sorprenden al equipo norteamericano, al tiempo que los jugadores plavi se muestran muy precisos en sus tiros de media y larga distancia.

                      Stefan Markovic defendido por Kyrie Irving.

A 08: 04 del final del primer cuarto, Stefan Markovic (al que Sasha Djordjevic ha colocado en pista haciéndole jugar en fases específicas como 1 para que Milos Teodosic se desgaste lo menos posible) supera el marcaje de Kyrie Irving y envía un pase a una mano a Miroslav Raduljica, que está sólo bajo canasta de Estados Unidos y anota dos puntos machacando el aro, tras inteligente lectura previa de la jugada por Milos Teodosic, que se incrusta entre Steve Curry y Anthony Davis entro de la zona norteamericana, consiguiendo distraer la atención del pívot norteamericano con respecto al marcaje de Raduljica.

Anthony Davis, el mejor center de Estados Unidos desde el punto de vista de su capacidad anotadora, clase y calidad de juego (excelente su participación en este Mundial España 2014, formando junto con Kenneth Faried la pareja habitual de hombres más altos del equipo de Estados Unidos y mostrándose muy efectivo en ataque y defensa), comete dos faltas personales en los primeros dos minutos de partido y Mike Krzyzewski decide sustituirle por DeMarcus Cousins, hombre de gran fuerza, capacidad reboteadora y poder de intimidación, ya que hasta el momento Serbia está dominando la lucha bajo ambos tableros. Coach K le ordena una doble tarea: rebotear a muerte en ambas canastas y salir a intentar taponar los tiros de Teodosic.

Milos Teodosic. El gran base serbio, uno de los mejores jugadores del mundo en su puesto, ofreció una exhibición de baloncesto de muchos quilates durante el primer cuarto, con magistral control del tempo del partido, gran distribución del juego, creatividad en ataque y excelente tiro de media y larga distancia. Su actitud fue muy meritoria, ya que tuvo que encargarse durante bastantes fases del partido de la defensa de Kyrie Irving, el referente de los bases NBA en velocidad de penetración, cambios de ritmo y brutales deceleraciones, un hombre virtualmente indefendible en el 1 contra 1, y de bastante mayor capacidad física que él, pese a lo cual el capitán serbio, con gran entereza, luchó hasta el final con toda su energía. Aunque su rendimiento fue mermando a partir del segundo cuarto debido a la progresiva fatiga y a la superioridad física del equipo norteamericano (cuyos jugadores son capaces de jugar los cuatro tiempos con la misma intensidad), Teodosic siguió luchando con todas sus fuerzas hasta el final del partido, manteniendo muy buen nivel en ataque y dirigiendo sabiamente a sus compañeros. Incluso ya visiblemente cansado, fue capaz de realizar una gran jugada a 04:26 del final del último cuarto, cuando estrechamente defendido por Stephen Curry cerca de la línea de 6,25 m de Estados Unidos y la defensa en ayuda del pívot norteamericano Andre Drummond tapando una posible penetración por el lado derecho, envió un pase de alley-hoop a Nikola Kalinic, que escapó del marcaje de DeMar DeRozan y anotó dos puntos mediante slam dunk en la canasta de Estados Unidos. 

Slam dunk de Nemanja Bjelica sobre DeMarcus Cousins tras recibir un pase enviado por Milos Teodosic a 07:30 del final del primer cuarto.

A 07:30 del final del primer cuarto, Teodosic realiza otra de sus genialidades: situado a la derecha de la línea de tres puntos de Estados Unidos, recibe un pase de Markovic y amaga el lanzamiento triple. Kyrie Irving acude rápido a defender a Teodosic y salta a su finta, mientras Raduljica trata de bloquear a DeMarcus Cousins, que acude en ayuda de Irving por si Milos Teodosic decide lanzar a canasta en vez de penetrar o asistir a otro compañero serbio. El capitán serbio se ve obligado a retroceder, ya que DeMarcus Cousins (una de cuyas misiones asignadas por Coach K es defender el pick and roll serbio lejos de canasta estadounidense) viene a por él cruzando la línea de tres puntos e intentando arrinconarle junto a la esquina del campo y tratar de generar un trap 2 contra 1 junto con Irving. Milos Tedosic consigue salir botando el balón, y DeMarcus Cousins (2,11 m y 122 kilos) le persigue. Teodosic consigue penetrar hasta la raya de tiros libres de la zona de Estados Unidos, donde le salen al paso Steve Curry y Kyrie Irving. James Harden sólo puede contemplar la jugada, ya que ha de encargarse de la vigilancia de Nikola Kalinic (situado a la izquierda de la línea de 6,25 de Estados Unidos) y de Stefan Markovic (también ubicado tras dicha línea, unos tres metros a la derecha), ya que si cualquiera de los dos recibe un pase de Teodosic, lanzará un triple con comodidad. 

Pero el inmenso talento de Teodosic en las situaciones límites le permite ver a Bjelica (situado aproximadamente 1 metro por delante de la esquina izquierda de la línea de 6,25 m norteamericana, libre de marcaje, ya que la incursión del capitán plavi ha desajustado algo la defensa de estados Unidos y Kennet Faried está defendiendo a Miroslav Raduljica bajo el aro mientras DeMarcus Cousin regresa a su posición inicial de 5 puro bajo tablero tras salir a por Teodosic) al que asiste mediante un pase alto que cruza la zona norteamericana de derecha a izquierda. Bjelica controla el balón y se corriendo paralelo a la línea de fondo, se lanza como una exhalación hacia la canasta de Estados Unidos, driblando a Kenneth Faried y anotando dos puntos en slam dunk frente a DeMarcus Cousin.

Serbia domina el marcador por 8-5. 

La técnica individual y visión de juego de los hombres del equipo serbio es excepcional y la ubicación constante de Bjelica (gran alero tirador de 2,09 m de altura) en posiciones de perímetro (sobre todo frontal, tras la línea de 6,25 m) está causando problemas a la defensa de Estados Unidos.

A 7:09 del final del primer cuarto, Nemanja Bjelica penetra a canasta anotando dos puntos fácilmente en bandeja tras bloqueo de su compañero Miroslav Raduljica que forcejea con DeMarcus Cousins y evita la llegada a tiempo del pívot norteamericano para taponar la incursión del alero serbio. La jugada se había iniciado tras rebote defensivo de Raduljica en canasta serbia y contraataque de Markovic que pasa el balón a Bjelica (altísimo alero de 2,09) ubicado aproximadamente metro y medio detrás del área izquierda de la línea de 6,25 de estados Unidos. La necesidad de vigilar a Nikola Kalinic (situado a la izquierda del todo y esperando para recibir una posible aistencia y lanzar triple) por parte de James Harden hace que Bjelica encuentre un pasillo de penetración de unos tres metros hacia canasta estadounidense, bajo la cual Kyrie Irving defiende por delante a Raduljica tratando de interceptar una posible trayectoria de pase hacia él y DeMarcus Cousins que se encuentra a la izquierda del pívot serbio, algo detrás de él. Y cuando Bjelica llega a la altura de DeMarcus Cousins, aprovecha la lucha del pívot norteamericano con Raduljica para proseguir su incursión por la derecha de Raduljica y anotar suavemente en bandeja, adquiriendo Serbia una ventaja de cinco puntos sobre Estados Unidos, con un 10-5 en el marcador.

Dos grandes aficionados al baloncesto. Aunque muy jóvenes, sus conocimientos del deporte de la canasta son ya relevantes. El de la izquierda lleva la camiseta de Los Angeles Lakers con el número 24 de Kobe Bryant (5 veces campeón de la NBA). El de la derecha lleva la camiseta de la antigua Yugoslavia con el número 5 del gran Dragan Kikanovic (Campeón del Mundo en Manila 1978, Campeón Olímpico en Moscú 1980 y Campeón de Europa en España 1973, Yugoslavia 1975 y Bélgica 1977). El espíritu NBA y Plavi están conviviendo en las gradas del Palacio de los Deportes de Madrid durante esta inolvidable final.

Sasha Djordjevic ha preparado el partido concienzudamente, con una gran movilidad de sus jugadores, con los pívots saliendo frecuentemente de la zona norteamericana para potenciar las penetraciones a canasta de Teodosic y Bogdanovic, Bjelica (2,09) situado a menudo detrás de la línea de 6,25 m para obligar a salir a hombres altos del equipo estadounidense a acudir a defenderle a perímetro y driblarlos penetrando hacia canasta estadounidense o bien lanzar un triple con comodidad si es un 1 o un 2 americano de menor estatura el que acude hacia él y la permanente opción de bloqueos para Bogdanovic o Teodosic, cuya precisión y velocidad de lanzamientos de media y larga distancia así como su habilidad penetrando a canasta son armas temibles.

A 06:38 para el final del primer cuarto, Milos Teodosic recibe un pase de Raduljica cerca de la parte izquierda de la zona estadounidense, supera la defensa de Kyrie Irving y anota en bandeja a aro pasado.

Serbia manda en el marcador por siete puntos de diferencia: 12-5.

TREMENDA REACCIÓN DE ESTADOS UNIDOS


A los cinco minutos de partido, Serbia se marcha en el marcador 8 puntos arriba. El entrenador de Estados Unidos Mike Krzyzewski se da cuenta de que Serbia maneja por el momento el tempo de partido y el equipo norteamericano no consigue encontrar su ritmo. Es necesario parar sobre todo a Milos Teodosic (el gran playmaker serbio que con sus entradas a canasta y tiros de media y larga distancia está siendo muy efectivo, además de que con sus asistencias a sus compañeros mejor situados está posibilitando el que el conjunto plavi haga muy buenas selecciones de tiro), Bogdan Bogdanovic (el francotirador de superélite serbio que con su gran precisión en los tiros de larga distancia y su tremenda potencia de salto que le permite entrar a canasta con potencia enfrentándose a los bases, escoltas y aleros rivales, está siendo una amenaza constante) y a Nemanja Bjelica (alero cuya gran altura - 2,09 m - , gran movilidad y versatilidad merced a su excelente técnica individual, hacen que Sasha Djordgevic le utilice a veces como 3, 4 e incluso 2 según las circunstancias de partido, lo cual está generando algo de desconcierto en la defensa norteamericana).

Krzyzewski sabe que este es un momento trascendental del partido, porque Serbia está en racha y metiéndolo todo, por lo que ordena a sus hombres intensificar a muerte la defensa, encargando a DeMarcus Cousins (2,11 m y 122 kilos) que se esfuerce al máximo en su función de defensa de los pívots serbios atacantes (Krstic y Raduljica) y a la vez salga a intentar taponar los tiros de Teodosic, Bogdanovic y Bjelica, dificultando sus lanzamientos. Asimismo, ordena a Kyrie Irving que percuta contra la defensa serbia mediante sus rapidísimas aceleraciones y deceleraciones, fintas y reversos, y que comience a lanzar triples aprovechando su impresionante potencia de salto. Ello tiene por objeto desgastar físicamente todo lo posible a Teodosic, Bogdanovic y Markovic (que tendrán que salir a defenderle en la fase inicial de sus penetraciones), abrir huecos en la defensa plavi (ya que en la fase final de sus entradas a canasta, los pívots serbios habrán de intentar taponarle, debido a la gran capacidad de rectificados en el aire del base estadounidense) y reducir la distancia con el equipo serbio cuanto antes.

Una vez superado el marcaje del escolta James Harden (1,96 m de altura), el alero serbio Nikola Kalinic (2,03 m de altura) se ve obligado a frenar en seco ante la aproximación del pívot DeMarcus Cousins (fuera de imagen, a la derecha de la misma).

De Marcus Cousins rectificando su posición defensiva (inicialmente orientada hacia Raduljica) para tapar la penetración de Nikola Kalinic. Un basculamiento constante de este tipo por parte de un jugador de la enorme altura y peso del pívot norteamericano exige un ímprobo nivel de esfuerzo que genera estar en abundantes fases del partido al borde de la extenuación. Su sacrificio en beneficio del equipo fue una de las claves del partido.

A 0:6:14 del final del primer cuarto se produce el inicio del cambio de dinámica de partido ordenado por Coach K, cuando Kyrie Irving realiza una jugada extraordinaria, iniciando un vertiginoso movimiento de ataque ubicado pocos centímetros detrás de la raya de 6,25 m serbia, defendido por Milos Teodosic, al que supera mediante soberbio dribbling en carrera botando el balón con mano derecha y pasándoselo entre las piernas, para continuar una formidable penetración hacia canasta plavi (superando el intento de robo de balón por parte de Raduljica que abandona durante una fracción de segundo su marcaje sobre DeMarcus Cousins) 


y en prodigioso salto evita el tapón de Bjelica y Milos Teodosic, rectificando en el aire escorándose hacia la derecha. El público es levantado de sus asientos y aplaude a rabiar esta obra de arte.

La batalla continúa y a partir de ahora no habrá cuartel. Se lucha ya a muerte por cada balón. La defensa de Estados Unidos comienza a ser verdaderamente asfixiante, una auténtica apisonadora que dificulta notablemente los tiros a canasta por parte de Serbia, además de neutralizar en gran medida cada posible línea de pase.


Pero Serbia no se rinde y sus jugadores continúan vaciándose sobre la pista, entregando hasta su último átomo de energía.


Y a 05:40 del final del primer cuarto, Raduljica anota dos puntos bajo canasta de Estados Unidos tras gran asistencia de Milos Teodosic, cometiendo falta personal DeMarcus Cousins y aprovechando el pívot serbio el tiro libre, con lo que el marcador indica ahora un 15-7 a favor de Serbia. 


Tras penetrar hacia canasta estadounidense, el férreo marcaje de Kyrie Irving (que le impide girar hacia la izquierda) y la muy atenta defensa de DeMarcus Cousins y James Harden sobre Raduljica en el poste bajo, obligan a Milos Teodosic a lanzar en suspensión en el último momento.

Además de ser un grandioso partido de baloncesto que mantendrá su belleza e intensidad hasta el final, la contienda se está transformando también en una auténtica guerra de atrición, en la que la superior capacidad atlética y resistencia a la fatiga de los jugadores norteamericanos les da ventaja conforme pasen los minutos.

James Harden anotando un triple con facilidad pese al gran esfuerzo defensivo de Nikola Kalinic que intenta taponar su tiro in extremis. El fortísimo escolta norteamericano de 1,96 m y 100 kilos de peso fue una amenaza constante para la canasta serbia durante todo el partido, siendo uno de los jugadores más destacados del mismo (acabaría con 23 puntos) tanto con sus lanzamientos exteriores como con sus muy potentes penetraciones a canasta muy difíciles de defender en los 1 contra 1 y que contribuyeron también a desgastar físicamente de modo progresivo a Teodosic, Markovic y Bogdanovic. Ha cuajado un gran mundial, con muy productiva polivalencia para su equipo, dirigiendo al equipo, dando asistencias a sus compañeros mejor situados y anotando abundantes puntos desde más allá de la línea de 6,25 m. Asimismo, su conexión con los pívots estadounidenses fue un factor muy importante.

Mediante pick and roll (bloqueo y continuación) con DeMarcus Cousin, Kyrie Irving, a 04:29 del final del primer cuarto, acaba de driblar a Milos Teodosic (que sale trompicado y está a punto de caer al suelo al intentar zafarse del bloqueo del pívot norteamericano, ubicado a la derecha, fuera de imagen) y lanza un triple de los seis de seis que anotaría durante el partido. La estrategia de Coach K está dando sus frutos. En pocos minutos Estados Unidos endosará un parcial de 15-0, con una asfixiante defensa colectiva que frenará en gran medida los ataques serbios y una letal capacidad de anotación de triples en el crunch time (momentos decisivos). A destacar la extraordinaria actitud ante la adversidad de los jugadores serbios, que realizaron defensa individual frente a una máquina de hacer baloncesto y ante hombres físicamente más fuertes y con mayor capacidad atlética.

Pese al vendaval que se les venía encima, los jugadores serbios lucharon en todo momento hasta el límite de sus fuerzas. Aquí vemos a Bogdan Bogdanovic (escolta de 1,98 m y 93 kg) penetrando hacia canasta norteamericana, defendido por Klay Thompson (escolta y alero de 2,01 m y 92 kg). Ambos tiradores de élite protagonizarían un intensísimo marcaje mutuo durante bastantes fases del encuentro.

Se llega así a los 04:10 para el final del primer cuarto, momento en que a través de dos acciones consecutivas de Kyrie Irving, Estados Unidos rompe el ritmo de Serbia y toma definitivamente el mando del partido: la primera a partir de una terrorífica jugada defensiva en la que Bogdan Bogdanovic (situado sobre la parte derecha de la línea de 6,25 m norteamericana) recibe un pase de Stefan Markovic y es marcado muy estrechamente por James Harden, driblado por el escolta serbio que se dirige hacia canasta estadounidense, momento en que DeMarcus Cousins sale a por él, lo cual obliga a Bogdanovic a asistir a Nenad Krsic, que lanza un gancho de derecha poco preciso ante la presencia intimidatoria de DeMarcus Cousins que con gran potencia se hace con el rebote y entrega el balón a Kyrie Irving que inicia la transición botando la pelota con mano izquierda, hasta que al llegar a la altura de la parte derecha de la línea de 6,25 m norteamericana, da un tremendo salto que supera la defensa de Milos Teodosic 

Nuevo triple de Kyrie Irving, defendido por Milos Teodosic, que llega tarde para intentar el tapón. La gran capacidad de anotación del playmaker (base director de juego) estadounidense, tanto penetrando vertiginosamente hacia canasta serbia como lanzando de media y larga distancia, junto con su impresionante capacidad de salto, las más veces siendo imposible predecir lo que va a hacer, catalizaron la práctica imposibilidad de ser defendido por el equipo serbio.

y anota un espectacular triple; y la segunda se inicia con una gran penetración hacia canasta de Estados Unidos por parte de Milos Teodosic, que se va por velocidad de Stephen Curry con un magistral reverso y mete un pase en profundidad entre Kenneth Faried y Demarcus DeCousins que llega a Bjelica, que se dirige con gran determinación hacia canasta norteamericana. Irving intenta robarle el balón con un rápido movimiento de manos, pero llega algo tarde y el alero serbio salta hacia el aro estadounidense, pero en el último momento, la intimidación de DeMarcus Cousins hace que asista a Krstic, que está muy cerca e intenta anotar dos puntos, pero de nuevo la defensa de DeMarcus Cousins que salta a taponar hace que falle el tiro, y el pívot nortemaericano, un auténtico coloso bajo los tableros, captura el rebote defensivo tras varios saltos y ardua lucha, pasando el balón a Kyrie Irving, que una vez más toma las riendas e inicia la transición a gran velocidad, cruza todo el campo y llega de nuevo a la parte derecha de la zona serbia atacando una vez más a Milos Teodosic, cuya defensa es buena, pero Irving hace dos cambios de ritmo brutales en pleno sprint así como un rectificado en el aire imposible de defender y anota en bandeja a dos manos de modo increíble.

Estados Unidos le da así la vuelta al marcador y adquiere una diferencia de siete puntos a favor: 15-22.


Nunca se había visto nada igual en el Palacio de los Deportes de Madrid y los miles de espectadores que llenan sus gradas aplauden con fervor esta nueva obra maestra de Kyrie Irving, que en ningún momento se relaja y sigue defendiendo a muerte. Están presenciando un baloncesto del más alto nivel.   


Gran asistencia dentro de la zona de Estados Unidos por parte del alero serbio Nemanja Bjelica (2,09 m y 106 kg) al pívot Nenad Krstic (2,13 m y 109 kg).

El banquillo de Estados Unidos animando a sus jugadores durante los últimos minutos del primer cuarto.

El segundo cuarto se inicia con Sasha Djordjevic poniendo a Bjelica defendiendo a Kyrie Irving, con lo que se trata de defender los tiros exteriores del playmaker de Estados Unidos que han catapultado la reacción norteamericana durante la segunda mitad del primer cuarto. Pero no da resultado. Es imposible parar a Irving, que en algunas fases específicas es defendido también sin éxito por Bogdan Bogdanovic (habitualmente encargado de labores de contención sobre Stephen Curry ).

Kyrie Irving anotando su enésimo triple gracias a su gran capacidad de flotar a los rivales mediante fintas de penetración a canasta, brutales cambios de ritmo y una más que notable capacidad de salto, superando con facilidad la defensa de Bogdan Bogdanovic. Tras la espectacular reacción del equipo de los Estados Unidos, liderado en ataque por Kyrie Irving, el primer cuarto terminó con un marcador 35-21 a favor del equipo norteamericano. El gran base de Cleveland Cavaliers se mostró enormemente preciso en sus lanzamientos de larga distancia.

A 05:58 del final del segundo cuarto, Anthony Davis comete su tercera falta personal al intentar frenar una penetración por la izquierda de Milos Teodosic hacia canasta norteamericana, lo cual hace que DeMarcus Cousins entre de nuevo a pista. La defensa de Estados Unidos continúa siendo fortísima, con implicación de todos sus jugadores, lo cual dificulta sobremanera la fluidez del ataque serbio.

Gran defensa de Mason Plumlee (pívot americano de 2,08 m y 111 kg) y Klay Thompson (escolta y alero de 2,01 m y 92 kg) sobre Marko Simonovic (alero serbio de 2.02 m y 88 kilos).

Otro triple más anotado por Kyrie Irving, que machacó literalmente al equipo serbio con sus lanzamientos exteriores desde más allá de la línea de 6, 25 m y sus rapidísimas penetraciones a canasta. Obsérvese que su salto en suspensión coge totalmente por sorpresa a su defensor Stefan Jovic, que esperaba incursión a canasta debido a la finta previa del base estadounidense.

Por otra parte, DeMarcus Cousins está saliendo constantemente a perímetro para ayudar a la defensa de Rudy Gay sobre Bjelica, lo cual poco a poco va desgastando físicamente al gran alero serbio, que cada vez que recibe el balón, tiene que luchar al máximo para conseguir poder lanzar a canasta o driblar. No obstante, Bjelica consigue realizar algunas jugadas de gran mérito, entre ellas un impresionante triple a 03:24 del final del segundo cuarto, anotado desde detrás de la línea de tres puntos de Estados Unidos, superando la defensa de Rudy Gay y ayudado por un bloqueo de pick and roll previo que le hace su compañero Vladimir Stimac.

No obstante, la férrea defensa sobre Bjelica hace que Bogdan Bogdanovic tenga que coger en gran medida las riendas de la labor de anotación en esta fase del partido.

Serbia luchó todo lo que pudo ante el aluvión de baloncesto defensivo y ofensivo de Estados Unidos, tratando de reducir distancias mediante lanzamientos triples. Aquí vemos a Bogdan Bogdanovic - que acaba de recibir un pase de Stefan Markovic, junto al que se halla Derrick Rose- anotando uno tras buena selección de tiro del equipo serbio, que evita que DeMarcus Cousins llegue a tiempo para taponar o puntear el tiro, al obligarle a vigilar la posible trayectoria de pase a Krstic (visible a la derecha) que se dirige hacia la canasta norteamericana. Extraordinaria la actitud y sacrificio en beneficio del equipo de DeMarcus Cousins, que realizó además una sensacional jugada defensiva a 03:01 del final de este segundo cuarto, robando el balón a Bjelica en perímetro con un muy rápido movimiento de su mano derecha y forzando la personal del alero serbio al tratar de recuperar el balón.

A 02:26 del final del segundo cuarto, un pletórico James Harden cruza toda la pista en rápida transición, driblando a Bjelica en zona central de cancha y superando la defensa de Teodosic y Kalinic en zona serbia, anota dos puntos en bandeja apoyándose en tabla, con lo que Estados Unidos se pone arriba 59-35. El equipo norteamericano domina ya claramente el partido y ha encontrado su ritmo de juego, de tal manera que se llega al final de este segundo cuarto - que acaba con un sensacional triple de Kalinic en carrera culiminando un contraataque tras rebote defensivo y pase largo de Markovic- con ventaja de 29 puntos a favor de Estados Unidos: 67-38.

Derrick Rose inicia el fast break (contraataque) del equipo de Estados Unidos tras robo de balón. Aunque el gran base de los Chicago Bulls dejó pinceladas de su clase, velocidad, cambios de ritrmo trepidantes, juego muy espectacular y explosividad en sus acciones, no pudo brillar a la altura costumbrada, ya que se halla todavía en fase de recuperación de una grave lesión que le obligó a permanecer casi un año sin poder jugar en la NBA.

Tras el descanso, a primera canasta del tercer cuarto es obra de Bjelica, que tras capturar un rebote defensivo pasa el balón a Markovic, que inicia la transición y pasa el balón a Teodosic, ubicado a la derecha (detrás de la raya de tiros libres), que pasa el balón a Bjelica, situado una vez más justo detrás del área central de la línea de 6,25 m de Estados Unidos. El altísimo alero serbio amaga el lanzamiento triple y dribla a DeMarcus Cousins (que había salido de zona para defender a Bjelica e intentar taponar su posible tiro exterior), superando además la defensa complementaria de Stephen Curry (que intenta robarle el balón durante su primer bote) y machaca frontalmente a dos manos el aro de Estados Unidos, anotando dos puntos mediante slam dunk..

Pero a pesar de su gran ventaja en el marcador, Estados Unidos no baja la guardia. Coach K ha impartido a sus jugadores instrucciones muy claras en el vestuario durante el descanso. Hay que seguir defendiendo a muerte y evitar cualquier tipo de tiro fácil del equipo serbio, tanto lanzamientos de dos puntos, como especialmente triples. La enorme experiencia y gran respeto por el rival del entrenador norteamericano hace que no se relaje en absoluto, ya que conoce perfectamente la enorme precisión en los tiros que caracteriza a los jugadores serbios, así como su gran técnica individual.

No obstante, pocos segundos después, Kyrie Irving cruza toda la pista a gran velocidad, sorprendiendo a la defensa serbia y anotando dos puntos en bandeja. Estados Unidos se muestra imparable.

A pesar de la extraordinaria defensa del equipo norteamericano (que constantemente interceptaba las líneas de pase) y la rapidez de manos de sus jugadores, Bogdan Bogdanovic encontró con frecuencia el modo de poder anotar. Aquí le vemos entrando en bandeja con gran determinación y anotando dos puntos gracias a su gran potencia de salto y velocidad, superando la defensa de Klay Thompson. Pueden apreciarse en la imagen los poderosos músculos gastrocnemio, sóleo y tibial anterior de sus piernas. 


A 07:49 del final del tercer cuarto, James Harden lanza un triple desde la esquina derecha junto a la línea de 6,25 m serbia. El balón da en el aro y DeMarcus DeCousins machaca a una mano, anotando dos puntos. El pívot de los Sacramento Kings se está revelando como el arma secreta de Mike Krzyzewski en esta final.

A 07:12 del final del tercer cuarto, Raduljica envía un pase a Bjelica, que ubicado una vez más detrás del área frontal de la línea de 6,25 m de Estados Unidos arma el brazo a gran velocidad y anota un triple desde siete metros que supera la defensa de Kenneth Faried. La clase y elegancia en su juego del alero serbio son uno de los muchos alicientes de esta final.

A 06:25 del final del tercer cuarto, Coach K da descanso a DeMarcus Cousins, haciendo entrar de nuevo a cancha a Anthony Davis

Milos Teodosic anota un triple tras una buena selección de tiro del equipo plavi, que consigue que Derrick Rose llegue tarde a la defensa. El gran base serbio estuvo muy voluntarioso toda la noche, luchando hasta la extenuación para mantener un nivel lo mejor posible en ataque y a la vez tratar de frenar - lo cual no se consiguió - la fase incial de las acometidas de Kyrie Irving. Su actuación durante los cinco primeros minutos del primer cuarto, distribuyendo magistralmente el juego, penetrando en bandeja rompiendo la defensa norteamericana y lanzando de media y larga distancia cuando las circunstancías asó lo precisaban, sólo puede calificarse como espléndida. Durante el último cuarto de partido se hallaba visiblemente cansado, pero aguantó en pista con gran coraje, luchando hasta las postrimerías de la contienda.

A 08:24 del final del tercer cuarto, James Harden recibe un pase de DeMarcus DeCousins (que acaba de hacerle un bloqueo de pick and roll) justo detrás del área derecha de la línea de 6,25 m serbia, escapa del marcaje de Kalinic y se dirige a gran velocidad hacia canasta rival, superando la defensa de Raduljica con su salto y realizando una formidable extensión de brazo izquierdo tras la cual anota en bandeja apoyándose en tabla. 

Kenneth Faried en pleno vuelo ascendente previo a un espectacular slam dunk a dos manos culminando un rapidísimo fast break.

La misma jugada en el momento de máxima altura alcanzada por Kenneth Faried,

que machaca con contundencia el aro serbio.

Sasha Djordgevic dando instrucciones a sus jugadores. El entrenador serbio vivió el partido con una enorme intensidad.

Bogdan Bogdanovic, el mejor tirador del equipo serbio y hoy por hoy uno de los escoltas de mayor nivel del baloncesto internacional. Fue junto con Milos Teodosic el jugador que se echó a la espalda al equipo serbio durante las fases decisivas del partido, y al igual que sucedió con el capitán plavi Milos Teodosic, no pudo rendir a su máximo nivel debido a la asfixiante defensa realizada por el equipo norteamericano desde el minuto 5 hasta el final de la contienda, además de tener que encargarse de la vigilancia unas veces de Klay Thompson y otras de Kyrie Irving, lo cual provocó su paulatino desgaste físico y una cierta merma de efectividad en ataque a partir del tercer cuarto. 

Espectacular triple de Klay Thompson. Obsérvese el tremendo salto y la facilidad con la que anota tres puntos superando la defensa de Nemanja Bjelica (2,09) tras finta de penetración.

Mike Krzyzewski, muy atento a cada detalle del partido e impartiendo instrucciones en voz alta a sus jugadores. Coach K (grandísimo entrenador que ha ganado 2 Juegos Olímpicos -Pekín 2008 y Londres 2012-, dos Campeonatos del Mundo -Turquía 2010 y España 2014 - y nada menos que cuatro Campeonatos de la NCAA de Estados Unidos con Duke University) no se relajó ni un solo instante durante todo el encuentro, manteniendo un gran respeto por el equipo serbio, al que pudo derrotar por 37 puntos de diferencia gracias a su gran experiencia y recursos de todo tipo que le permiten adaptarse a las más distintas circunstancias de partido que puedan surgir y a la encomiable actitud de sus hombres, con una gran sentido colectivo en todas y cada una de sus acciones, sin sentirse nunca ganadores por anticipado y sacrificándose todos en defensa a partir de la cual poder construir tanto sus fast breaks como ataques estáticos. Ni que decir tiene que la labor psicológica de este grandísimo entrenador con jugadores como DeMarcus Cousins para extraer de ellos todo su potencial tuvo sus frutos, además de dar minutos en esta final a jugadores no habituales en el quinteto habitual como Mason Plumlee, cuya lucha a brazo partido por cada balón fue muy útil para el equipo. 

Nuevo triple de Kyrie Irving, evitando el tapón de Nemanja Bjelica gracias a su impresionante capacidad de salto. 

Nemanja Bjelica jugando como 3 puro y anotando un triple. Puede apreciarse como el pívot norteamericano DeMarcus Cousins sale a intentar taponar el tiro, mientras el alero de Estados Unidos Rudy Gay (2,03 m y 101 kg) cubre el hueco defensivo que ha dejado, pasando a defender al pívot serbio Vladimir Stimac (2,11 m y 113 kg). Ver la sincronización de ajustes defensivos planificados por Coach K fue un auténtico espectáculo para todo amante del baloncesto.

Stephen Curry anota un triple tras una buena selección de tiro por parte del equipo norteamericano, mientras Stefan Markovic llega tarde a la defensa. El extraordinario base de Golden State Warriors, hoy por hoy uno de los mejores tiradores de la NBA realizó un gran campeonato, pero no pudo brillar en la final a su nivel acostumbrado, debido al férreo marcaje a que fue sometido por la defensa plavi y a las especiales circunstancias de partido que hicieron que Mike Krzyzewski le encomendara misiones defensivas. Hay que destacar la gran actitud de este jugador (uno de los hombres con más clase y mejor técnica individual de la NBA) que se sacrificó frecuentemente en labores de contención de jugadores rivales (sobre todo frente a Milos Teodosic, una labor nada fácil) y priorizó especialmente el rendimiento colectivo, siguiendo fielmente las instrucciones de Coach K.

Tremendo tapón de Kyrie Irving (1,91 m y 86 kg) sobre el pívot serbio Miroslav Raduljica (2,13 m y 114 kg). La gran capacidad atlética de los jugadores del equipo norteamericano hizo las delicias del público asistente y televidente, con frecuentes jugadas insólitas como ésta en la que un 1 playmaker tapona el intento de gancho de un enorme 5 pívot rival, ayudando en defensa a DeMarcus Cousins, que se halla también en pleno salto e igualmente a punto de taponar al jugador plavi. Acciones como ésta revelan la determinación e implicación colectiva en defensa a muerte del equipo norteamericano y la primacía del concepto de equipo imbuída por el Maestro Coach K sobre el lucimiento individual, lo cual genera que todos los jugadores se sientan protagonistas y capaces de ser determinantes, lo cual incrementa su motivación, seguridad en sí mismos, rendimiento sobre la cancha y sincero compañerismo y amistad entre ellos.

Otro ejemplo más de la gran defensa estadounidense. Al intentar Milos Teodosic penetrar hacia canasta norteamericana, Steve Curry sale a su encuentro (literalmente pegado a él y tratando de robarle el balón con un rápido movimiento de manos) y DeMarcus Cousins rectifica su posición inicialmente frontal con respecto al pívot serbio Miroslav Raduljica (al que debe defender en todo momento), basculando ligeramente en dirección hacia el gran playmaker serbio por si éste consigue driblar a Steve Curry e intenta lanzar en suspensión o en bandeja, a fin de taponar su tiro. Simultáneamente, el pívot norteamericano está muy atento para interceptar un posible pase cruzado de Milos Teodosic a Raduljica, una situación en la que de producirse, DeMarcus Cousins contaría con la ayuda defensiva de Kyrie Irving, que se encuentra muy próximo a la canasta de Estados Unidos y saltaría junto con Cousins a taponar una posible incursión del 5 serbio. Por su parte, James Harden (visible al fondo de la imagen a la izquierda) mira atentamente a Milos Teodosic y está pendiente tanto de interceptar una posible trayectoria de pase al jugador serbio ubicado a la izquierda (fuera de imagen) junto a la línea de tres puntos como de intentar robarle el balón a Milos Teodosic si este dribla a Steve Curry y prosigue su penetración hacia la posición de DeMarcus Cousins.

El fortísimo base serbio Stefan Markovic (1,92 m y 102 kg) anota un triple que está a punto de taponar Kyrie Irving, cuya gran polivalencia y extraordinaria capacidad atlética le permitieron realizar un histórico partido tanto en ataque como en defensa, que le haría ser nombrado MPV de la final. 

Poderosísimo rebote defensivo de DeMarcus Cousins ante el intento de palmeo por parte del alero serbio Nikola Kalinic (2,03 de altura).

Otro ejemplo más de la enorme dificultad para defender los ataques del equipo de los Estados Unidos. Kyrie Irving afronta el 1 contra 1 ante Stefan Markovic, que acaba de rectificar su posición hacia la derecha tratando de evitar la penetración del base norteamericano, mientras Bogdan Bogdanovic (que defiende a James Harden) está pendiente de dicha potencial incursión de Irving para intentar robarle el balón con un rápido movimiento de su mano izquierda si se produce un nuevo bote del mismo. Pero en realidad se trata de una finta,

acompañada de brutal deceleración, que rompe por completo el equilibrio defensivo del base y escolta serbio de 1,92 m y 102 kg, que lucha con todas sus fuerzas intentando rectificar su posición hacia la izquierda, pero le es imposible y Kyrie Irving anota dos puntos mediante cómodo tiro tiro en suspensión. 

Serbia está ya más de 30 puntos abajo, pero sigue dándolo todo sobre el parquet del Palacio de los Deportes de Madrid en esta finalísima del Campeonato del Mundo de baloncesto FIBA España 2014. Una vez más, Bogdan Bogdanovic anota un triple estratosférico, que está a punto de ser taponado por Anthony Davis, al tiempo que Klay Thompson ya había acudido a la ayuda defensiva para intentar robar el balón al escolta plavi si éste intentaba driblar al pívot norteamericano.

GRAN EFICACIA Y PRECISIÓN EN EL TIMING DE LAS ROTACIONES POR PARTE DE MIKE KRZYZEWSKI

El entrenador de Estados Unidos Mike Krzyzewski confirmó una vez más su maestría a la hora de rotar a sus hombres, con una muy sabia elección del tempo de los cambios, dando descanso a los jugadores que lo necesitaban e introduciendo a otros hombres que habitualmente no forman parte del quinteto inicial (DeMar DeRozan, Mason Plumlee, Andre Dummond, Rudy Gay) pero cuyo rendimiento optimiza al máximo Coach K, consiguiendo además que se sientan protagonistas, parte integral del equipo, y apreciados en grado sumo. 

Ello permite en gran medida mantener un idéntico nivel de intensidad defensiva y de espíritu de juego colectivo que se traduce además en una continuidad de la fluidez en ataque, sin que baje el nivel.


El escolta y alero del equipo estadounidense DeMar DeRozan (2,01 m y 100 kg) penetrando a gran velocidad hacia canasta serbia, justo en el momento en que inicia el 1 contra uno frente a Nemanja Bjelica (aproximadamente metro y medio a su derecha, fuera de imagen) a 02:35 para el final del tercer cuarto, con una rapidísima penetración que culmina con canasta en bandeja del escolta estadounidense apoyándose en tabla y personal en defensa del alero serbio. Habitual excelente anotador en los Toronto Raptor, la gran calidad del quinteto inicial habitual (Kyrie Irving, Steve Curry, Klay Thompson, Kenneth Faried, Anthony Davis) hizo que no pudiera disfrutar de muchos minutos, pero aprovechó bien los breves períodos en que jugó, especialmente en la final, donde dió muestras de su gran clase, velocidad y precisión de tiro, anotando un gran triple lateral a 06:35 del final del último cuarto, tras pase de Klay Thompson - que dribla a Stefan Birkovic dentro de la zona serbia - con Bogdan Bogdanovic encima, además de defender con notable intensidad.

Brutal triple de Bogdan Bogdanovic sobre excelente defensa de Klay Thompson, que está a punto de taponar el tiro. Obsérvese el rictus facial de ímprobo esfuerzo visible en el rostro del escolta de Golden State Warriors. Descomunal una vez más la potencia del tren inferior de Bogdan Bogdanovic, que en todo momento afrontó con un gran coraje los 1 contra 1 frente a la defensa norteamericana. A destacar también su rapidísima mecánica de tiro.

Kenneth Faried (2.03 m y 103 kg) sale literalmente volando tras intentar un slam dunk forzando al límite ante Vladimir Stimac (situado detrás de él), Stefan Bircevic (a la izquierda de la imagen) y Stefan Jovic (a la derecha de la imagen), mientras Bogdan Bogdanovic y Klay Thompson (visibles al fondo) contemplan la jugada. El ala-pívot de los Denver Nuggets ha sido uno de los jugadores más destacados de este Mundial. Hombre de inmensa capacidad física, brutal capacidad de salto y gran resistencia a la fatiga, se ha convertido en un fijo en el equipo de Estados Unidos, aportando puntos, rebotes defensivos y ofensivos a granel e intimidación en las labores de contención de los jugadores rivales más destacados. Su capacidad de sacrificio en ayuda de sus compañeros y su mentalidad de hombre de equipo han sido valiosísimas para el equipo norteamericano y ha provocado con frecuencia el delirio en las gradas con sus muy espectaculares mates.

Nikola Kalinic anota dos puntos mediante slam dunk. DeMar DeRozan, que realiza un gran esfuerzo defensivo, está a punto de taponar al alero serbio.

Klay Thompson intentando penetrar hacia canasta serbia superando el marcaje de Stefan Bircevic. El escolta y alero de Golden State Warriors tuvo una muy buena actuación en esta final, tanto en defensa como en ataque, dando muestras de su gran clase y elegancia en el juego y dando algunas asistencias importantes. Sasha Dgeorgevic situó con éxito durante algunas fases al altísimo ala-pívot serbio (2,10 m) en labores de vigilancia sobre Klay Thompson para dificultar al máximo posible los lanzamientos exteriores del tirador de élite nortemaericanos, pero a efectos prácticos, la gran calidad y versatilidad del equipo de Estados Unidos y la gran experiencia e inefable capacidad de adaptación de Coach K a diferentes circunstancias de partido hacía que otros jugadores anotaran tras buenas selecciones de tiro y constantes fast breaks tras robos de balón. No en vano, Chris Sheridan, periodista norteamericano especializado en baloncesto, con 25 años de experiencia cubriendo a la selección de Estados Unidos por todo el mundo, ha afirmado que " en este equipo de Coach K nunca sabes quien va a matarte, pero siempre hay uno que te mata " .

Tras capturar un rebote defensivo después de lanzamiento triple fallido de Derrick Rose, Bogdan Bogdanovic cruza toda la pista y llega hasta las proximidades del área frontal ligeramente a la derecha de la línea de tres puntos de Estados Unidos. Mason Plumlee sale hasta allí para defender su tiro y es driblado por el escolta serbio, que se dirige hacia la canasta norteamericana con enorme arrojo. Obsérvese como el pívot estadounidense Andre Drummond (2,13 m y 127 kg) se halla en pleno salto presto para el tapón, pero el escolta serbio, dotado de gran técnica individual, se ha percatado de ello y extiende su brazo izquierdo para alejar todo lo posible el balón de la mano izquierda de Drummond.

No obstante, Bogdan Bogdanovic aguarda un poco a que tenga lugar la fase inicial de su descenso tras salto y en el último momento, extiende todavía más su brazo izquierdo y está a punto de anotar en bandeja, pero la excelente defensa de Andre Drummond (que acaba de rozar el balón con su brazo izquierdo lo suficiente para desviar su trayectoria) evita los dos puntos a 03:09 del final del último cuarto. 

Gran defensa de Mason Plumlee (2.08 m y 111 kg) que está a punto de taponar el lanzamiento de gancho de Vladimir Stimac (2,11 m y 116 kg) que ha recibido un pase de Bjelica y finalmente anota dos puntos para Serbia, con muchas dificultades, a 03:08 del final del último cuarto. El pívot de los Brooklyn Nets tuvo un gran rendimiento durante los minutos que estuvo en pista, desarrollando su típico juego basado en la lucha extenuante por cada balón, reboteando con determinación y batallando a brazo patido con los pívots serbios Krsic, Raduljica y Stimac, además de sinergizar eficazmente en algunos momentos con los bases americanos haciéndoles bloqueos en los picks and rolls. A destacar también aquí la encomiable labor psicológica de Coach K, que obtuvo el máximo partido de este jugador con gran proyección de futuro, que si mejora su precisión en los tiros hasta 5 metros y sus tiros libres puede convertirse en un hombre con muchos más minutos en el futuro, ya que su garra y mentalización son enormes. Incluso ya ha sido capaz de taponar a LeBron James.

La grandeza de una derrota. Sasha Djordjevic cambia a Stefan Markovic (agotado por el esfuerzo defensivo ante Kyrie Irving) y le sustiruye por Stefan Jovic. El partido está perdido. Markovic, que se ha vaciado sobre la pista y ha luchado hasta la extenuación, está al borde del llanto. Sasha Djorjevic se abraza a él y le reconforta, estrechando su mano. El entrenador serbio, visiblemente emocionado, está sufriendo muchísimo. Rasko Katic (a la izquierda de la imagen) aplaude.


El abrazo se prolonga. El gran Sasha Djordjevic (Campeón del Mundo en Grecia 1998 y Campeón de Europa en Italia 1991, Grecia 1995 y España 1997) sigue animando a Stefan Markovic todo lo que puede

y finalmente le pasa la mano por el cuello con cariño cuando el base y escolta serbio comienza a dirigirse hacia su lugar en el banquillo.

A 02:06 del final del partido, Andre Drummond recibe un pase por alto de DeMar DeRozan 

y anota dos puntos mediante poderoso slam dunk ante el que nada puede hacer la defensa serbia. 

Todo está ya decidido y Sasha Djeordjevic ha cambiado a Bogdan Bogadanovic doce segundos antes, tras canasta en alley-hoop de Nikola kalinic a pase de Stefan Jovic.

Pero Serbia, con el partido ya perdido, sigue luchando y haciendo todo lo posible por anotar. El pívot serbio Rasko Katic (2,08 m y 114 kg) acaba de recibir un pase de Nikola Kalinic con el que ha sinergizado cuatro segundos antes haciéndole un breve bloqueo de pick and roll ante DeMar DeRozan, del cual Kalinic sale driblando mientras que Rasko Katic se mueve hacia justo delante del área latearal izquierda de la línea de 6,25 m de Estados Unidos. Kalinic intenta penetrar a canasta, pero Mason Plumlee le sale al paso, y opta por enviar un pase a Rasko Katic, que anota dos puntos mediante lanzamiento en suspensión. 

El partido termina con un marcador final de 122-92 favorable a Estados Unidos, que gana por un muy amplio margen de 37 puntos de diferencia.

Los jugadores de Estados Unidos se abrazan alborozados tras proclamarse vencedores del Campeonato del Mundo de Baloncesto FIBA España 2014, con un baloncesto de gran énfasis colectivo, con seis jugadores anotando un promedio de más de diez puntos por partido durante las dos semanas de competición: Stephen Curry (10,7), Kyrie Irving (12,1), Anthony Davis (12,3), Kenneth Faried (12,4), Klay Thompson (12,7) y James Harden (14,2).

Bajo la dirección de Mike Krzyzewski el equipo de Estados Unidos se convierte en el primero de la Historia del Baloncesto en ganar cuatro competiciones consecutivas de gran nivel (Juegos Olímpicos de Pekín 2008, Campeonato del Mundo Turquía 2010, Juegos Olímpicos de Londres 2012 y Campeonato del Mundo España 2014). Pero la grandeza y humanidad de este ya legendario entrenador, uno de los más importantes en la historia del baloncesto nortemaricano y que fue alumno de Bobby Knight, no tiene límites, y rápidamente se dirige a consolar y felicitar de corazón a Milos Teodosic y Bogdan Bogdanovic, plenamente consciente de que son dos extraordinarios jugadores que han luchado sobre la pista con todas sus fuerzas. 

El Rey Felipe VI entrega a James Harden, capitán del equipo de Estados Unidos, el Trofeo James Naismith como Campeón del Mundo de Baloncesto. El USA Team, con un promedio de edad de tan sólo 24 años, gana sí su quinto título mundial consecutivo con 33 puntos de diferencia media sobre sus rivales durante todo el torneo



© Texto y Fotos: José Manuel Serrano Esparza